Ajacied Donny van de Beek heeft het moeilijk als de naam van zijn maatje Nouri valt

'Ik wil altijd heel graag scoren, maar deze avond helemaal. Voor Appie'

Ajacied Donny van de Beek wil een vaste waarde worden van Ajax. Zijn goede vriend 'Appie' Nouri maakt dat niet meer mee.

Een jongen is man geworden deze zomer. In een paar weken eigenlijk. Donny van de Beek (20) hielp Ajax woensdagavond een stuk op weg naar de Champions League met een doelpunt bij OGC Nice kort na rust, op een moment dat zijn ploeg zichzelf kwijt was en ook niet meer terug leek te vinden. 'Belangrijk', zegt hij na afloop met een serieuze blik over de 1-1, tevens de eindstand.

Na het doelpunt trok hij het spel almaar meer naar zich toe, zeker toen leeftijdgenoot Frenkie de Jong erbij kwam op het middenveld. Over een weekje gaat Ajax het thuis afmaken, weet hij zeker. Dan scheidt nog maar één ronde Ajax van de Champions League.

De Jong (eveneens 20) kandideerde zich direct als basisspeler. Maar die weg kan lang zijn, weet Van de Beek die tweeënhalf jaar geleden voor het eerst meetrainde, maar door het vertrek van aanvoerder Davy Klaassen naar Everton nu pas echt de kans krijgt .

Van de Beek is een krachtpatser, een loopwonder, een goede voetballer

Toch was het mooi, zij samen op het middenveld. Van de Beek is een krachtpatser, een loopwonder, een goede voetballer. De Jong brengt snelheid, wendbaarheid, verrassing.

Mooier was het nog geweest als ook Abdelhak Nouri erbij was geweest. Met Nouri werd Van de Beek talloze keren kampioen in de jeugd, leerde hij ook bikkelen, want aanvankelijk moest hij wijken voor de balvirtuoos. Samen waren ze ballenjongen, vroegen ze shirts of desnoods handschoenen aan de profs, knepen ze in elkaars armen toen ze al op hun 17de mee mochten met het eerste naar een trainingskamp in ver Qatar.

Ze hemelden elkaar aldaar op. Voordat Nouri drie weken geleden tijdens een oefenpotje in Oostenrijk ineenzeeg (hartfalen leidend tot onherstelbare hersenschade) vertelde hij: 'Ik zeg altijd Maradonny. Eerst wist ik niet dat hij zo technisch was. Hij is er in de omschakeling altijd bij, ook als hij vermoeid is.'

Van de Beek: 'De mensen zijn gek van Appie. Omdat hij mooie dingen uithaalt, spelers voor gek zet, maar het rendement is ook goed.'

Niet tegen Ajax

Vraag de oudere spelers wie er het meest lijdt onder dit drama en ze wijzen naar Van de Beek. Joël Veltman: 'Ik kreeg kippevel dat juist Donny scoorde. Als er één Appies vriend is, is hij het.'

Van de Beek woont nog bij pa en ma in het Gelderse plaatsje Nijkerkerveen, zoals ook Nouri het ouderlijk huis nog niet verlaten had. Geduldig wachtten ze op hun kans. Ze wilden niet worden verhuurd, want ze wilden niet tegen Ajax spelen. Dan liever in Jong Ajax voetballen. Met elkaar. En met andere smachtende middenvelders als De Jong en Carel Eiting.

Het was druk in het eerste op het middenveld, maar de Ajax-trainers erkenden hun potentie en schiepen ruimte. Toenmalig international Bazoer moest weg, de dure aankoop Sinkgraven werd omgeschoold tot linksback, Klaassen verkocht.

Soms staan we te darten en zie je hem helemaal opleven. Maar als Appies naam valt, heeft hij het daar moeilijk mee

Nick Viergever

Maar toen kwam die fatale achtste juli. Het wegvallen van de een, tekent de ander. Tussen de puistjes op zijn voorhoofd zijn rimpels zichtbaar bij Van de Beek.

Nick Viergever: 'Soms staan we te darten en zie je hem helemaal opleven. Maar als Appies naam valt, heeft hij het daar moeilijk mee.'

De 27-jarige Viergever, die als puber zijn vader verloor, heeft het drama 'een plek gegeven'. 'Heb je al iets heftigs meegemaakt, dan is het anders. Vooral de jonge jongens kennen dit niet.'

De ouderen proberen te helpen. Lasse Schöne (31): 'Sommige jongens hadden eerst moeite om te gaan trainen. Dan zeg je: 'Luister, als je gaat trainen, ben je het echt even kwijt. Dan mag je ook plezier hebben. Dat is fijn, positief, gezond.''

Tekst gaat verder onder de foto.

Viergever denkt dat Van de Beek Davy Klaassen kan doen vergeten

Met de pers praat Van de Beek liever niet over Nouri. Door zijn doelpunt moest hij wel even, besefte hij. Hij droeg het overduidelijk op aan Nouri door met zijn handen diens rugnummer (34) uit te beelden. 'Het kwam uit mijn hart. Ik wil altijd heel graag scoren, maar deze avond helemaal. Voor Appie en zijn familie.'

Hij moest zichzelf bij elkaar rapen na het doelpunt. 'Appie wil graag dat we doorgaan. Dat weet ik.' Met knipperende ogen: 'Kunnen we het nu over de wedstrijd hebben?'

Van de Beek manifesteerde zich nadrukkelijk. 'Ik heb Europese wedstrijden gespeeld vorig seizoen. Ik weet wat er gevraagd wordt. Dit seizoen wil ik doorbreken.'

Viergever denkt dat Van de Beek Davy Klaassen kan doen vergeten. 'Allebei hebben ze veel loopvermogen, duelkracht, lijden ze weinig balverlies, scoren ze makkelijk, hebben ze een Ajax-hart. Davy heeft veel ervaring, dat zag je aan sommige passes, acties. Maar Donny groeit supersnel.'

Meer over Ajax en Nouri

Donny van de Beek, de speler die twaalf jaar lief en leed met Nouri deelde, neemt Ajax woensdag bij de hand tegen Nice. Door zijn gelijkmaker is de positie van de Amsterdammers perspectiefrijk.

Het vreselijke nieuws over Abdelhak Nouri maakt veel los. Niet alleen in de sportwereld, maar ook daarbuiten. Voetbalverslaggever Willem Vissers praat er deze week over in Het Volkskrantgeluid.

'Bijna voortdurend waaien flarden verdriet over Abdelhak Nouri door mijn hoofd, als treurige intermezzo's op tal van thema's in de boordevolle sportzomer.' Lees hier de hele column van Willem Vissers (+).