Zolang sterspelers fit zijn staat er best een aardig elftal

Oranje trapt het cruciale interlandjaar 2017 af, trainend in de lentezon, en schenkt een tuin aan zieke kinderen.

Matthijs de Ligt en Vincent Janssen tijdens de training van het Nederlands elftal. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hoe fragiel het imago van het Nederlands elftal ook is, als dagkoers van winst of verlies, het shirt van Oranje blijft het tenue van dromen en magie. Van leniging van nood, verzachting van pijn. Dus spreekt Wesley Sneijder bij de aftrap van interlandjaar 2017 over kinderen met kanker en de gift door de internationals van een sporttuin.

De topvoetballer van tegenwoordig is miljonair, menigmaal met een gulle hand. Bondscoach Danny Blind: 'Ze hoeven niet te leven van de commerciële regelingen bij het Nederlands elftal. Ze krijgen een aardig zakcentje bij hun clubs en het is fantastisch dat ze dit doen.' Hier staat dus een vader, Sneijder, een aanvoerder bovendien, die zijn arm om de schouders van doodzieke kinderen slaat.

Teleurstelling

Buiten kust de zon van de ontluikende lente het nieuwe jaar van Oranje, het jaar dat duidelijkheid verschaft of het Nederlands elftal het WK in Rusland haalt. De eerste proeve van bekwaamheid: tegen Bulgarije in Sofia, zaterdag.

Binnen, in een chique hotel, na de eerste training, schenken de spelers een sporttuin aan het Prinses Máxima Centrum voor kinderoncologie in Utrecht. Voetballers en kinderen vertederen door hun interactie. Promes, Wijnaldum, Sneijder, Strootman en Daley Blind zijn ware ambassadeurs van het elftal dat óp het veld zo veel andere gevoelens opriep de laatste jaren, van boosheid en teleurstelling bij supporters, door het ontbreken van succes.

Wesley Sneijder en bondscoach Danny Blind. Beeld ANP

Spits

Leven en dood liften mee met Oranje. Jeremain Lens en Bas Dost sluiten later aan vanwege de dood van vader en opa. 'Als het om het leven gaat, is voetbal een bijzaak', zegt bondscoach Blind. Dat is waar, maar ook een cliché. Zaterdag in Sofia gaat het puur om noodzakelijke punten in de WK-kwalificatie, waarin Nederland achter Frankrijk met Zweden en Bulgarije om de tweede plaats strijdt.

Dan is daar de discussie over Vincent Janssen of Bas Dost in de spits ('Ik ben blij met twee van zulke spitsen'), waarbij Blind zich kwetsbaar opstelt. Niemand zal het hem euvel duiden als hij Dost opstelt, met zijn 24 doelpunten in de competitie voor Sporting Portugal, ten opzichte van de bijna nooit spelende Janssen. Maar niemand moet raar opkijken als hij voor Janssen kiest. 'Ik ga me niet indekken voor mijn keuzen. Ik kijk naar wat ik vind, en ook naar wat ik voel.'

Joel Veltman en Vincent Janssen tijdens de training van het Nederlands elftal. Beeld ANP

Brons

Hoe weinig verheffend het spel van Oranje sinds het bronzen WK van 2014 ook was, blijvend zijn de naam en faam, en als gevolg daarvan het afbreukrisico tegen een land als Bulgarije, met de in Nederland zo vaak verguisde rechtsachter van PSV, Manolev, en oud-doelman van FC Twente Michailov. Onbekend en dus onbemind, al was het afgezien van het WK van 1974 nooit makkelijk tegen de Bulgaren, en ging de laatste oefeninterland voor het dramatisch verlopen EK verloren. Thuis nog wel. Bulgarije is een counterploeg met snelheid, weet Blind.

Wie de groep dinsdag aanschouwt op het trainingsveld, mist nog wat klasse. Robben arriveert later, Lens en Dost zijn naar een begrafenis, Strootman traint binnen op de fiets. Als iedereen fit is en meedoet, is best een aardig elftal te formeren. Anders valt het wat tegen.

Cilessen

Blind bouwt in fasen, als hij over zijn spelers beschikt. Tussendoor kijkt hij ontelbare clubwedstrijden, praat hij met clubcoaches en sleutelspelers, hoopt hij op oplevingen. Depay redde Oranje in november met twee doelpunten tegen Luxemburg, terwijl hij reserve was bij Manchester United. Nu is hij opnieuw begonnen, bij Lyon. Meevallers en tegenvallers wegen tegen elkaar op.

De doelman die Blind misschien het liefst zou opstellen, Cillessen, keept bij Barcelona alleen in bekerwedstrijden. De centrale verdedigers die hij graag gebruikt, Van Dijk en Bruma, zijn geblesseerd. De spits die hij zijn vertrouwen schonk vanaf het begin, Janssen, is bij Spurs derde keus. Het oproepen van de 17-jarige Matthijs de Ligt lijkt wat overdreven, maar zegt ook iets over de behoefte van de bondscoach aan een rechtsbenige centrale verdediger. Het zegt ook iets over de nabije toekomst, want Blind denkt dat De Ligt 'op korte termijn een vaste international kan zijn. Het kan niet te vroeg zijn.' Hij beseft tegelijkertijd: 'Als hij de fout in gaat, krijg ik commentaar over verkeerde keuzen.'

Jasper Cilessen. Beeld ANP

Imagoschade

Het is bouwen en overleven tegelijk, het is zaak om de moeilijke tijd met zo weinig mogelijk schade af te sluiten. Het gemiste EK van vorig jaar, met het personele domino-effect van rollende koppen binnen de bond tot gevolg, leverde meer imagoschade op dan een elftal kan verdragen. Met de huidige klasse van Frankrijk, dat zoveel goede spelers heeft dat het bijna duizelt, verwacht niemand de eerste plaats in de groep. Maar iedereen rekent op de tweede plaats en een play-off, een herkansing.

Hoe het ook afloopt met de voeten, het hart heeft al gesproken. De zieke kinderen krijgen deze dinsdag alvast een gesigneerde bal en een elftalfoto. Sneijder belooft volgend voorjaar terug te keren voor de opening van de tuin. Hopelijk is de voorbereiding op het WK van 2018, in Rusland, dan in volle gang. Sneijder is de eeuwige optimist. Dat imago staat hem goed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden