Zus Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un naar opening Winterspelen in Zuid-Korea

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un stuurt vrijdag zijn zus Kim Yo-yong naar de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Dat heeft het Zuid-Koreaanse ministerie van Hereniging woensdag bekendgemaakt.

Kim Jong-un (R) en zijn zusje Kim Yo-jong (L). Foto epa

Ze vergezelt Kim Yong-nam, die de voorzitter is van het Noord-Koreaanse parlement en daarmee in naam het staatshoofd van Noord-Korea. Nooit eerder kwamen zulke hoge vertegenwoordigers van het regime naar het Zuiden.

Betekenisvol

Een woordvoerder van de Zuid-Koreaanse regering noemde de aankondiging van Pyongyang 'betekenisvol', omdat het zou laten zien dat het regime 'de spanningen wil terugdringen'.

De komst van Kim Yo-yong ligt gevoelig omdat de Verenigde Staten haar een jaar geleden op een zwarte lijst zetten vanwege schending van de mensenrechten in Noord-Korea. Tegen een ander lid van de Noord-Koreaanse delegatie, Choe Hwi, hoofd van de nationale sportcommissie, is een reisverbod afgekondigd door de VN-Veiligheidsraad.

Het bezoek van Kim en Hwi zou de Amerikaanse vicepresident Pence, die ook de openingsceremonie bijwoont, in verlegenheid kunnen brengen. 'We overleggen met de VS over de Noord-Koreaanse delegatie', zei een Zuid-Koreaanse woordvoerder tegen persbureau Yonhap.

Opmars

Het plan Kim Yo-yong te sturen illustreert haar opmars in de Noord-Koreaanse hiërarchie. Ze is plaatsvervangend directeur van de belangrijke propaganda-afdeling van de Arbeiderspartij en afgelopen oktober werd ze benoemd tot roulerend lid van het politbureau, het machtigste orgaan van het land.

Noord-Korea stuurt meer dan 550 delegatieleden naar de Spelen in Pyeongchang. Woensdag kwamen 229 cheerleaders, 21 journalisten, een taekwondo-demonstratieteam en vier leden van het nationaal olympisch comité de grens over via een normaal gesproken afgesloten autoweg aan de westkust. De cheerleaders, die rode jassen en een zwarte bontmuts droegen, verblijven in een resort op twee uur rijden van Pyeongchang. Een veerboot met het 140-koppige tellende muziekgezelschap Samjiyon arriveerde dinsdag in een havenstad aan de oostkust. Het orkest zal deze week twee optredens verzorgen.

Om de overtocht naar Zuid-Korea mogelijk te maken moest Seoul tijdelijk een maritieme sanctie opheffen. Woensdag werd bekend dat Noord-Korea heeft gevraagd om brandstof voor het schip, waar de musici ook slapen. Dat verzoek ligt gevoelig omdat de Veiligheidsraad vorig jaar een importplafond op olie instelde tegen Noord-Korea. Vorige maand spraken Noord- en Zuid-Korea af dat het zuiden alle kosten draagt van het bezoek van de 550 delegatieleden.

Noord-Koreaanse cheerleaders tijdens een voetbalwedstrijd van het Noord-Koreaanse vrouwenelftal tegen Duitsland in 2003. Foto afp

Eerste keer

De komst van Kim Yo-jong zou de eerste keer zijn dat een lid van de Kim-familie Zuid-Korea bezoekt. De eerste jaren na de machtsovername van haar broer Kim Jong-un, in 2012, bleef Kim Yo-jong op de achtergrond. Pas de laatste tijd figureert ze steeds vaker naast of vlak achter haar broer bij publieke optredens. Bij een belangrijke parade in april 2017 was te zien hoe ze haar broer documenten kwam brengen net voordat hij aan een toespraak zou beginnen. Dezelfde maand stond ze naast hem toen hij ten overstaan van internationale media een net opgeleverd complex opende in Pyongyang.

Er is weinig bekend over Kim Yo-jong, wier leeftijd wordt geschat op eind twintig, begin dertig. Samen haar broer Kim Jong-chol, die gitarist is en naar verluidt in Pyongyang in een band speelt, werd ze in 2011 door een Zuid-Koreaanse televisiezender gespot bij een concert in Singapore. Ook valt Kim Yo-jong tussen de doorgaans conservatief geklede Noord-Koreanen op door haar kledingstijl: zwarte pakken en hoge hakken.


Team Korea: een onmogelijke opdracht

Meer dan driehonderd verslaggevers en cameramensen waren zondag naar het ijshockeystadion in Incheon gekomen voor een 'mediadag' met Team Korea, het twee weken geleden gevormde vrouwenijshockeyteam van Noord- en Zuid-Korea. Onmogelijke opdracht?

Deze drie Nederlanders woonden vorig jaar in Noord-Korea: dit zagen ze