Zumba: nieuwe rage in fitness

In het sportzaaltje in Amsterdam-Oost springen twintig vrouwen – in spreidstand, handen op de knieën – vier keer verend naar rechts. Ze zwaaien om en om een been in de lucht, springen vier passen terug.

Braziliaanse klanken schallen door de zaal, been- en buikspieren branden, bloed stijgt naar het hoofd, zweet druppelt op de grond. Maar niemand geeft op, want voor de groep staat Radjesh Doelam (37, zwart hoofddoekje, microfoontje bij zijn mond) op deze maandagavond de boel joelend op te jutten: ‘Schudden met die heupen. Blijf shaken. Houd de energie hoog. Ja, het is warm, maar blijf ademen, dan kan je niks gebeuren.’

Dit is zumba. De naam doet denken aan een tekenfilmpersonage of aan een chemisch gekleurde bubbelgum, maar het is de nieuwste rage op fitnessgebied.

Het is bedacht door de van oorsprong Colombiaanse Alberto ‘Beto’ Perez, een danser en choreograaf uit Miami, die danspassen uit Latijns-Amerikaanse dansen (salsa, merengue, mambo) combineerde tot een work-out. De naam ‘zumba’ komt uit het Colombiaans-Spaans en schijnt zoiets te betekenen als ‘snel bewegen en lol hebben’.

In de Verenigde Staten is zumba al langer een enorm (commercieel) succes. En ook in Nederland krijgt de fitnessvorm steeds meer aanhangers, zeker sinds het moment dat Tel Sell zumba-dvd’s ging aanprijzen op tv: ‘Normale work-outs zijn vervelend en saai en ze sporen u alleen maar tot één ding aan, namelijk om te stoppen! Maar nu is er een nieuwe manier om snel gewicht te verliezen, van die zwembandjes af te komen en het goed en sexy gevormd figuur te krijgen dat u altijd al wilde. En het mooie van alles is dat het echt leuk is met zumba van Tel Sell!’

En, misschien wel het allerbeste nieuws: ‘U verbrandt direct vet en calorieën vanaf het moment dat u eraan begint. De effectiviteit van zumba is bewezen door een onafhankelijke universiteit. Uit het onderzoek is naar voren gekomen dat u met zumba tot wel 1000 calorieën per uur verbrandt.’

Trainer Radjesh Doelam zet zijn vraagtekens bij het Tel Sell-gejubel. ‘Ik zal je eerlijk zeggen: wie gezond eet en beweegt, zal altijd afvallen. Je kunt nog zo hard mee gaan doen aan zumba, als je je eetgewoontes niet aan past, gebeurt er niks. Het is geen wondermiddel.’

Wat het dan wel is? ‘Op een leuke manier intensief sporten.’ Doelam, van huis uit chemisch technoloog en overdag werkzaam als customer source manager bij een softewarebedrijf, gaf al langer sportles en hield van dansen. Hij koesterde de droom sport en dans met elkaar te gaan combineren in één training, toen hij anderhalf jaar geleden als een van de eersten in Nederland over zumba hoorde.

Hij haalde in Miami zijn certificaat als zumba-trainer en begon in Den Haag in de avonduren les te geven. In het begin moest hij nog lobbyen om de lessen vol te krijgen, maar inmiddels zijn de lessen in Amsterdam en Den Haag helemaal vol.

Doelam: ‘Ik heb net zoveel mensen moeten weigeren als het aantal mensen dat er meedoet.’ Zijn geheim, naar eigen zeggen: ‘Ik maak unieke lessen. Ik stop veel tijd in het zoeken van de juiste muziek en het combineren van leuke danspassen. Eerst gebruikte ik vooral latinmuziek, maar nu maak ik een mix van Bollywood-hits, Arabische muziek en reggaeton. Als het elke keer weer anders is, houd je het veel langer vol.’

Daar is Vivian van Kesteren (29) het geheel mee eens. Zij rijdt speciaal voor deze lessen één keer per week uit Hilversum naar Amsterdam. ‘Mijn sportschool gaf eerst helemaal geen zumba. Nu geven ze het wel, maar helemaal niet goed. Je zweet geen druppel. Je moet wel goede les krijgen, afwisselend en met goede aanwijzingen. Hier is het elke week anders, ook de liedjes, dat houdt je alert. En je verbrandt vet; en daar gaat het toch allemaal om.’

Volgens Sharda Balgobind (33) uit Amsterdam is zumba echt booming business. Ze is al latinaerobics-lerares en wil nu ook graag zumba-instructeur worden. Maar omdat alle instructeurscursussen vol zitten (‘het is echt een rage’) volgt ze zo nu en dan een les. ‘Zumba is zoveel leuker dan standaard aerobics’, zegt ze. ‘Je kunt echt mensen enthousiasmeren. Iedereen wordt hier vrolijk van.’

Inderdaad is het in het zaaltje intussen een opgewekte boel. Een nieuwe groep is aangetreden (21 vrouwen, één man), en iedereen werkt zich in het zweet. Het zijn vrouwen van alle leeftijden en in alle posturen. Sommige in hippe fitnesspakjes, anderen op blote voeten en in een opgerolde joggingbroek.

Op een Zuid-Amerikaans ritme is het überhaupt lastig stilstaan. Radjesh geeft het laatste duwtje: ‘O ja! Laat je gaan bij dit nummer. Move your body, come on.’

Bij de ‘bodyroll’, een sensuele beweging waarbij het hele lichaam behoort te kronkelen, lopen er een paar cursisten vast. ‘Moet die rol nou van onder naar boven of van boven naar onder?’

Radjesh: ‘Dat maakt mij niet uit, als-ie maar rolt. Doe maar of er iemand voor je staat die je heel leuk vindt. En dat je met je lichaam vraagt: wil je met me dansen? Als je het goed doet, zegt-ie ja.’ In de zaal klinkt bulderend gelach.

De enige man in het gezelschap, André Jacobsen (46), in groene trainingsbroek en wit T-shirt, komt wekelijks op de fiets uit Uithoorn. ‘Een uur fietsen, uurtje zumba, uurtje terug fietsen. Daar bleef ik lekker fit bij. Ik deed al aan zouk, een Caribische dans. Hier leer ik meer basispassen van andere dansen, mijn danshouding wordt beter. En het geeft me energie. Als je thuis blijft zitten na je werk, houd je de stress bij je. Hier raak ik het allemaal kwijt.’

Radjesh: ‘Mensen vinden het moeilijk gemotiveerd te blijven om naar de sportschool te gaan. Maar als je hier eenmaal staat, dan moet je. Want dan zorg ik wel dat je gaat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden