Zonder Boonen en Cancellara hebben de sprinters een kans

Een wijsheid in het wielrennen wil dat de wedstrijd wordt gemaakt door de renners en niet door het parkoers. Een berg kan nog zo steil zijn, als de renners de gelederen gesloten houden, is zo'n berg slechts decorstuk.

Zondag 29 maart. Sep Vanmarcke komt doorweekt en kapot over de finish van Gent-Wevelgem.Beeld Klaas Jan van der Weij

De Ronde van Vlaanderen zou een uitzondering moeten zijn op de regel. In een koers met die traditie spelen de Vlaamse Ardennen de hoofdrol en zijn de coureurs figurerende voorbijgangers. Maar de 99ste aflevering van deze klassieker wordt vooral gekenmerkt door coureurs die er niet zijn.

Drievoudig winnaar Tom Boonen kwam eerder dit seizoen ongelukkig ten val in Parijs-Nice. Hij staat daarom zondag niet aan de start in Brugge. Dat geldt voor Fabian Cancellara, even vaak succesvol, die ruim een week geleden ter aarde stortte in de E3-Prijs. Volgende week zullen ze even node gemist worden in Parijs-Roubaix, al speculeert het kamp-Boonen op een mirakel.

Dat is extra jammer omdat in de aanloop naar de Ronde van Vlaanderen een generatiestrijd werd voorspeld. De dertigers Boonen en Cancellara zouden de twintigers van zich moeten afslaan. Maar de twintigers vechten het dus onderling uit.

Een open wedstrijd wordt verwacht. Met name Quick-Step, de ploeg van Boonen, is in de breedte zo sterk dat er een verlammende werking van uit kan gaan. Dat zal nu, met Zdenek Stybar en Niki Terpstra, in vooruitgeschoven posities veel minder het geval zijn.

In plaats van een gevecht tussen generaties zullen twee types wielrenners tegenover elkaar komen te staan. John Degenkolb, Alexander Kristoff en in mindere mate Peter Sagan zal er alles aan gelegen zijn de koers in toom te houden zodat zij kansrijk kunnen zijn in een sprint. Met name Kristoff steekt in een puike vorm, gezien zijn inspanningen in Driedaagse De Panne. Ook weet hij zich met de collega's van Katoesja verzekerd van een sterk collectief.

Mannen als Sep Vanmarcke, Greg Van Avermaet, Stybar en Terpstra moeten juist zien los te komen van dat trio om in aanmerking te komen voor de overwinning. Sinds het parkoers drie jaar geleden op de schop genomen werd, zijn de kansen daarop groot.

Niki Terpstra.Beeld belga
Lars Boom.Beeld belga

Behalve Terpstra heeft Nederland nog twee ijzertjes in het vuur. Lars Boom zou zijn nieuwe werkgever Astana aan zich verplichten met positieve publiciteit. Maar de kans is niet groot, gezien Booms voorseizoen. Ook Sebastian Langeveld moest herstellen van een val. Zijn deelname werd vrijdag pas bekend gemaakt. Hoger dan een vijfde plek reikte hij tot nu toe niet.

Sebastian Langeveld.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden