Zorgen over veiligheid Nederlands tafeltennisteam door rel met Turkije

De oranje reiskoffers met Nederlandse vlag moeten de vrouwen van het Nederlandse tafeltennisteam maar thuis laten als ze over drie weken voor een interland naar Istanbul vliegen. Dat adviseert Achim Sialino, directeur van de Nederlandse tafeltennisbond.

De Nederlandse gemengd dubbel Britt Eerland en Koen Hagenaars tijdens het WK tafeltennis in 2011 Beeld anp

Hij maakt zich zorgen om de veiligheid van de Nederlandse ploeg, die op 11 april een belangrijke wedstrijd moet spelen tijdens de play-offs voor het EK. De bond overweegt om een verplaatsingsverzoek in te dienen bij de organisatie.

Het diplomatieke conflict tussen Nederland en Turkije veroorzaakt onrust onder Nederlandse topsporters. De Nederlandse wielerbond KNWU besloot geen renners naar de EK mountainbike in Turkije te sturen. Andersom kwam een Turkse delegatie van karateka's afgelopen weekeinde niet opdagen bij open Nederlandse kampioenschappen in Rotterdam.

Gespannen betrekkingen

De verhoudingen tussen Nederland en Turkije zijn op scherp gezet. De Turkse president Erdogan noemde Nederland een verzameling van nazi-overblijfselen en fascisten omdat zijn minister van Buitenlandse Zaken niet mocht landen in Nederland. Toen de minister van Familiezaken Fatma Kaya vervolgens met de auto naar Rotterdam kwam, werd ze na uren onderhandelen het land uitgezet.

Tafeltennisdirecteur Sialino controleert dagelijks het reisadvies van Buitenlandse Zaken. Het huidige reisadvies: 'Wees in heel Turkije alert en mijd samenscholingen en drukke plaatsen.' Ook de Europese tafeltennisunie, organisator van de wedstrijd, houdt de situatie in Turkije nauwlettend in de gaten.

De eerste wedstrijd tussen Turkije en Nederland is op 11 april. Inzet van de dubbele ontmoeting is een plaats in de hoogste klasse van het EK, de Championships Division. Bij verlies degraderen de Nederlandse vrouwen naar de Challenge Division, de tweede categorie. De eer moet worden gered door Britt Eerland, Li Jie, Kim Vermaas Rianne van Duin.

Sialino: 'Er is veel onduidelijk over de wedstrijd in Istanbul. De precieze speelplek is niet bekend. Ik ben benieuwd hoe ze de veiligheid van bondscoach Elena Timina en de speelsters kunnen garanderen. Ze hebben nog niet gereageerd op vragen van onze kant.'

Pingpongdiplomatie

De thuiswedstrijd wordt op 18 april gespeeld in Schiedam. Sialino: 'Daar wonen veel Turkse Nederlanders, dus dat zou zomaar een tweede uitwedstrijd kunnen worden. Die strijd kan heel mooi worden, maar we gaan met de gemeente kijken naar de veiligheid. We willen zorgvuldig omgaan met de situatie.'

De bondsdirecteur is niettemin optimistisch. 'Het is ook een kans op de pingpongdiplomatie nieuw leven in te blazen. Op een wat kleinere schaal dan', aldus Sialino, verwijzend naar het bezoek van een Amerikaans tafeltennisteam aan China dat begin jaren zeventig aanleiding was voor hernieuwd contact tussen beide landen. 'Zou dat niet mooi zijn?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden