'Zonder topper is kracht van het team bepalend'

Als nieuwe captain van het Davis Cupteam zal Paul Haarhuis kopman Robin Haase voor zich moeten zien te winnen.

Paul Haarhuis omhelst Kiki Bertens na haar gewonnen partij tegen Kristina Mladenovic, halve finale Fed Cup, april 2016.Beeld epa

Oud-tennisprof Paul Haarhuis gaat vanaf dit jaar zowel de Nederlandse tennissers in de Fed Cup (vrouwen) als in de Davis Cup (mannen) begeleiden. Als nieuwe captain van de mannen zal hij de scepsis bij zijn kopman Robin Haase moeten wegnemen. Die vroeg zich in november af of Haarhuis de geschikste kandidaat was om Jan Siemerink op te volgen. 'Gaat het alleen om zijn naam of reputatie? Dan kan ik nog tien ex-spelers noemen.'

Met de vrouwen bereikte Haarhuis in 2016 onverwacht de halve finale van de Fed Cup, waarin Frankrijk net iets sterker bleek. Eind november polste Siemerink hem voor een dubbelfunctie bij de landenploegen. De mannen, die 25ste staan op wereldranglijst, spelen in eerste divisie van het landentennis (de Europees/Afrikaanse zone).

'Siemerink vond het na tien jaar tijd voor een andere captain', aldus Haarhuis.

'Hij voelde dat het met hem was uitgewerkt. Jan zei: ik vertel die jongens telkens hetzelfde verhaal. Er is vers bloed nodig en ik denk aan jou. Voor mij was het geen probleem om naast de vrouwen ook de mannen te coachen. Ik zie het als een mooie uitdaging.'

Haase vreest dat Haarhuis een Davis Cupcaptain op afstand zal zijn, vanwege zijn werkzaamheden als bondscoach. 'Paul moet vaak op het bondsbureau in Almere zijn om met de jeugd te werken', zei Haase vorige maand. 'De dingen die ik aangeef om de positie van de Davis Cupcaptain te versterken, kan Haarhuis niet invullen.'

De nummer 1 van Nederland prijst het positivisme van Haarhuis, maar heeft ook oog voor zijn mindere kanten. De nieuwe captain is dominanter dan zijn voorganger Siemerink. Na zijn aanstelling heeft Haarhuis slechts kort gesproken met Haase. Hij wil graag weten wat de kopman met zijn kritiek bedoelt.

Een onderhoud tijdens de Australian Open, half januari, moet helderheid verschaffen. Haarhuis: 'Robin wil een captain die zijn spelers vaker op toernooien ziet. Siemerink was bij de vier grandslamtoernooien, waar alle spelers elkaar treffen. Ik kan als captain niet nog eens vijftien weken extra gaan reizen om spelers individueel te volgen.

'Ik ga Robin in Australië vragen om uitleg. Hoe ziet hij mijn rol? Ik ben als bondscoach vaak op het trainingscentrum in Almere. We kunnen het toch ook omdraaien? Laten Haase en andere spelers dan twee dagen per week in Almere trainen als ze in Nederland zijn. Dan zien we elkaar ook. Je hebt ook de toernooien in Rotterdam en Rosmalen, er zijn voldoende weken waarin we samen zijn.'

Haarhuis verdeelde zijn tijd al over diverse spelers. 'Ik volgde De Bakker en Sijsling ook tijdens hun trainingen, het draaide bij mij altijd om tennis. De vrouwen hebben bij de Australian Open wel prioriteit, zij spelen immers twee weken later al in de Fed Cup.'

Moet Haarhuis de mannen niet op een andere wijze coachen dan de vrouwen, die hij vanaf 2015 boven zichzelf liet uitstijgen? 'Ik zal een andere toon moeten aanslaan, maar ik coachte Kiki Bertens ook al anders dan Arantxa Rus.

'Ook als captain van het Davis Cupteam zal ik bepaalde dingen signaleren. Daarvoor zit ik op die stoel, ik ga me niet inhouden.'

Is dit het ideale moment om nieuwe en frisse spelers te brengen in de Davis Cup, zoals Tjerk Bogtstra in 2001 deed met Raemon Sluiter? De huidige generatie nadert de 30 jaar, spectaculaire vooruitgang is niet langer waarschijnlijk.

Haarhuis: 'Waarom zouden we spelers afschrijven, die hun waarde voor de Davis Cup hebben bewezen? Haase, Sijsling, De Bakker en Rojer spelen nog op niveau en zijn voorbeelden voor talenten als Tim van Rijthoven, Tallon Griekspoor en Botic van de Zandschulp. Onderschat dat effect niet, op langere termijn gaat dat meetellen.'

Voorbeelden? Door af te zeggen voor Davis Cupduels? Of er niet te staan als het moest? Ontbrak het teamgevoel niet te vaak?

Paul Haarhuis.Beeld anp

'Volgens mij is de sfeer in het team altijd goed geweest. Zolang je geen tennisser in de top-20 hebt, zullen alle spelers tegelijkertijd hun niveau moeten halen om te presteren in de Davis Cup. Dan moet de kracht van het team bepalend zijn.'

Met slechts een speler in de tophonderd is een plaats in de wereldgroep, die bestaat uit de zestien beste landen, toch niet realistisch? 'Als je puur kijkt naar ranking wordt het een zware dobber. Toch hebben we de wereldgroep eerder bereikt in dezelfde situatie. Het draait om details. Ik zeg niet dat het onmogelijk is.'

Paul Haarhuis.Beeld anp

Grote talenten hebben zich afgelopen jaren niet aangediend. Komt de klap nog als de huidige generatie is gestopt?

'Komt tijd, komt raad. Als ze het fysiek volhouden, kunnen Haase, Sijsling en De Bakker zeker nog vier jaar mee. Hun blessures zijn wel een punt van zorg. Het vraagt ook de juiste mindset om goed te revalideren. De jongeren moeten zich de komende tijd ontwikkelen tot topspelers. En als we toch een stap terug moeten doen in de Davis Cup, dan is het zo.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden