Zoff weet hoe hij Nederland kan verslaan

Bondscoach Dino Zoff beschikt vanavond voor de halve finale tegen Nederland over een fitte selectie. Paolo Maldini werkte woensdag zonder problemen de laatste training van de Italianen af en zal in de basis starten....

Zeker lijkt ook het meespelen van Luigi di Biagio als vervanger voor de ongelukkige middenvelder Conte, die na een woeste overtreding van Hagi in het kwartfinaleduel tegen Roemenië slechts als toerist naar de verrichtingen van de Squadra Azzurra kan kijken.

'Fysiek ziet alles er goed uit', zei Zoff na de training in de Arena. 'Wat ons hooguit kan dwarszitten is de vermoeidheid, na zo'n zwaar seizoen. De spelers moeten dat uit het hoofd zetten. Het komt niet elke dag voor dat je de kans krijgt zo'n grote wedstrijd te spelen.'

Zoff deed geheimzinnig over de opstelling. Toch lijkt het elftal dat in de Arena aan de aftrap verschijnt duidelijk. De 1.96 meter lange Toldo zal samen met zijn verdedigingsmuur Cannavaro, Iuliano, Nesta en Maldini Oranje van scoren moet afhouden. Op het middenveld moeten Zambrotta, Albertini, Di Biagio en Fiore het aanvalskoppel Totti en Inzaghi in stelling brengen.

Alessandro del Piero begint dus weer op de bank. De Juventus-spits had bij de laatste training zichtbaar moeite met de kleur van het hesje dat hij kreeg toebedeeld. Nog geen seconde na het onderlinge partijtje trok Del Piero het hesje uit en smeet dat op het gras.

Zoff schonk er verder geen aandacht aan. Hij beseft dat de confrontatie met Nederland de belangrijkste wedstrijd uit zijn nog jonge carrière als bondscoach zal zijn. Net als Rijkaard zit de oud-doelman van Juventus voor de 22ste keer als bondscoach van de Azzurri op de bank. 'Vooraf gaf niemand ons een kans. Toch hebben we de halve finales bereikt. Voor de pers en het publiek is dit misschien al een succes. Voor ons niet. Nu we hier staan wil ik ook de finale bereiken.'

De laatste keer dat Nederland in het kader van een groot toernooi Italië trof was bij het WK van 1978 in Argentinië. Zoff stond destijds in het doel en moest drie keer vissen. 'Vergelijken heeft geen zin. Wat ik nog wel weet is dat wij destijds favoriet waren en Nederland won. Nu is Oranje de te kloppen ploeg.'

Zoff geeft toe dat het moeilijk zal worden. 'We spelen tegen één van de sterkste landen, dat ook nog eens een thuisvoordeel heeft. We zullen een topdag moeten hebben om verder te komen. Dat is geen punt. Ik weet een manier om Nederland te verslaan. Die zal ik met mijn spelers bespreken.'

Wat die manier is? Hij lacht. 'Ik zal ze aanraden om net zo te spelen als anders. Met overtuiging en het geloof alsof hun leven ervan afhangt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden