Zoete wraak voor Sikora en Soetaers

Alleen Ajax-coach Ronald Koeman lachte niet, toen Freek de Jonge in zijn hilarische nieuwjaarsrede het aankoopbeleid van de club op de korrel nam....

De satire van hofnar De Jonge zou een voetnoot zijn gebleven, als Koeman zich niet vreselijk had opgewonden over diens ludieke bijdrage aan de nieuwjaarsreceptie bij Ajax. 'We kunnen bijna een elftal aan linkbuitens opstellen', zei De Jonge, die zogenaamd de speech van directeur Van Eijden had gecorrigeerd.

De leukste grap maakte De Jonge over de jeugdopleiding van Ajax. 'Hoewel we door het gat in de ozonlaag allemaal vijftien centimeter langer zijn geworden, komen uit de jeugdopleiding alleen spelers vandaan, die onder de wandelstok van archivaris Wim Schoevaart kunnen doorlopen.' Het sierde de Ajax-directeuren dat zij zichzelf een spiegel lieten voorhouden, maar die zelfspot was aan Koeman niet besteed.

Hij herhaalde gisteravond zijn kritiek op de directie om zijn spelers zo te laten besmeuren door een komiek. 'Ik verdedig mijn spelers', zei Koeman. 'Soetaers en Sikora zijn afgeschilderd als dramatische aankopen. Ik zal mijn onvrede vandaag nog eens herhalen tegenover directeur Arie van Eijden. Elke trainer moet vrezen als Freek de Jonge op toernee is. Maar ik vind dat hij nooit had mogen spreken op een receptie, waar de spelers van Ajax verplicht aanwezig moeten zijn.'

Natuurlijk hebben Sikora en Soetaers 'niet gebracht wat we van ze hadden verwacht', erkende Koeman. Maar door de verbale zweepslagen van De Jonge zou de druk op de twee aanvallers alleen maar zijn toegenomen, betoogde hij. 'Stel je voor dat het tegen Roda mis was gegaan en Sikora en Soetaers zouden zondag thuis tegen NEC twee ballen verspelen. Dan joelt niet alleen Freek de Jonge, maar een heel stadion.'

Nu zijn 'onvrede iets was gezakt' door de fortuinlijke overwinning op Roda JC constateerde Koeman glimlachend dat er na de wederopstanding van Sikora en Soetaers 'twee mokken minder zullen zijn in het ballenhok'. Dat mag een mirakel worden genoemd, want in de eerste helft raakten de twee omstreden aanvallers geen bal goed en leken ze verlamd door de hoon van de De Jonge.

Ajax sloot aanvankelijk naadloos aan op het zielloze spel, waarmee het naar de winterstop was gesukkeld. De koploper presteerde het om in de eerste helft geeneen kans te creëren. Hoewel Koeman zijn elftal weer in de klassiek geworden huisstijl wil laten opereren, leek Ajax met vleugelspelers van het kaliber Sikora en Soetaers het slachtoffer van zijn eigen systeem te worden. Maar de trainer won het toch nog van de cabaretier.

Doelloos en zonder enige creativiteit had Sikora langs de zijlijn gedraafd tot hij in de 49ste minuut al zijn gram legde in een afstandsschot na aangeven van Sonck. Via de onderkant van de lat hoorde Roda-keeper Kujovic de bal langs zich heen suizen: 1-1. Even leek Sikora weer op het mannetje met de turbodijen, die zelfs tot international werd verheven.

Na een vlekkeloze uittrap van Stekelenburg bediende Sikora middenvelder Sneijder op maat, maar wist Kujovic met de vingertoppen een tweede Ajax-treffer nog te voorkomen. Die viel toch, toen ook Soetaers de verkoop van zijn sleutelhanger nieuw leven inblies. Scoren tegen zijn oude club noemde Soetaers een spookbeeld, maar zijn fraaie lob in de 67ste minuut had ook voor hem een bevrijdend karakter.

Geklungel van Roda-aanvaller Kone rond zijn eigen strafschopgebied was eraan voorafgegaan en met hun zondagsschoten boekten Sikora en Soetaers in elk geval een hoog rendement. Koeman erkende dat hij Sonck vorig jaar te lang op de rechterflank had laten ploeteren, maar als diepste spits voelde de Belg zich gisteravond al even ongelukkig. Met een mislukte 'kaats' in de veertiende minuut was Sonck zelfs medeschuldig aan het doelpunt van Roda.

Dankbaar nam Kone de bal in ontvangst, waarna spits Anastasiou - begeerd door het Portugese Belenenses - Ajax-keeper Stekelenburg moeiteloos passeerde:1-0. Veel alternatieven had Koeman niet, omdat Ajax gehavend uit het trainingskamp in Portugal terugkeerde. Vandaag wordt Ibrahimovic aan zijn lies geopereerd, waardoor de Zweedse spits volgens Koeman zes tot acht weken uit de roulatie is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden