Zware val kost Melchers WK wielrennen

Mirjam Melchers was woensdag na afloop van de tweede etappe van de Euregio Tour laaiend enthousiast over haar vorm. De kopvrouw van Buitenpoort-Flexpoint had het gevoel dat de vereiste WK-vorm eraan kwam, nadat ze in juni een operatie aan een liesslagader onderging....

De hoop duurde niet lang. Een dag later kwam de Moergestelse zwaar ten val in een afdaling. Met onder meer gebroken bekken, heup en kaak is het wereldkampioenschap in Salzburg in één klap weggevaagd.

Melchers’ ploegleider en echtgenoot Jean-Paul van Poppel had zijn rensters via het communicatiesysteem nog gewaarschuwd: Let op de elkaar snel opvolgende scherpe bochten na de volgende afdaling. Daarna was hij langs het peloton naar voren gereden, omdat één van zijn andere rensters deel uitmaakte van een kopgroep. Even later kreeg hij te horen dat zijn (kop)vrouw juist in één van die bochten zwaar tegen het asfalt was geslagen.

Van Poppel keerde de auto nadat de karavaan gepasseerd was en zag Melchers roerloos op het asfalt liggen. ‘Ze bloedde hevig, het zag er verschrikkelijk uit. Ze leek aanvankelijk bij kennis, maar werd eigenlijk pas na enkele minuten wakker en vroeg toen plotseling wat er gebeurd was.’

In het ziekenhuis van Aken deed ze vervolgens zelf haar relaas. Van Poppel: ‘Mirjam kwam te hard uit de eerste bocht en kon daardoor bij de volgende niet meer genoeg de buitenkant opzoeken. Ze kwam in de binnenbocht op een soort verhoging terecht en vervolgens sloeg de fiets onder haar vandaan.’

Van Poppel: ‘De pijn en schrik mogen nog zo groot zijn, een renster denkt toch altijd aan de gevolgen voor het seizoen. Ze is erg teleurgesteld dat ze het WK aan zich moet laten voorbijgaan. Wanneer ze weer op de fiets zal zitten, is een groot vraagteken.’

Bondscoach Johan Lammerts moet een vervangster aanwijzen voor Salzburg over twee weken. Hij gaat dat in elk geval doen voor de wegwedstrijd en neemt in overweging of hij in de tijdrit alleen Loes Gunnewijk zal laten starten. Bij de internationale wielerbond gaf hij de namen van Loes Markerink, Ellen van Dijk, Iris Slappendel, Sharon van Essen en Irene van de Broek op als reserve.

‘Eén van hen zal in Salzburg als vervangster van Mirjam rijden, maar de beslissing neem ik niet direct. Ik moet het eerst even op me laten inwerken. Met Mirjam verlies ik toch een belangrijke pion, die zowel de rol van kopvrouw als beschermd renster op zich had kunnen nemen. We hadden de details nog niet besproken, dat zou ook van haar vorm en eigen indruk op dat moment afhangen. Voor ons is haar blessure een gevoelig verlies, buiten het feit dat het natuurlijk een groot persoonlijk drama voor Mirjam is.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.