Zonderland valt, maar laat zich niet uit het veld slaan

Vier weken voor de EK turnen in Montpellier werkte Epke Zonderland aan zijn vorm bij het Turnier der Meister. Hij viel van de rekstok en won brons op brug. 'Ik was hier supergoed.'

John Volkers
Epke Zonderland bij het WK in Nanning, in 2014. Beeld ANP
Epke Zonderland bij het WK in Nanning, in 2014.Beeld ANP

Ook de beste turner van de wereld valt weleens van de stok. Epke Zonderland, de olympisch kampioen op dat onderdeel, viel zondagmiddag in Cottbus van het 'hoge rek'. Het gebeurde bij zijn derde vluchtelement, de Kolman, een dubbele hurksalto met hele schroef. Hij moest zich tevreden stellen met de vierde plaats.

Toch ging hij met een brede lach de deur uit in het oosten van Duitsland. Zijn uiterst lastige brugoefening was eerder die middag weer eens gelukt. Dat leverde hem een bronzen medaille op. Zonderland beschouwde de val van de rekstok als klein bier. 'Ik kan beter hier vallen dan over vier weken bij de EK', zei Zonderland, die zijn befaamde glimlach tevoorschijn toverde.

De 28-jarige Fries kon zich zijn voorlaatste val niet herinneren. Met enige hulp kwam hij op de EK van 2012. Hij viel in de kwalificaties tweemaal van de stok en kon zijn Europese titel van 2011 niet verdedigen.

Supertrio

De val was toen verklaarbaar. Zonderland probeerde zijn befaamde supertrio, drie vluchtelementen achter elkaar, uit op het hoogste podium. Dat vraagt om akelige precisie.

Tot 2012 werd die triple van de Cassina, de Kovacs en de Kolman, driemaal achter elkaar los van de stok, nooit vertoond. Na zijn olympische titel in 2012 werd hij ook niet meer gezien: Zonderland heeft de spectaculairste kür geschrapt uit zijn repertoire. Hij doet het sinds de WK van Antwerpen (2013) met tweemaal een dubbel vluchtelement: eerst de Cassina-Kovacs en daarna de Kolman gepaard aan de Gaylord 2. Hij vindt zijn uitgangswaarde van 7,7 punten goed genoeg.

Zondag had hij een dikke '16' kunnen scoren, zei hij bij de cooling-down. Zijn uitgangswaarde was een half punt lager en in zijn uitvoering werd hij wegens de val met een punt beboet. 'Het had 16,2 kunnen zijn', mijmerde hij. 16 punten geldt als een magische grens in het rekstokturnen.

Zonderland kwam naar Duitsland om zijn vorm bij te slijpen. Hij is anderhalve maand geleden gestopt met zijn coschappen medicijnen en draait sindsdien in training weer zijn volledige rekoefening. 'De vorm bleef de voorbije weken uit, maar opeens voelde ik hem hier weer. Ik was supergoed. Misschien heb ik nog iets te weinig routine opgedaan met deze oefening. Ik heb nog vier weken om dat bij te spijkeren.'

Zonde

Het ging toch even over de onverklaarbaarheid van de val. Bij het inturnen deed Zonderland zonder mankeren drie vluchtelementen. Het publiek klapte zich de handen stuk voor de Nederlander en de speaker kondigde de zekere winnaar van deze dag aan.

Zonderland was in het zonnige Cottbus buitengewoon op zijn gemak. 'Ik vloog heerlijk door de lucht, bij de warming-up en bij de wedstrijd. Daarin ging alles goed. Timing en afstand waren bij de Kolman perfect. De Cassina en de Kovacs waren daarvoor ook precies goed. Ik had de stok mooi kunnen pakken. Ik had de vinger erop. Ik kan niet verklaren waarom het misging. Je moet het zien als iets dat af en toe gebeurt.'

Zonderland was ook naar Cottbus afgereisd voor het duel met de Duitser Andreas Bretschneider. Die turnt een dubbele salto met een dubbele schroef boven de stok. Het element heet de Bretschneider. Twee weken geleden scheurde de stuntman uit Chemnitz de achillespees. 'Echt zonde', sprak Zonderland gemeend. 'Ik was graag tegen hem uitgekomen.'

Als aankomend medicus: 'Het is moeilijk te zeggen hoe lang zijn herstel gaat duren. Het duurt lang voor de functie van de pees weer goed is. Dit seizoen hoeven we Bretschneider niet meer te verwachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden