Zweed met meer dan zwier in de heupen

Samba-Sam is zijn bijnaam. Maar is Sam Larsson van Heerenveen daar eigenlijk blij mee? De vraag wordt hem gesteld na Heerenveen - AZ, medio april. Het antwoord: 'Ik heb die bijnaam al zo lang. Hoe kom ik ervan af, dát is de vraag.'

Bart Vlietstra
Sam Larsson van Heerenveen wordt achtervolgd door Willem II'er Stijn Wuytens. Beeld Novum
Sam Larsson van Heerenveen wordt achtervolgd door Willem II'er Stijn Wuytens.Beeld Novum

De omstanders glimlachen, Larsson niet.

'Ze noemen me nu overal Samba-Sam. Zelfs in de nachtclub.'

De omstanders lachen voluit, de voetballer niet.

Of hij een grap maakt, vraagt iemand voor de zekerheid.

'Natuurlijk. Of zijn er wel nachtclubs in Heerenveen? Dan heb ik wat gemist.'

De omstanders lachen nog harder, de voetballer nog steeds niet.

Heupen

Larsson (22) zet je graag op het verkeerde been. Hij dreigt naar buiten, maar zwenkt naar binnen. Hij versnelt, stopt en versnelt weer. Hij helt naar voren, maar hakt naar achteren.

Hij heeft rossig haar, helblauwe ogen, er is geen baard, knot of tattoo te bekennen. Maar toch doet hij soms denken aan zijn idool, Zlatan Ibrahimovic. 'Door hem zijn Zweden nu veel zelfbewuster, uitgesprokener.'

Naast zwier zit er ook rendement in zijn heupen. Hij begon het kalenderjaar met vier goals en drie assists in vijf duels. In februari schoot hij vier keer op doel, het leverde drie treffers op, zo bleek uit cijfers van Opta, een bureau voor sportstatistieken. Larssons commentaar: 'Het verbaast me niet, ik weet dat ik het in me heb.'

Door blessures bleef dat anderhalf jaar verborgen. Dat Feyenoord afgelopen zomer Bilal Basacikoglu kocht in plaats van Larsson was best te billijken. Maar dat telde niet op 4 februari toen Basacikoglu vanaf de bank toekeek hoe zijn ploeggenoten letterlijk kapot gehakt werden door Samba-Sam. Larssons commentaar: 'In Zweden krijg je in een miljoen jaar nog niet zoveel ruimte.'

In zijn vaderland krijgen ze zijn prestaties nauwelijks mee. Het hindert niet. Zweden is het verleden. Al bij zijn presentatie liet Larsson optekenen dat Heerenveen een tussenstop is op zijn mars zuidwaarts. Feyenoord kan opnieuw het slachtoffer worden van die ambitie. 'Ik kijk uit naar de play-offs,' zei hij al half april. 'Toen ik klein was, speelde ik altijd goed als er veel publiek was. Ik kick op druk.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden