Zonder Ranieri speelt Leicester City beste wedstrijd van seizoen

Enkele dagen na het veelbesproken ontslag van de populaire manager Claudio Ranieiri heeft Leicester City de beste wedstrijd van het seizoen gespeeld. In het eigen King Power Stadium werd titelkandidaat Liverpool helemaal zoek gespeeld. Het werd 3-1, met onder meer twee doelpunten van Jamie Vardy. Op oudejaarsdag had de regerend landskampioen voor het laatste een competitiewedstrijd gewonnen. Leicester staat door deze zege niet meer op een degradatieplek.

Vardy verschalkt Liverpool-doelman Simon Mignolet en zet Leicester City op 1-0.Beeld anp

De geest van Claudio waarde rond in het afgeladen stadion. Zijn naam werd gescandeerd, fans hadden Ranieri-gezichtsmaskers op en Grazie Claudio was de tekst op een groot spandoek. Maar interim-manager Craig Shakespeare en zijn spelers waren niet gekomen om de Italiaan te prijzen doch om hem te begraven. De ploeg speelde als vanouds, zo scherp als een scheermes. Het aanvallende Liverpool bleek een ideale tegenstander te zijn voor een avondje counteren.

Shakespeare had besloten om back to basics te gaan. Hij begon met het succesvolle team van vorig jaar, met Wilfred Ndidi in de plaats van de vertrokken N'Golo Kante. Er was geen plaats voor Ahmed Musa, die niet eens in de selectie zat. Het werkte wonderwel, tegen de ploeg die hier vorig jaar met 2-0 werd verslagen, onder meer door een wonderdoelpunt van Vardy. Doelpunten en Vardy. Dat was een eeuwigheid geleden. De 30-jarige superspits had op 10 december voor het laatst gescoord.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Leicester-middenvelder Danny Drinkwater haalt uit terwijl Coutinho toekijkt.Beeld afp

Maar tegen de vermoeid ogende 'gegenpressers' van Liverpool stond-ie er weer. In de twintigste minuut miste hij een kans, maar even later was het wel raak. En hoe! Vintage Leicester: lange pass en Vardy die koel afrondt. Dat ging afgelopen seizoen elke week zo. Vijf minuten voor rust verdubbelde Danny Drinkwater de voorsprong door een afgeslagen bal op prachtige wijze het doel in te jagen. Hadden de Boeddhistische monniken soms zitten bidden in de kleedkamer?

De boodschap was duidelijk: het ontslaan van een manager kan helpen, zeker vlak voor een topwedstrijd. Maar duidelijk is ook geworden dat de spelers geen zin meer hadden om voor Ranieri te spelen, net zoals de Chelsea-spelers vorig jaar genoeg hadden van Jose Mourinho. Ter verdediging van de spelers, op Twitter vergeleken met adders, kan worden gesteld dat ze gewoon het liefst spelen in de oude vertrouwde opstelling, terwijl Ranieri elke week aan het experimenteren was.

Na rust ging het feest door, en weer was het Vardy, op tweederde van de wedstrijd. Riyad Mahrez en Christian Fuchs combineerden in de hoek van het veld, waarna laatstgenoemde, de Oostenrijker die zo vreselijk beroerd speelde afgelopen weken, de bal op het hoofd van de topscorer van weleer legde. Daarna pas werden The Reds wakker en scoorde Coutinho een tegentreffer. De bezoekers gingen op zoek naar meer maar de Leicester-verdediging is niet langer een vergiet. Wat zou er door Ranieri heen zijn gegaan, als hij deze wedstrijd heeft gezien?

Oud-Liverpool speler Jamie Carragher had een eenvoudig oordeel over deze wedstrijd: 'Ik heb nog nooit een wedstrijd gezien waarbij beide ploegen zich zo diep moeten schamen.'

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden