Zwaargewicht Joshua pakt in één duel vier titels

Lennart Bloemhof
Anthony Joshua en Joseph Parker. Beeld Getty Images
Anthony Joshua en Joseph Parker.Beeld Getty Images

Lennart Bloemhof

Amsterdam

Voor het eerst won hij niet op knock-out en stond hij de volle twaalf ronden in de ring. Maar het eindresultaat was zaterdag voor Anthony Joshua (28) hetzelfde als in zijn twintig andere gevechten: de zege. Van een titanenstrijd tegen Joseph Parker was geen sprake. Dat hoefde ook niet van Joshua. Zijn belangrijkste en lucratiefste gevecht komt nog.

Sinds de Brit een jaar geleden in een zenuwslopend gevecht de Oekraïense krachtpatser Vladimir Klitsjko in ronde elf tegen het canvas sloeg voor de ogen van 90 duizend mensen in Wembley, verdiende hij met één klap drie kampioensriemen en de supersterrenstatus.

De sponsoren stonden in de rij voor de man die pas tien jaar serieus bokste. In zijn amateurcarrière, die hem in 2012 leidde naar olympisch goud in Londen, verloor Joshua drie van zijn veertig duels. Als prof (sinds 2013) staat hij bekend om zijn harde stoten en is hij nog ongeslagen. Maar dat was zijn Nieuw-Zeelandse tegenstander Joseph Parker (26) zaterdag ook.

Het was het eerste gevecht tussen twee ongeslagen wereldkampioenen zwaargewicht sinds Mike Tyson en Tony Tucker in 1987.

Vier van de vijf titels van de grootste boksfederaties stonden op het spel: die van de IBF, WBA, IBO (Joshua) en WBO (Parker). De twee ongeslagen boksers, de kampioensgordels op het spel en het indrukwekkende decor in de vorm van het Millennium Stadium in Cardiff (78 duizend toeschouwers) maakten van het gevecht vooraf al een spektakel.

Spanwijdte

Het duel zelf was minder opwindend. Joshua mat met zijn 1 meter 98 vijf centimeter langer dan Parker en had dankzij zijn spanwijdte van 2 meter 8 liefst vijftien centimeter meer bereik. Die voordelen benutte hij slim door Parker op afstand te houden en ondertussen uit te delen.

Een paar rake klappen van Parker in ronde zes waren niet genoeg om Joshua te doen wankelen, die het gevecht won op punten. Hij werd door de drie juryleden unaniem aangewezen als winnaar (118-110, 118-110, 119-109). Parker was de eerste bokser die het lukte twaalf ronden lang de mokerslagen van Joshua te weerstaan.

De boksers verdeelden na het gevecht ruim 37 miljoen euro aan prijzengeld, waarvan zo’n 22 miljoen naar Joshua ging. Lang nagenieten vond hij niet nodig. Nog in de ring richtte hij zijn pijlen op z’n volgende tegenstander: de Amerikaan Deontay Wilder, houder van de enige titel die Joshua nog niet bezit: de WBC-riem. ‘Ik bezorg hem sterretjes’, riep hij voor de camera van Sky Sports.

Onbetwist

De winnaar van een gevecht tussen Joshua en Wilder wordt de eerste onbewiste kampioen (undisputed champion) in het zwaargewicht (houder van alle belangrijke bokstitels) sinds Lennox Lewis in 1999.

Kanttekening hierbij is wel dat in de tijd van boksgrootheden als Muhammad Ali er minder titels te winnen waren, waardoor onomstreden kampioen minder zeldzaam waren. In de loop der jaren is er onder meer door afsplitsingen een wildgroei aan boksfederaties en bijbehorende kampioensriemen ontstaan. De IBO-titel wordt als minst prestigieus gezien. De WBA en WBC beschikken als oudste federaties over de twee bekendste 'belts'.

Wilder (32) bezit sinds 2015 de WBC-titel en geraakte vorige week nog in opspraak door te zeggen dat hij graag eens iemand zou doodslaan in de ring. Hij is net als Joshua nog ongeslagen (40 zeges, 39 via knock-out).

Barry Hearn, de promotor van Joshua, verwacht dat de onderhandelingen met het kamp-Wilder over onder meer de locatie en verdeling van de geschatte meer dan 100 miljoen euro aan prijzengeld deze week beginnen. Het gevecht vindt mogelijk tegen het einde van het jaar plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden