Zlatan is een idioot, maar ook de allerbeste

Messi? Zlatan is de koning. Jarl van der Ploeg, verslaggever economie bij de Volkskrant en voetballiefhebber, verklaart zijn liefde voor Zlatan, die dinsdag met PSG tegen Barcelona speelt.

Zlatan viert een van zijn drie doelpunten tegen Saint-Etienne, 8 april 2015. Paris Saint Germain won met 4-1.Beeld AFP

Tijdens de Ballon d'Or verkiezing voor de beste voetballer van de wereld begrepen slechts drie mannen hoe het echt zit: de aanvoerder van Montenegro, de bondscoach van Afghanistan en de bondscoach van Zweden. Zij waren de enigen die vonden dat Zlatan Ibrahimovic - de man die dinsdag met zijn Paris Saint Germain eigenlijk kansloos is tegen Barcelona - de beste voetballer van de wereld is.

Natuurlijk, zullen ook zij gedacht hebben, het is een idioot. En ja, hij is lui, onuitstaanbaar en lang niet altijd goed. Maar als hij goed is, is hij de beste.

Waarom? Zlatan is alsof je een oom hoort vertellen over Mohammed Ali, die bokste in de jungles van Kinshasa en Manilla. Dagen, of misschien wel weken, kon die oom zich verheugen op een gevecht dat niet alleen fantastisch, maar zelfs episch zou worden. Zijn verwachtingen, zo vertelt hij tijdens verjaardagen, vulden zich voor zo'n gevecht met belofte. Want hoe spectaculair zou Ali Joe Frazier ditmaal verslaan?

Voorpret

Voorpret hoort bij sportwedstrijden, maar Ali, zo zegt die oom, was speciaal omdat hij je verwachtingen altijd overtrof met een knock-out zo machtig, dat je direct zelf bokser wilde worden.

Wedstrijden in de eindfase van de Champions League, zoals die van dinsdag, dragen dezelfde belofte in zich als de bokswedstrijden van toen. Je kijkt er dagen, zo niet weken naar uit, verheugt je op botsingen tussen David Luiz en Messi, op beuken tussen Zlatan en Pique. Je leest alle kranten omdat je geniet van de voorpret, alsof je weer 12 bent, toen de dag voor je verjaardag eigenlijk net zo leuk was als het feestje zelf.

Vaak vallen ze tegen, die wedstrijden. Maar niet wanneer Zlatan meedoet. Want Zlatan is de Ali van nu. Vanwege zijn ego ('Zlatan, Zlatan', vraagt de reporter. Wat geeft u uw vrouw op haar verjaardag? Zlatan kijkt hem aan en zegt: 'niets. Ze heeft Zlatan toch al?'), vanwege zijn zaakwaarnemer Mino Raiola, die met de dag meer op bokspromotor Don King gaat lijken, maar vooral vanwege zijn talent om beloftes niet alleen te vervullen, maar ze te overtreffen. Als je een topwedstrijd verwacht, geeft Zlatan je een knoeperd van een afstandsschot, een fabuleus hakje of juist een weerzinwekkende rode kaart. Hij roept altijd emotie op en altijd is een herhaling nodig om te begrijpen wat hij nu weer deed. Niet voor niets is zijn bijnaam Ibracadabra; Zlatan tovert iets uit niets.

Beeld EPA

Koning van het vlakke gevoel

Messi daarentegen, zijn tegenstander van dinsdag, is de koning van het vlakke gevoel - op het veld en daarbuiten. De man speelt en gedraagt zich altijd zo subliem, dat het saai wordt. Hij ontwijkt dat langverwachte duel met Thiago Silva door net op tijd een 'geniaal' een-tweetje aan te gaan. Staat hij een-op-een voor de keeper dan floept Messi de bal er met een 'perfect', maar eigenlijk lullig boogje overheen. Het is een voetballer gemaakt voor kenners. Tijdens zijn solo's voel je als leek vooral onbegrip. Je beseft dat je respect moet hebben voor al die techniek, al dat inzicht en al die trippelende voetbewegingen. Maar het echt voelen? Nee.

Zlatan echter, maakt van voetbal de sport die het hoort te zijn: eentje van het volk. Iedereen begrijpt zijn afstandsschot tegen Anderlecht, vorig seizoen in de Champions League. Je voelt de machtige beuk tegen de bal dwars door het beeldscherm heen. Het maakt niet uit of je zelf hebt gevoetbald want de juich van bewondering die je uitkraamt, is authentiek. Net als de kreet van walging na weer zo'n ranzige elleboogstoot. Zlatan en Messi zijn een beetje zoals de Oscar-uitreiking, waarbij je begrijpt dat Boyhood hoort te winnen, terwijl je stiekem het meest smulde van Spiderman.

Vervolg

En net als bij Spiderman, komt er ook bij Zlatan altijd een vervolg. Het begon met de slalom tegen NAC in 2004, toen hij nog voor Ajax speelde. Er waren daarna geniale hakjes en smerige overtredingen in Italiaanse, Spaanse en Franse shirtjes.

En er was dat ene moment op die woensdagavond in november, tweeëneenhalf jaar geleden.

Terwijl dit deel van Europa zich verkneukelde over het oefenduel Nederland-Duitsland (0-0), speelde Zweden tegen Engeland. Of beter gezegd: speelde Zlatan. De hattrick in reguliere speeltijd was leuk, maar na veertig seconden extra tijd doet hij iets wat niemand verwacht. Een omhaal, van 32 meter afstand, raak.

Zlatan heeft gescoord tegen Bastia, 11 april 2015, en viert dat met Marquinhos. PSG won met 4-0.Beeld EPA

Tranen in de ogen

Het mooiste commentaar die avond werd kwam van ene Filip Joos van de Vlaamse televisie. 'Neen toch, neen toch, neen toch', roept hij, nog voor Zlatan goed er wel besluit om iets totaal nieuws uit te vinden op het voetbalveld. 'Na die goal heb ik, denk ik, een column van acht minuten voorgedragen', zegt Joos later tegen een Belgische krant. 'Met tranen in de ogen.'

'Neen toch', roept Joos, terwijl de keeper van Engeland toekijkt hoe de bal zijn eerste, glorieuze meters aflegt. 'Neen toch', terwijl ook het publiek door begint te krijgen dat ze iets meemaken wat nog nooit mee is gemaakt, door niemand. 'Neen toch', terwijl die brede, betatoeëerde Zweedse rug op het veld kletst, zoals de uppercut van Ali ooit de kin van Frazier raakte.

En dan, als de bal over het halve veld, drie Engelsen en de doellijn is, vat commentator Joos Zlatan Ibrahimovic samen zoals hij is:

'Neen toch...',

'Zlatan',

'Jawel!'

Paris Saint Germain speelt vanavond tegen het Barcelona van Lionel Messi. Een wedstrijd waarvan niemand meer wat verwacht, omdat de 1-3-achterstand kansloos lijkt. Alleen speelt Zlatan mee, klaar om alle verwachtingen te overtreffen.

Het zou wel eens een hele mooie avond kunnen worden, dinsdag in Camp Nou.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden