Zonderland begint race tegen de klok met interlandwedstrijd

Olympisch rekstokkampioen Epke Zonderland turnt zaterdag de interlandwedstrijd tegen Frankrijk in Waddinxveen. Dat hebben de turner en zijn coach Daniël Knibbeler dit weekeinde besloten. Het wordt Zonderlands eerste wedstrijd na een door een bijholteoperatie en ziekte gedwongen pauze van vijf maanden.

'Epke en Daniël hebben na het paasweekeinde besloten ervoor te gaan', zo omschreef Johan Boesjes, de manager van Zonderland, dinsdag de gemoedstoestand van zijn pupil. 'Vanaf vrijdag is het alle dagen beter met hem gegaan.'

Over achttien dagen volgt voor Zonderland en zijn teamgenoten het olympisch kwalificatietoernooi van Rio, het zogeheten Test Event van 16 april. Bondscoach Fenner heeft een voorlopige selectie van zeven turners bekendgemaakt. Daarbij ontbreekt de oud-wereldkampioen aan de ringen, Yuri van Gelder. Zonderland is nog altijd de beoogde kopman, met zes sterke allrounders: Anthony van Assche, Michel Bletterman, Bart Deurloo, Frank Rijken, Casimir Schmidt en Jeffrey Wammes.

De interland van zaterdag tegen Frankrijk zou normaal gesproken de derde wedstrijd van dit voorjaar zijn voor Zonderland, vorig jaar lange tijd geplaagd door een hersenschudding en hoofdpijnen. Hij werd op 10 december geopereerd aan chronisch ontstoken bijholtes. 'In januari was Epke erg goed. Het leek toen de goede kant op te gaan', zei coach Knibbeler onlangs.

Gezondheidsklachten

In februari kreeg hij een griep van twee weken. Die wierp hem ver terug. Hij schatte dat hij op zwakke dagen op 50 procent van zijn kunnen verkeerde.

'Omdat Epke klachten bleef houden is er een CT-scan gemaakt', aldus manager Boesjes. De uitkomst was dat er wondvlees in de weg zat en boven in zijn neus nog een verstopping weggehaald moest worden. Er moest begin maart worden gesneden, met plaatselijke verdoving, twee dagen voor wat zijn comeback had moeten betekenen, de interland in Nijverdal tegen Spanje.

Twee weken later moest Zonderland zich ook terugtrekken voor de DTB Pokal, een internationale topwedstrijd in Stuttgart. Knibbeler, toen over die beslissing: 'Het is van meer belang trainingsuren te maken dan naar Duitsland te reizen. De DTB Pokal kwam te vroeg. Maar in Waddinxveen moet hij het laten zien.'

Zonderland gaat ervan uit dat hij tegen de Fransen op drie toestellen turnt: rekstok, brug gelijke liggers en paardvoltige. Daarna heeft hij nog precies twee weken om aan zijn vorm te werken, voor het Test Event waar voor acht landen vier olympische toegangsbewijzen klaar liggen. Het is een race tegen de tijd, erkent manager Boesjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden