Zo bereidt een compleet Oranje zich op voor het WK

De zon laat zijn licht prachtig vallen over het veld. Het is heerlijk weer voor bal, korte broek, pass, schot en lach. Intriges uit bestuurskamers zijn ver weg in het paradijsje van Quick Boys. De spelers van het Nederlands elftal zijn weer bij elkaar in Katwijk, belust op revanche na een EK-zomer zonder de gloed van Oranje.

Kevin Strootman, Davy Klaassen, Wesley Sneijder en Daley Blind. Beeld ANP

Donderdag oefenen ze in Eindhoven tegen Griekenland. De dinsdag daarop voetballen ze voor de kwalificatie van het WK van 2018 in Rusland, tegen Zweden in Stockholm. Ze zijn nog volstrekt ontspannen. Hier is de afzwaaiende directeur betaald voetbal van de KNVB Bert van Oostveen een voetnoot, en zelfs de aanstelling van een tweede assistent bij het elftal is geen al te heet thema, al hadden ze Ruud Gullit best gewild. Voetbalprofs laten dit soort zaken meestal soepel van zich afglijden. Ze zijn simpelweg blij elkaar weer te zien en samen te trainen voor een nieuw doel.

Symboliek genoeg, na een nieuwe, schone start, al valt het verleden niet te negeren. Kijk, daar is 'Lavatrice', de wasmachine, een naam die zijn vorige trainer Rudi Garcia gaf aan Kevin Strootman, omdat zijn medespelers bij AS Roma in moeilijke situaties altijd de bal aan hem kwijt konden. Hij ruimde de rotzooi wel op, hij waste het Italiaanse middenveld heerlijk schoon.

(Tekst gaat verder onder foto).

De selectie tijdens een loopoefening. Beeld anp

Vooruitkijken

Strootman (26) is sinds eind vorig seizoen weer fit, na bijna eindeloos knieleed, en hij scoorde afgelopen weekeinde tegen Cagliari. 'Ik las dat het 950 dagen geleden was dat ik scoorde. Nee, dat had ik zelf niet bijgehouden. Ik heb de laatste weken veel gespeeld. Ik voel me goed en fit. Automatismen komen vanzelf terug. De knie houdt zich goed.'

Strootman wil eigenlijk slechts vooruit kijken. Dat doen ze graag, voetballers, hun licht laten schijnen over de toekomst. Het verleden is onomkeerbaar. Bondscoach Danny Blind zal hem of Daley Blind aanwijzen als aanvoerder, in een elftal dat langzaamaan gestalte krijgt. Strootman is nodig, als motor. Hij leidt, hij stuurt. Ook als hij geen geweldige wedstrijd speelt, is hij duidelijk aanwezig. 'Ik wil het team helpen. Zo is mijn spel altijd geweest.'

De oudere succesgeneratie is bijna verdwenen, al valt ook in het gesprekje met Strootman de naam van Arjen Robben, de dribbelaar van Bayern die een gewoon elftal kan verheffen tot een succesvol elftal. En Wesley Sneijder is er nog steeds, met zijn 121 interlands, nog maar negen minder dan recordhouder Edwin van der Sar.

(Tekst gaat verder onder foto).

Focus bij Jasper Cillessen, doelman van FC Barcelona. Beeld anp

Op een paar meter van Strootman, langs het veld van Quick Boys, na de korte training, praat Sneijder over zijn motivatie, over toenemende concurrentie op het middenveld, over de steun voor de vertrekkende teammanager Hans Jorritsma, die met pensioen moet van de KNVB.

Het gaat dezer dagen bij de internationals trouwens ook nog over transfers, want de markt is nog twee dagen geopend. Spits Bas Dost is net verkast naar Lissabon, doelman Jasper Cillessen ging vorige week naar Barcelona, middenvelder Riechedly Bazoer vertrekt misschien bij Ajax, waar hij weer op de bank is beland.

Het zijn kwesties die niet leven in het hoofd van Strootman. Hij koestert vooral het grote geluk dat hij weer voetbalt. En hij verlangt intens naar een eindtoernooi. 'Uit de verhalen begrijp ik dat een toernooi het allermooiste is. Tijdens het EK van 2012 zat ik alleen op de bank. Bij het WK in 2014 was ik geblesseerd. Voor het EK van deze zomer waren we niet gekwalificeerd. Nu mag ik meehelpen met de kwalificatie. De hele groep is gemotiveerd.'

Twee decennia de stille werker

Hans Jorritsma gaat per 1 januari weg bij het Nederlands elftal. De stille werker van Oranje moet weg vanwege zijn leeftijd (67) en omdat de KNVB een ander type wenst. Lees hier het artikel van de Volksrkant over het vertrek Hans Jorritsma. (+)

Hij ziet ook mooie ontwikkelingen. Goede transfers, van spits Vincent Janssen bijvoorbeeld, van AZ naar Tottenham, of van zijn voormalige ploeggenoot bij PSV Wijnaldum, van het gedegradeerde Newcastle United naar Liverpool. 'Gini hoort thuis in de Premier League. Ik zie positieve zaken, want de meeste spelers krijgen na hun transfer meteen veel minuten. Dat is weleens anders geweest. Dan vroeg je je af: waarom is iemand eigenlijk naar die andere club gegaan?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden