Zo moeilijk is het moeilijkste golftoernooi ooit

Met een mix van verwondering en moedeloosheid plaatsen topgolfers deze week beelden van verdwijnende balletjes op Instagram: golfballen die in het hoge gras nauwelijks zichtbaar zijn, of na een zacht tikje op de green maar blijven rollen. De golfers maken zich op voor het 'moeilijkste golftoernooi ooit'. Donderdag begint de US Open op de gevreesde baan van Oakmont, net buiten Pittsburgh.

De Zuid-Afrikaan Charl Schwartzel tijdens een trainingssessie in aanloop naar de US Open. Beeld ap

'Is het arrogantie van de organisatie, of is het een traditie die inmiddels te lang duurt?', luidt het commentaar op beelden van de baan op social media. De USGA, de Amerikaanse golfbond die het toernooi organiseert, staat erom bekend de moeilijkste banen van Amerika te zoeken.

Van lage scores houden ze niet, dus worden banen voor de US Open traditioneel extreem moeilijk geprepareerd. Dit weekend lijkt de organisatie nog een stap verder te gaan. 'Ik denk echt dat dit de moeilijkste baan is waar we ooit op hebben gespeeld', zei vijfvoudig major-winnaar Phil Mickelson na een oefenronde.

'Je hebt snelle golfbanen en je hebt Oakmont, daar zijn de greens bliksemsnel', zei Mike Davis, de baas van de USCA. Dat is altijd al zo geweest, al in 1935 overwogen de spelers daarom een boycot.

Oakmont heeft daarnaast een van de beroemdste en beruchtste bunkers ter wereld: de Church Pews. Grote zandstroken, afgewisseld door twaalf grasheuvels van een meter hoog. Aan kort maaien wordt uiteraard niet gedaan, het gras komt tot boven de enkels. Wie zijn bal daarin ziet belanden, is veroordeeld tot 'hakken'. Vaak blijft het niet bij een poging.

(Tekst gaat door onder het filmpje.)

Gregory Bourdy traint op de 15e hole in Oakmont. Beeld ap

De US Open wisselt elk jaar van locatie, maar Oakmont, waar het toernooi in 2007 voor het laatst werd gespeeld, is een favoriet van de organisatie. De baan is voor de negende keer geselecteerd. Sinds de laatste keer zijn er weinig veranderingen aan de baan.

Gregor Jamieson, de coach van Maarten Lafeber, noemde de US Open ooit vooral een mentale test voor golfers. Met logica red je het niet, verbeeldingskracht is in Oakmont de sleutel voor succes. Het is onwaarschijnlijk dat een speler tijdens het vierdaagse toernooi een of meer dubbele bogeys - twee slagen boven par op een hole- kan vermijden.

Die moeilijkheidsgraad maakt het voorspellen van een winnaar ondoenlijk. Het wordt in ieder geval niet Joost Luiten. Nederlands beste golfer heeft zich net niet geplaatst.

De 'verdwijnende' ballen zelf zien? Dat kan in onderstaand filmpje van de Amerikaanse golfers Smylie Kaufman, Justin Thomas en Bryson DeChambeau.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden