Zonik, de gedroomde opvolger van Totilas, blijft wél bij Edward Gal

Afspraak tussen stichting en eigenaar voorkomt verkoop

Met het 10-jarige dressuurpaard Zonik heeft ruiter Edward Gal een potentiële winnaar in handen. De steenrijke eigenaar van de hengst laat dat ook zo. Voorlopig althans.

Gal en Glock's Zonik N.O.P. in actie op Jumping Amsterdam. Foto anp

Opgewonden gefluister bij de losrijdpiste van Jumping Amsterdam, de plek waar ruiter en paard hun warming-up doen. Camera's van mobiele telefoons volgen een donkere hengst, met daarop de Nederlandse dressuurruiter Edward Gal. 'Kijk, die gespierde kont toch eens. Dit paard heeft zoveel kracht, klasse en uitstraling', zegt een bewonderaar, die tegen de omheining leunt.

De opwinding wordt veroorzaakt door Zonik, de 10-jarige potentiële wonderhengst van Gal. Veel liefhebbers zien in Zonik de opvolger van Totilas, het beroemdste en duurste dressuurpaard (geschatte waarde 10 à 15 miljoen euro) aller tijden. Sinds deze week weet Gal zeker dat hij Zonik niet zal kwijtraken tot aan Wereldruiterspelen in september. Het paard is vastgelegd door het Nederlands Olympiade Paard (NOP).

Geen verkoop

De stichting werd vijf jaar geleden nieuw leven ingeblazen om te voorkomen dat Nederlandse topruiters hun paarden zouden kwijtraken aan het buitenland. De meeste ruiters kopen hun paarden immers niet zelf aan, omdat ze veel te duur zijn.

In ruil voor een financiële bijdrage van de stichting beloven de eigenaren de paarden niet te verkopen. Directe aanleiding om de stichting te beginnen, was de verkoop van springpaard Simon van Jeroen Dubbeldam (2011) en het dressuurpaard Totilas van Edward Gal (2010). Vooral die laatste transactie bezorgde veel paardenliefhebbers een trauma.

Totilas en Gal wonnen onder meer drie wereldtitels op rij, waarna goud op de Spelen van Londen in 2012 lonkte. Het olympisch toernooi bleek onhaalbaar toen de Duitse handelaar Paul Schockemöhle Totilas kocht. Onder zijn nieuwe berijder, de Duitser Matthias Alexander Rath, zou Totilas de Spelen nooit halen.

De vraag is hoe zeker Gal is dat hij met Zonik wél op de Olympische Spelen actief zal zijn. Tot september zal hij hem niet kwijtraken, vanwege de afspraak tussen NOP en de Oostenrijkse familie Glock, die eigenaar is van Zonik. Het voornemen is om Zonik ook tot na de Wereldruiterspelen vast te leggen, maar die afspraak wordt na het WK opnieuw bekeken.

Totillas

Onzekerheid blijft er altijd. 'Natuurlijk, een eigenaar kan nog altijd besluiten om een paard te verkopen', zegt Gal. 'Maar dan krijg je te maken met boetes en gedoe. Normaal gesproken gebeurt dat niet, anders ga je er ook niet voor tekenen.'

In Amsterdam blijkt dat de herinneringen aan Totilas nog altijd aanwezig zijn, zeker als Gal in de buurt is. Zonik doet denken aan Totilas vanwege zijn donkere kleur en krachtige uitstraling. Gal: 'Ik hou me niet veel bezig met de opwinding rondom Zonik. Ik heb ook geen Facebook of Instagram, dat vind ik ideaal. Met dit paard ben ik op de goede weg. Ik moet gewoon mijn gevoel blijven volgen.'

Lees verder onder de foto.

Edward Gal is tevreden met zijn dressuur en bedankt zijn paard Glock's Zonik N.O.P. Foto Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

In de ring blijkt Zonik een deel van zijn faam al waar te maken. De hengst oogt krachtig, zijn benen lijkt hij moeiteloos te heffen. 'Het gaat steeds beter', zegt Gal nadat hij is afgestapt. 'Soms heb je stukken en dan denk ik: wow, dit gaat goed. Maar op andere momenten kan ik merken dat het nog een jong paard is.' Zonik is nu 10, de piek van een paard ligt meestal rond zijn 14de.

Voorlopig moeten Totilas en Gal nog tenminste één combinatie voor zich dulden. De Duitse amazone Isabell Werth is bij de Wereldbekerwedstrijd tijdens Jumping Amsterdam oppermachtig. Met een score van 88.540 procent wint zij met haar merrie Weihegold de wedstrijd. Gal en Zonik eindigen tweede met 81.860 procent.

Steenrijke eigenaar

Het is nog een flink gat, maar Gal ziet dat Zonik snel verbetert. Hij vindt het moeilijk om Zonik met Totilas te vergelijken. 'Ik hou daar niet zo van. Een ouder kan ook niet kiezen tussen twee kinderen.'

Gal hoopt met Zonik nooit mee te maken wat er met Totilas is gebeurd. Toch is de ruiter zeker dat hij dit paard niet zal verliezen. Het heeft alles te maken met de steenrijke familie Glock, die Zonik voor Gal aankocht.

Wapenfabrikant Gaston Glock (88) maakte op zijn 52ste fortuin met de productie van de 'Glock 17', een pistool dat beter te bedienen was dan de toen gangbare wapens. Glock ontwikkelde acht jaar geleden een passie voor paarden. Samen met zijn vrouw Kathrin, die 51 jaar jonger is, koopt hij nu paarden, onder meer voor Edward Gal en zijn geliefde Hans Peter Minderhoud.

Gal: 'Wij weten zeker dat geen enkel paard van ons verkocht zal worden. Als wij zeggen: goh, dit paard is zo goed dat we het moeten houden, gebeurt dat. Vroeger was je nog wel eens bevreesd na een goede wedstrijd, dat er kopers zouden komen. Nu hoeven we daar niet meer bang voor te zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.