Zuid-Korea legt hockeyers op pijnbank

Op weg naar het eerste doel, de halve finales van het WK, hebben de Nederlandse hockeyers gisteravond zware averij opgelopen....

Van onze verslaggever Ronald ten Brink

Onbewust zal de ongeslagen reeks van negentien wedstrijden hebben meegespeeld in de hoofden van de Nederlandse spelers, die mat en timide aan het duel begonnen en al na vijftien minuten aankeken tegen een achterstand van 2-0.

De eerste treffer kon nog een ongelukje worden genoemd, maar aan de tweede ging een reusachtige blunder in de as vooraf. Dwars door het centrum kon Hyo Sik You in stelling worden gebracht. De behendige spits, pas 24 jaar maar met al een dikke honderd interlands achter zijn naam, sloeg onverbiddelijk toe en maakte zijn tweede doelpunt.

Nederland reageerde beduusd op deze tegenslag en creëerde in de eerste helft behoudens een strafcorner geen enkele kans. Jong Ho Seo had de wedstrijd zelfs helemaal op slot kunnen gooien, maar kreeg in de 32ste minuut de bal net niet goed op zijn stick.

Na rust speelde Nederland met meer passie en beleving, maar ook in die fase was het spel niet goed. Op aangeven van Teun de Nooijer scoorde Ronald Brouwer de 2-1 en halverwege de tweede helft vond Taeke Taekema bij zijn vierde poging uit een strafcorner eindelijk het Koreaanse doel: 2-2.

In plaats van daarna de rust te bewaren en in ieder geval de remise te bewaken, bood Nederland zijn tegenstander de kans zich te herstellen. Na een vrije slag tikte Jong Ho Seo met een tip-in Zui-Korea naar 3-2.

‘We hebben te veel balverlies geleden’, zei Oltmans na afloop, ‘en niet het niveau gehaald van de afgelopen weken. We hebben het onszelf niet gemakkelijk gemaakt. Kwalificatie voor de halve finales wordt een stuk lastiger.’

De bondscoach was vooraf al enigszins beducht voor de Koreanen, die in 2000 hun opvallendste hockeyprestatie leverden. In het olympisch toernooi van Sydney bogen de Aziaten pas in de finale, na verlenging en strafballen, voor Nederland.

Vier jaar geleden werd Zuid-Korea nog vierde bij het WK in Kuala Lumpur, maar daarna ging het snel bergafwaarts. De Spelen in Athene werden met een bescheiden achtste plaats afgesloten, de Aziatische titel werd verspeeld aan India en de ploeg degradeerde uit de Champions Trophy.

De succesvolle trainer Sang Ryul Kim, die twee decennia zijn selectie in maandenlange trainingskampioenen een ijzeren discipline oplegde, nam ontslag. Hij werd opgevolgd door een van zijn adepten.

De huidige bondscoach Chung Jun Cho moet net als zijn voorganger uit een minireservoir putten, want van de 48 miljoen Zuid-Koreanen hockeyen er slechts 1500.

Cho voerde een drastische verjonging door, want van de olympische zilveren-medaillewinnaars van 2000 zijn nog maar drie spelers over. Zijn eerste succes boekte hij vorig jaar augustus, toen de Koreanen bij in Amstelveen met 2-1 van Nederland wonnen.

In de aanloop naar het WK presteerden de Aziaten wisselvallig. Tijdens de Azlan Shah Cup in Kuala Lumpur stuntten ze met een overwinning op Australië, maar gingen ze tegen Pakistan en India kansloos onderuit. Een testserie tegen Australië leverde vorige maand vier nederlagen op.

‘Ons eerste doel is weer de beste van Azië te worden’, zei Cho voor het toernooi, ‘en hopelijk kwalificeren we ons voor de Champions Trophy, want we spelen te weinig tegen de echte toplanden.’

Op India heeft Zuid-Korea voorlopig een voorsprong. De Aziatische kampioen verloor op het nippertje van Duitsland: 3-2.

Het gastland heeft nu twee dagen rust, want pas zaterdag is Nederland de tweede tegenstander. Voor de ploeg van Oltmans, die vanavond nog tegen Zuid-Afrika speelt, kan het duel met de titelhouder doorslaggevend worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden