Zitvlak zit Dumoulin in de weg

De verbale pesterijtjes van wereldkampioen Tony Martin brengen Tom Dumoulin niet uit zijn evenwicht. Maar kan hij vandaag ook de blessure aan zijn achterste trotseren op het WK tijdrijden?

Beeld AFP

Wielrenners doen zich doorgaans beter voor dan ze zich in werkelijkheid voelen. Zwakheid tonen is gevaarlijk. Je maakt er alleen de concurrentie maar wijzer mee. Beter is het om een beetje te jokken en een goed-nieuwsshow op te voeren.

Tom Dumoulin, zijn mooie blauwe ogen ten spijt, vormt daar geen uitzondering op. Maandagavond liet hij in een persbijeenkomst nog weten dat hij geen signalen van ziekte of verzwaktheid voelde. Sterker nog: hij was naar eigen zeggen 'sterk' en 'in vorm'.

Een dag later bleek dat dus niet helemaal waar te zijn. Dumoulin verkende dinsdagmorgen het tijdritparcours en was duidelijk niet in zijn hum. Hij wisselde van fiets, overlegde veelvuldig met bondscoach Johan Lammerts en verschafte uiteindelijk, bij terugkomst in het hotel, duidelijkheid: hij had last van zijn zitvlak. Een euvel dat zich, naar nu bleek, zondagavond na de ploegentijdrit al had aangediend.

Groeibriljant

'Ik hoop dat dat in orde komt, want dit is vervelend', zei Dumoulin. 'Het zou zonde zijn als zoiets stoms mijn goede vorm zou verpesten.'

Vervolgens spoedde de Limburger zich naar de dokter, waarna technisch directeur Thorwald Veneberg van de KNWU even later een statement uitvaardigde: Dumoulin zou vooralsnog gewoon van start gaan bij de tijdrit op het WK. 'Mits de situatie blijft zoals die nu is. We weten natuurlijk niet hoe hij morgenochtend opstaat.'

Daarmee kwam gistermiddag een voorlopig einde aan de commotie rondom de groeibriljant van het Nederlandse wielrennen. Hoe ernstig zijn blessure is, zal zich vandaag laten aanzien. Het zorgt er hoe dan ook voor dat zijn jacht op goud een alles behalve rimpelloze voorbereiding kende.

Op zondag had zijn grote concurrent, drievoudig wereldkampioen Tony Martin, hem ook al een beetje aan het wankelen proberen te brengen. De Duitse tijdritspecialist, luisterend naar de bijnaam Der Panzerwagen, vroeg zich quasi-bezorgd af of de inspanningen van Dumoulin in de Vuelta hem niet zouden kunnen gaan opbreken in Richmond.

Tony Martin (M) komt over de finish tijdens de zesde etappe van de Tour de France tussen Abbeville en Le Havre. Beeld anp

Verbalen aanvallen

'Deze tijdrit kent lange, rechte wegen, waardoor je mentaal heel fris moet zijn', sprak Martin. 'Wanneer Dumoulin niet optimaal hersteld is van de Vuelta, kan dat een probleem worden.'

Dumoulin maakte niet de indruk gebukt te gaan onder de verbale aanvallen van zijn rivaal. 'Iedere goede tijdrijder is met zichzelf bezig, die vind het helemaal niet zo interessant wat de rest doet. Ze praten over mij omdat journalisten ernaar vragen.'

Toch weet hij zelf ook niet precies wat de invloed van de Vuelta-inspanningen zal zijn op het resultaat in de tijdrit rond Richmond. Wat dat betreft is zijn wielercarrière tot nu toe één grote ontdekkingstocht. 'Ik zal het zelf moeten ervaren allemaal.'

Wielrenner Tom Dumoulin deelt felicitaties met een ploeggenoot na afloop van de laatste etappe van de Vuelta. De etappe van de 21e rit gaat van Alcalá de Henares naar Madrid. Beeld anp

Achtbanen

Bondscoach Lammerts noemde zijn pupil 'een van de kanshebbers voor het goud', maar uit zijn vooruitblik viel ook op te maken dat hij Tony Martin als gedoodverfde kandidaat ziet. Dat is niet verwonderlijk. Waar de Duitser zich na zijn val in de Tour de France tamelijk onbekommerd kon richten op het WK, moest Dumoulin twee weken terug nog alles uit de kast halen om zijn rode leiderstrui in Spanje te verdedigen.

De start van de WK-tijdrit is in attractiepark Kings Dominion, tussen de achtbanen, even buiten Richmond. Om exact 20.42 uur Nederlandse tijd rolt Dumoulin daar van het startpodium, als voorlaatste renner, voor Tony Martin. 53 kilometer later is Tom Dumoulin weer terug in downtown Richmond. Eén ding staat voor hem nu al vast: 'Het zal hoe dan ook weer een leerzame ervaring voor de toekomst zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden