Analyse Alexander Zverev

Zverev kan nu ook pijn lijden, belangrijk voor de kroonprins van het tennis

Alexander Zverev geldt als de kroonprins van het mannentennis, die binnenkort in de voetsporen treedt van Rafael Nadal en Roger Federer. De 21-jarige Duitser van Russische afkomst is als tweede geplaatst op Roland Garros, maar juist bij de grandslamtoernooien laat zijn doorbraak op zich wachten. Woensdag overleefde Zverev echter een vijfsetter die een talent in een kampioen kan veranderen.

Een volley van Alexander Zerev in zijn partij tegen Lajovic. Beeld Getty

Bij een 2-1-achterstand in sets tegen Dusan Lajovic leek Zverev een trend te vervolgen. Alleen op Wimbledon haalde ‘Sascha’ vorig jaar de vierde ronde. Sinds zijn debuut op de US Open in 2015 verstarde hij op dat podium. Troost vond Alexander Zverev uitgerekend bij zijn idool Roger Federer, toen hij in januari bij de Australian Open in de derde ronde werd afgetroeft door de Koreaan Chung en huilend in de kleedkamer zat.

Federer hield zijn potentiële opvolger voor dat hij zichzelf minder druk moest opleggen. ‘Sascha vindt dat hij grandslamtoernooien moet winnen, maar zo legt hij de lat veel te hoog’, aldus de 36-jarige Zwitser, die ook enige tijd nodig had alvorens in 2003 op Wimbledon een barrière te doorbreken. ‘Laat Zverev eerst een paar rondjes winnen op grandslamtoernooien en zijn doelen telkens bijstellen. Hij moet het niet forceren.’

Glimlachend vertelde Zverev dat hij Federer dankbaar was. ‘Ik heb sindsdien weer mooie resultaten behaald, misschien wel dankzij hem. Het hielp dat hij me vertelde dat hij pas op zijn 23ste de kwartfinales van een grandslamtoernooi bereikte. Ik kreeg het gevoel dat ik wellicht nooit meer een grandslamtoernooi zou winnen. Roger zei dat ik nog tijd genoeg heb.’

Beeld EPA

Kleine stapjes passen niet bij de nummer 3 van de wereld, die tevens de lijst voor dit seizoen aanvoert. Zijn negen jaar oudere broer Mischa zit ook nog in het toernooi. De ironie wil dat de linkshandige Mischa in 2017 bij de Australian Open de laatste acht op een grandslamtoernooi bereikte, terwijl zijn jonge broertje die horde nog moet nemen.

Zverev won drie Masters 1000-toernooien en moet van de grandslamtitel geen obsessie maken, al krijgt hij bij elk grandslamtoernooi dezelfde vraag voorgelegd. Woensdag op Roland Garros uit de mond van een Britse verslaggever, wiens accent Zverev hogelijk amuseerde. ‘Man, waar kom jij vandaan? Yorkshire? Ik versta geen woord van wat je zegt, maar je accent is geweldig. Als ik de finale op Roland Garros haal, mag jij alle vragen stellen.’

Humor kan hem niet worden ontzegd. Zijn Russische vader en coach Alexander Zverev sr. heeft hem weliswaar geleerd om groot te dromen, hij heeft altijd moeten opboksen tegen broer Mischa. Moeder Irina Zvereva vertelde vorig jaar aan het Britse dagblad Daily Telegraph dat Sascha niet rustte voor hij broer Mischa had verslagen op de tennisbaan. ‘En hij begon te huilen als ik hem eerder wilde laten stoppen.’

Playstation is nu zijn uitlaatklep, maar denk niet dat Sascha voor de lol speelt. ‘Ik zit meestal met de Braziliaanse dubbelspecialist Marcelo Melo op Playstation en ik vind het heerlijk dat hij niet van me kan winnen.’

Beeld AFP

Op Roland Garros vocht Zverev echter niet in een virtuele wereld. Hij werd mentaal getest door Lajovic, die hem pijnigde met een kickservice op zijn backhand. In die knusse arena zat Zverev bijna op de schoot van de lijnrechters als hij de venijnige opslagen van de Serviër moest pareren. Ook met zijn enkelhandige backhand scoorde Lajovic vele punten, de foutenlast was bij Zverev veel te hoog.

Na 2-6, 7-5, 4-6 gingen niet meteen de alarmbellen af, zei Zverev. Hij zal de pijnlijke statistiek van Lajovic hebben gekend. De nummer 68 van de wereld versloeg op de grandslamtoernooien nimmer een speler uit de topvijftig en bereikte evenmin de kwartfinales. Toch diende Zverev een signaal af te geven aan zijn concurrenten dat hij volwassen is geworden. En hij deed het met verve.

Zverev gleed uit en zat onder het gravel, maar kroop als een soldaat door de modder. Hij beet zich vast in de rally, ging beter serveren en pepte zich afwisselend in het Duits en Russisch op. ‘Jaaa’ schreeuwde hij, na een knappe backhand.

‘Davai, davai, kom op, fluisterde Zverev, na de beslissende servicebreak in set 4. Met 6-1, 6-2 plaatste hij zich voor de derde ronde tegen de Bosniër Dzumhur. En benadrukte dat hij pijn kan lijden om ooit zijn missie bij een grandslamtoernooi te voltooien. Misschien al in Parijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden