Zwarte dag voor Nederlandse squashers op EK

De Nederlandse squashteams hebben bij het Europees kampioenschap voor landenploegen uiterst teleurstellend gepresteerd. Zowel de mannen als vrouwen sneuvelden in de Duitse stad Neurenberg in de groepsfase. Het was voor eerst in 11 jaar dat de oranje-mannen ontbreken in de halve finales van een EK, terwijl de vrouwen 2 jaar geleden nog trots Europees kampioen werden.

Laurens Jan Anjema na een verloren wedstrijd in 2010. Beeld null
Laurens Jan Anjema na een verloren wedstrijd in 2010.

De 'zwarte dag' diende zich vandaag reeds in de middaguren aan, toen beide equipes een onverwachte nederlaag leden. De mannen kwamen tegen Denemarken niet verder dan een gelijkspel (2-2), waardoor een overwinning op titelverdediger Engeland noodzakelijk was om alsnog de poulefase te overleven. Dat bleek duidelijk te veel gevraagd.

Engeland had zowel de nummer 1 (James Willstrop) als nummer 2 van de wereld (Nick Matthew) opgesteld. Beide toppers wonnen respectievelijk van Laurens Jan Anjema en Bart Ravelli. Ook 'playing captain' Lucas Buit en debutant Rick Penders wisten geen enkele game te winnen en verloren kansloos hun duel. Eindstand: 0-4.

De vrouwen, onder aanvoering van bondscoach Vanessa Atkinson, lieten zich verrassen door het gastland Duitsland. Mede door de nederlaag van Orla Noom tegen Pamela Hathway ging Oranje met 1-2 onderuit. Daardoor was een overwinning op het nog ongeslagen Ierland nodig om de halve eindstrijd te bereiken.

Milou van der Heijden bracht Nederland nog op voorsprong dankzij een zege op Laura Mylotte (9-11 11-5 11-6 8-11 11-9), waarna Natalie Grinham een nederlaag leed tegen Madeline Perry. De beslissing viel daardoor in het laatste duel, waarin niet Noom de arena binnen liep maar bondscoach Atkinson.

De bondscoach had zichzelf opgesteld, omdat Noom wederom last kreeg van een teenblessure. De voormalig wereldkampioene stopte een jaar geleden als speelster en haar kortstondige rentree was geen succes. Ze verloor van Aisling Blake, waarmee de eliminatie een feit was. De vrouwen bereikten de afgelopen 9 jaar steevast de EK-finale en in 2010 veroverde de equipe goud. De totaal onverwachte uitschakeling kwam dan ook hard aan in het Nederlandse kamp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden