Zware klus na onrustige week

Ajax begint vanavond aan de voor de club zo belangrijke voorronde van de Champions League. PAOK is de tegenstander. De voorbereiding was rumoerig....

AMSTERDAM Voor Ajax is het eerste optreden in de kwalificatiereeks van de Champions League meer een stresstest dan een kwalitatieve graadmeter. De vraag aan de vooravond van het treffen met PAOK Saloniki is vooral hoe het elftal van trainer Martin Jol de voortdurende consternatie van de laatste anderhalve week heeft doorstaan? Zeker nu zich laat aanzien dat het publiek nog niet onvoorwaardelijk partij kiest, de Arena zal naar verwachting slechts voor de helft gevuld zijn.

Nadat de aandacht zich een week lang richtte op het schimmenspel tussen Jol en directeur Van den Boog over een mogelijk vertrek van de trainer en de dans op de armoedegrens van de club, speelde dit weekeinde plotseling de vraag hoog op óf het Ajax zou lukken om Mounir El Hamdaoui nog voor vanavond aan te trekken voor de vacante plaats in de spits. Ajax en AZ waren er snel uit om de transfer voor 5 miljoen euro af te maken, El Hamdaoui en Ajax bleven steken in een curieus onderhandelingsspel, uiteindelijk zonder winnaars.

Zaterdag nog erkende Ajax dat het niet wilde voldoen aan extreme salariseisen van de topscorer van AZ. Zondag zocht El Hamdaoui zelf weer contact met Ajax om de gesprekken te heropenen. Nadat hij maandagavond om 10 uur zijn ja-woord had gegeven, kwam hij daarop vrijwel meteen weer terug met nieuwe financiële wensen. Jol, een dag later: ‘Hoewel ik er bij gezeten heb, zou ik niet eens weten wat het grootste probleem is.’

Jol schiep op dat moment duidelijkheid voor zichzelf. ‘Ik wist toen, dat we een pas op de plaats moesten maken, ik heb hem nog lang niet afgeschreven. Maar voor het treffen met PAOK hoefde ik in elk geval niet meer op hem te rekenen, al hadden we nog de hele dinsdag om tot een besluit te komen. Maar hoewel hij bij AZ voluit heeft meegetraind en fit is, moest hij toch op zijn minst ook één keer bij Ajax getraind hebben om woensdag te kunnen worden ingezet.’

‘Ik ken Mounir El Hamdaoui, het is een goede jongen’, zei Jol. ‘Maar dit gebeurt kennelijk; wij hebben er alles aangedaan om hem tegen PAOK te kunnen laten spelen en als het dan niet lukt, is het even niet anders. Ik had het wel aangedurfd hem op de lijst voor deze wedstrijd te zetten. Het is mogelijk dat daar zijn probleem lag. In de kern zeg ik, een speler die wij willen aantrekken, moet heel graag naar Ajax willen komen. Zover was hij maandagavond nog even niet.’

Jol zei dinsdagmiddag zich te hebben verbaasd over de berichten over de snelle komst van onder meer Mido en Daniel de Ridder. Jol: ‘Ik las dat Mido al in Amsterdam was of eerdaags zou komen. Niet waar, hij komt over enkele weken om te praten. Dat is geen versterking in de context van El Hamdaoui, we kijken hoe hij ervoor staat. Dat geldt ook voor Daniel de Ridder, die kosteloos naar Ajax komt. Maar we blijven ondanks alles slechts geïnteresseerd in versterkingen.’

Luis Suarez, die de afgelopen dagen bij zijn hoogzwangere vrouw in Barcelona verbleef, is wel terug bij Ajax, maar zei Jol dinsdag ‘Ik heb er niet met hem over gesproken, maar ik verwacht dat als zijn vrouw woensdag bevalt, hij nog dezelfde dag weer naar Barcelona vertrekt.’ Het zou passen in het rommelige beeld dat is ontstaan bij Ajax’ expeditie om de lucratieve poules van de Champions League te bereiken. De transferonrust rond Jol zelf en El Hamdaoui ging nog eens gepaard met de late terugkeer van de WK-deelnemers en hun vergrote status in het internationale voetbal.

‘Het heeft moeite gekost om ons op dat ene doel te blijven richten’, erkent Jol. ‘En dan is PAOK ook nog eens een sterke tegenstander, die vorig jaar niet voor niets als de nummer twee van Griekenland – achter Panathinaikos – is geëindigd.’ In vergelijking met dat seizoen heeft PAOK twee opmerkelijke veranderingen ondergaan. De Portugese trainer Ferando Santos van de club is inmiddels Otto Rehhagel opgevolgd als bondscoach van Griekenland. Santos’ Italiaanse opvolger Mario Beretta werd al na 23 dagen ontslagen en is vorige week opgevolgd door Pavlos Dermitzakis.

Net zo belangrijk voor PAOK is de terugkeer van international Dimitris Salpigidis, die uit Saloniki komt, maar de laatste vier jaar voor een gigantisch salaris voor Panathinaikos uitkwam. Saloniki heeft hem als een verloren zoon teruggehaald om zich na een mislukte poging in 2004 nu wel te kwalificeren voor de poulewedstrijden in de Champions League. Het zal daarbij zijn Bosnische spits en publiekslieveling Zlatan Muslimovic moeten missen, hij is geblesseerd thuis gebleven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden