'Zonder fairplay valt het fundament onder sport weg'

Het IOC durfde de Russen de deur niet te wijzen, de paralympische beweging trok wel de rode kaart richting Moskou. Een unaniem besluit.

Philip Craven, voorzitter van het Internationaal Paralympisch Comité.Beeld Getty Images

Voor een man met een gebroken rug heeft hij wel een erg sterke ruggengraat. Dat grapje uit het Nederlandse kamp kan Sir Philip Craven, de voorzitter van het Internationaal Paralympisch Comité (IPC), best waarderen. Britse humor, stukje wrangheid, dat hoort bij het leven in de rolstoel dat Craven na een val bij een rotsklim sinds zijn zestiende leidt.

Het compliment is niet zomaar gekomen. Sinds het IPC op 7 augustus, de Olympische Spelen waren twee dagen oud, besloot Rusland uit te sluiten van de Paralympische Spelen, geldt Craven als de morele leider in de wereld van de sport. Wat collega Thomas Bach van het IOC niet aandurfde en aan de internationale federaties overliet, deed de Brit wel.

Leidraad

Er was volgens hem geen andere mogelijkheid. 'Dit voorbij laten gaan, het Russische staatsgeleide dopingsysteem onbestraft laten, dat had het begin van het einde kunnen zijn voor onze paralympische beweging. Onze sport staat er goed op in de publieke opinie in de wereld. Maar als wij een zwakke, zeg maar makkelijke beslissing hadden genomen in deze kwestie, dan hadden we er nu heel anders voor gestaan.'

Zijn leidraad: 'Zonder fairplay valt het fundament onder onze sport weg.'

Craven zit aan het Lagoa Rodrigo Freitas, vlakbij Leblon, onder een parasol, in de rolstoel die zijn troon vormt. Hij, de rolstoelbasketballer van weleer, is de verpersoonlijking van de gehandicaptensport. Craven (66) is weer wat opgeknapt, sinds de Paralympische Spelen zijn begonnen. 'Ik was doodop geraakt tijdens de Olympische Spelen van augustus, met alle financiële en organisatorische problemen in de aanloop van ons eigen evenement. In 24 dagen sliep ik drie uur per nacht gemiddeld. Nog één keer zulke Spelen en ik val halverwege dood neer', grapt hij.

Hij en zijn bestuur, waarin de Nederlandse Rita van Driel ('dynamische Rita') plaats heeft, hadden vooraf lange vergaderingen over de Russische kwestie. Elf zekere dopinggevallen verduisterd, achttien in onderzoek bij de Paralympische Winterspelen van Sotsji, dat was de uitkomst van het McLaren-rapport.

'Vraag aan mijn collega-bestuurders wat zij er van vonden. We voelen ons belazerd, heeft Rita van Driel gezegd. Nou dan. We hebben unaniem besloten, we hoefden niet eens te stemmen zo eens waren we het met elkaar, dat hier een sterke reactie om moest volgen. Ik noem het geen uitzonderlijke reactie, want we hebben in het verleden meer landen geschorst.'

Positieve reacties

De Russen, die in 1980 uit Arnhem wegbleven omdat zij geen invalide sporters zouden bezitten, waren Craven tot voor kort lief. 'Ze waren sterke promotors van onze sport. Niet in mijn sport, rolstoelbasketbal. Daar hebben ze nog steeds niet een team samengesteld. Als de Russen hier waren gekomen, dan zonder rolstoelbasketballers.'

Het afwijzen van Rusland, nummer twee in Londen 2012, leverde Craven en zijn IPC vooral positieve reacties op. Leden van het IOC die het eigen hoofdbestuur zagen buigen voor Russische druk kwamen Craven complimenteren. 'En sommigen gaven me slechts een schouderklop. Die wilden er liever niets over zeggen.'

In de sportwereld, met Rusland tegen de rest, lijkt een nieuwe koude oorlog op handen. Craven: 'Ik gebruik dat woord niet.' Hij staat verder pal achter de mensen van het wereld antidoping agentschap (WADA) die het staatsgeleide dopingbedrog van Rusland boven water bracht. 'Wie hier fout is geweest, ik benadruk het nogmaals, dat was niet WADA, dat is Rusland geweest.'

Craven en zijn IPC kennen hun afhankelijkheid van het 'grote' IOC met zijn haast megalomane Olympische Spelen. Hij vertikt het daarom de van de Paralympische Spelen weggebleven IOC-voorzitter Thomas Bach aan te pakken. Diens haast onfatsoenlijke wegblijven, in verband gebracht met vrees voor de Braziliaanse justitie bij hun onderzoek naar het kaartenschandaal van het Ierse IOC-lid Hickey, parkeert Craven onder de dingen die gebeuren.

'Thomas heeft een brief gestuurd naar ons bestuur dat hij bij de opening verhinderd was wegens de begrafenis van zijn oude vriend Walter Scheel, de oud-president van Duitsland. Het is een ongelukkige situatie. IOC-voorzitters zijn er bijna altijd. Maar ik herinner me 2002, de Winterspelen van Salt Lake City, toen kon Jacques Rogge ook niet komen. En wat de media er verder allemaal omheen weven, daar ga ik niet over.'

Van verkilde verhoudingen zegt Craven geen weet te hebben. 'Ik heb Bach na de bekendmaking van onze onafhankelijk genomen beslissing gesproken. We hebben elkaars recht op zo'n beslissing nog eens erkend. Wij zijn niet gehouden dat te doen wat het IOC doet. En omgekeerd. We zijn een onafhankelijke organisatie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden