Zlatan bezorgt Mourinho eerste prijs bij ManUnited dat nog geen 'superteam' is

Zlatan Ibrahimovic heeft zijn vriend José Mourinho zijn eerste trofee bij Manchester United bezorgd. In de Engelse Super Cup scoorde de Zweedse ster zondagmiddag kort voor tijd de 2-1 tegen landskampioen Leicester City. Na afloop droeg hij de trofee op aan Louis van Gaal.

Beeld epa

Daar was hij dan, in de 85e minuut. Eindelijk. Tot op dat moment was de 34-jarige Zweed in toom gehouden door de reuzen Robert Huth en Wes Morgan. Zijn bijdrage aan de wedstrijd bestond uit het afleggen van balletjes, net name aan de tegenvallende schaduwspits Wayne Rooney. Maar elke verdediging weet dat dat ene dodelijke moment kan komen. En het kwam, uit een voorzet van Antonio Valencia kopte Ibrahimovic de winnende treffer binnen, via de binnenkant van de paal. Kasper Schmeichel had geen kans, maar kreeg tien minuten later als troost het shirt van de Zweed.

Mourinho had de ervaren spits gehaald omdat hij een doel voor ogen heeft: prijzen winnen. Dat deze ster door Louis van Gaal ooit ongewenst was bevonden bij Ajax maakte de winnende treffer symbolisch. De 53-jarige Portugees is de geest van zijn oude mentor aan het verwijderen. De door Van Gaal geplaatste schuifdeur tussen spelers- en personeelsruimte, zo openbaarde The Times, is verdwenen, het walnoothouten bureau van de manager kijkt tegenwoordig uit op het trainingsveld en de camera's waarmee Van Gaal de voortgang van zijn spelers in de gaten hield, zijn weg.

Beeld getty

Herprogrammeren

Dat zijn de makkelijke dingen. Op het technische vlak heeft Mourinho gezegd dat het tijd en moeite zal kosten om de spelers te herprogrammeren, ze af te leren om balletjes breed en achterwaarts te spelen. Wat dat betreft moet de strijd om de Community Shield hem deugd hebben gedaan. Neem het openingsdoelpunt na een half uur spelen. Puur gevoel. Nadat de bal net voorbij de middencirkel voor zijn voeten was gevallen dribbelde het talent Jesse Lingard als de jonge Ryan Giggs door het hart van de Leicester City verdediging. Eenmaal alleen voor de keeper maakte hij geen fout.

Het was niet helemaal terecht. Op een warm Wembley was de bekerhouder beter aan de herhaling van de FA Cup-finale van 1963 begonnen, maar Leicester had de betere kansen gekregen. Kort voor Lingards treffer had de landskampioen middels een kopbal van Shinji Okazaki de lat geraakt. Een minuutje eerder had de kleine, bedrijvige Japanner de bal bijna in het doel gedraaid. Jamie Vardy, die op aanraden van oud-bondscoach Roy Hodgson had bijgetekend, was zo scherp als het maar zijn kan. De andere ster, Riyad Mahrez, viel tegen. Niets lukte bij de Speler van het Jaar.

Kasper Schmeichel en Wayne Rooney.Beeld photo_news

Serieuze aangelegenheid

In vergelijking met andere Supers Cups was het een levendige en serieuze aangelegenheid. Er stond ook veel op het spel. Prestige, met name. In 2004 had Claudio Ranieri bij Chelsea plaats moeten maken voor Mourinho en afgelopen november zorgde een 2-1 nederlaag in Leicester het roemloos einde van het tweede Mourinho-tijdperk bij Chelsea. Mourinho toonde zich tevreden, maar erkende dat hij nog geen 'superteam' heeft. Ook Ranieri was content over zijn ploeg, die het moet doen zonder de naar Chelsea vertrokken N'Golo Kante. Deze middenvelder speelde altijd voor twee.

Voor de wedstrijd had Ranieri nog zijn zorgen had geuit over het gebrek aan bevlogenheid bij zijn spelers tijdens de Amerikaanse tournee. Waren teveel verwend, door de clubeigenaar die ze allemaal een BMW i8 had gegeven? Maar zijn mannen vochten terug en met het inbrengen van voormalig VVV'er Ahmed Musa naast Vardy kwam er meer gevaar. Vijf minuten na rust bracht Vardy zijn ploeg op gelijke hoogte, een weke terugspeelbal van Marouane Fellaini afstraffend. De wedstrijd stevende op verlenging af, maar het verschil tussen de ploegen bestond uit een man. Zlatan.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden