'Zo'n doelpunt van Dani valt een keer in de honderd jaar'

'Dit is fantastisch', zei Ronald de Boer, onmiddellijk nadat Ajax in de kwartfinale van de Champions League Atletico Madrid na verlenging (3-2) had uitgeschakeld....

Van onze verslaggevers

MADRID

Wel vond De Boer dat de zege met enig geluk tot stand was gekomen. 'We hebben wel gezwijnd, dat moet ik toegeven. Aan de andere kant kregen wij in de openingsfase al de kansen om het duel te beslissen. Maar na de openingstreffer van Atletico kwamen we toch in de problemen.'

Op zich vond hij de treffer van Kiko niet zo'n tegenvaller. 'We moesten toch scoren, dus dat maakte niet zoveel uit. Daarna kwamen we er echter niet meer uit. Maar we zijn inzet en wilskracht blijven tonen. Dat heeft ons gered. De verlenging bleef spannend. Maar we hadden het in de eerste helft al moeten afmaken.'

Vooruitkijkend op de halve finale. 'Juventus wordt lastig, dat is een ding dat zeker is. Als iedereen fit is en top, dan hebben we zeker een kans. Natuurlijk willen we ook wat goedmaken, na die verloren finale van vorig jaar.'

Van Gaal, de technisch directeur, roemde zijn doelman, Van der Sar. 'Hij was fantastisch, heeft ons door een moeilijke fase gesleept. Maar het was een heksenketel. De passie van Atletico was enorm. Vooral in de tweede helft hebben we ongelooflijk geluk gehad.'

Met tevredenheid keek Van Gaal terug op de openingsfase. 'Daarin hebben we ze weggespeeld, kregen we ook drie open kansen. Daarna moest Blind eruit. Hij was de organisator, bracht rust. Zijn vertrek was een enorme tegenvaller. Het was moeilijk, maar we zijn aan ons systeem blijven hangen. Dat heeft ons gered.'

Van de Sar, de uitblinkende doelman, bleef nuchter onder de lofuitingen van Van Gaal. 'Natuurlijk stopte ik de strafschop van Esnaider op een belangrijk moment, maar daar sta ik ook voor. Met 2-1 achter was het toch heel moeilijk geworden. Je moet het geluk hebben dat die bal net bij jou in de buurt komt. En de jongens hebben me niet teleurgesteld. Ze hebben er gewoon drie ingeschopt.'

Ook Van der Sar sprak van een gelukkige afloop. 'We hebben het heel moeilijk gehad. Op een gegeven moment was het gewoon er uitslepen wat er nog uit te slepen viel. Vooral na de rust waren zij aanmerkelijk beter. We zijn goed weggekomen.'

Een Spaanse voetbalclub verliest nooit van de tegenstander, die verliest van de scheidsrechter. Radomir Antic, de coach van Atletico Madrid, had de uitschakeling graag geweten aan de arbiter, maar met twee toegekende strafschoppen op zak was dat een onhoudbare stelling. Louis van Gaal maakte van de gelegenheid gebruik te benadrukken dat Ajax had gewonnen ondanks de scheidsrechter.

'De autentieke waarheid is dat wij een vreselijke pech hebben gehad', zei Antic. 'Het staat me nog steeds niet helder voor de geest wat er is gebeurd. Mijn ploeg speelde weer eens briljant, maar ja, de beste gaat niet door. Ik feliciteer Ajax, maar Atletico heeft in twee wedstrijden bewezen de beste te zijn.'

Antic wilde zich niet druk maken over de eerste toegekende strafschop, die door de Argentijn Esnaider werd gemist. 'Wij domineerden de wedstrijden, waren op zoek naar de winnende goal. En dan valt die tweede van Ajax, zo'n doelpunt valt een keer in de honderd jaar. Wij kregen een reeks kansen die moeilijker waren te missen dan te benutten. Ajax heeft wel gescoord uit de enige kansen die het heeft gekregen.'

Esnaider verliet vloekend en scheldend op Antic het veld toen hij werd gewisseld. De Servische coach: 'Ach, ik begrijp de speler wel. Hij heeft een penalty gemist, en hij wil dat goedmaken. Maar ik wilde gewoon een frisse speler inbrengen.'

Antic was lichtelijk ontdaan over wat hem de afgelopen weken overkomt. 'Het is de eerste keer dat we vier nederlagen op rij lijden. Toch spelen we op een manier die ik bewonder. We bewijzen keer op keer dat we niet minder zijn dan onze rivalen, maar ik moet toegeven dan we niet tevreden kunnen zijn met de resultaten.'

Ook de omstreden voorzitter Gil van Atletico klaagde over een exorbitant gebrek aan geluk van zijn ploeg: 'Wij kregen de kansen, maar zíj hadden het geluk.' Vragen over de opschudding over zijn racistische opmerkingen na het eerste duel met Ajax wimpelde Gil gisteraavond weg. 'In Holland maken ze een hoop drukte over wat ik heb gezegd. Hier in Spanje praten wij volwassener over deze dingen.'

De Argentijnse middenvelder Simeone had lof voor Ajax: 'Wij geloofden er eigenlijk niet helemaal meer in, en toen wakm die geweldige goal van Dani. En de gemiste strafschop? Ik geloof dat het een fantastische redding van Van der Sar was.

Ronald Koeman, te gast bij de Spaanse televisie, maakte duidelijk dat naar zijn mening de meest gelukkige had gewonnen: 'Ajax heeft het meeste geluk gehad. Afgezien van de eerste twintig minuten heeft Atletico de wedstrijd volledig gedomineerd.'

Louis van Gaal kon zich daar voor de Spaanse televisie wel in vinden. 'Het eerste half uur van ons was fantastisch, toen had het 2-0 moeten staan. Ajax heeft veel geluk gehad in de rest van de wedstrijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden