'Zingen doe je niet in stoeltje'

West Ham United wil dat zijn supporters in het nieuwe stadion blijven zitten. De fanatiekelingen onder hen voelen daar niets voor. Ze riskeren een stadionverbod.

Supporters van West Ham United negeren het verbod om te gaan staan in hun stadion. Twintig van hen is een levenslang stadionverbod opgelegd. Beeld reuters

'Zitten?' Kort voor de bekerwedstrijd tegen Accrington Stanley trekt Robert Turney, een stevige, kale West Ham United-supporter met indrukwekkende tatoeages op zowel armen als kuiten, een bedenkelijke blik. 'Van een vak vol zittende mensen wordt een tegenstander niet bang. En heb je weleens geprobeerd zittend te zingen? Nou dan.'

Na een slok lager volgt er een filosofische overpeinzing. 'Ik leg 700 pond (815 euro, red.) neer voor een seizoenkaart en mag ik in ruil daarvoor de vrijheid hebben om te kiezen of ik wil zitten of staan? Die regels zijn zo kinderachtig.'

Stadionverbod

Wat de Oost-Londense club betreft, is die vrijheid er niet. Sinds de verhuizing van het Upton Park naar het voormalige olympisch stadion in de opgeknapte wijk Stratford probeert het de fanatieke aanhang ertoe te bewegen om te gaan zitten. Op 'continu staan' staat een levenslang stadionverbod.

Veel succes heeft het nog niet gehad. Tijdens de verloren thuiswedstrijd tegen Elton John's Watford braken er zelfs schermutselingen uit, mede veroorzaakt door thuissupporters die een eigen draai gaven aan de klassieker I'm still standing. Twintig kregen een stadionverbod.

De Engelse voetbalstadions in de bovenste twee divisies bestaan geheel uit zitplaatsen, maar fanatieke fans negeren de kuipjes. In uitvakken is staan zelfs de norm. In het oude West Ham-stadion stonden doorgaans duizenden fans, zeker op de Sir Trevor Brooking-tribune. Dat droeg bij aan de intimiderende sfeer waar het historische stadion bekend om stond. In de nieuwe, twee keer zo grote thuishaven, waar Usain Bolt in 2012 drie gouden medaille won, ontbreekt dat.

(Tekst gaat verder onder foto).

Supporters van West Ham United. Beeld reuters

'Geen voetbalstadion'

Oud-topspeler Billy Bonds: 'Het is geen voetbalstadion. Het veld lijkt op een eiland, zo groot is de afstand naar de tribunes. De fans doen hun best, maar tevergeefs.'

Tegen Accrington - alias 'de club die weigerde te sterven' - hieven de West Ham-fans op gezette tijden 'Stand up if you love West Ham' aan, waarbij ze massaal gingen staan. Dat geldt niet voor Paul Leeks, een 53-jarige supporter uit het stadje Braintree. 'Zitten is de nieuwe norm. Tegen Watford was ik hier met een paar kinderen en als er dan mensen voor je staan, is dat niet fijn. Het probleem is dat er geen gezinstribunes is en dat iedereen door elkaar is gezet. Dat levert problemen op. Die vijftigers van de Inter City Firm, de oude harde kern, die krijg je niet op de knieën.'

In breder opzicht is de staan/zittendiscussie een strijd tussen het oude en het nieuwe West Ham. Hemelsbreed was de verhuizing naar het op een ruimtestation gelijkende stadion 3 kilometer, maar geestelijk is het een ruimtereis. Het oude was een dokwerkersclub van Oost-Londen, waarbij Upton Park een bolwerk van masculiniteit was. Na de migratie heeft de club kosmopoliete pretenties, wat zich uit in een gemêleerder publiek: meer vrouwen, kinderen, Aziaten, hipsters, City-types.

Wennen

'Where were you at Upton Park?', zingen de staanders spottend over de nieuwe aanwas (antwoord: gebrek aan capaciteit).

Voor de oude getrouwen is het erg wennen in de post-olympische contreien, waar een kaasburger omgerekend bijna 9 euro kost, geen kroegen zijn en geen gekraak van plastic bierbekers klinkt wanneer de massa's zich naar het stadion begeven. De oorlogskreet Londen Calling van The Clash wordt niet meer gedraaid voor de wedstrijd. Veel van de oude stewards zijn verdwenen en hun vervangers, werkzaam voor het veiligheidsbedrijf LS187 dat door stadioneigenaar E20 is ingehuurd, zijn gewend aan popconcerten en atletiekwedstrijden. Maar niet aan voetbalsupporters uit het East End.

Forever Blowing Bubbles

Dat de prestaties op het veld tegenvallen, draagt niet bij aan een soepele overgang, hoe grijs het clublied Forever Blowing Bubbles ook wordt gedraaid, voor, tijdens en na de wedstrijden. The Hammers verloren vier van de vijf competitiewedstrijden, werd in de Europa League net als vorig seizoen uitgeschakeld door Astra Giurgiu en in de League Cup won het pas diep in blessuretijd dankzij een vrije trap van sterspeler Dimitri Payet met 1-0 van vierdeklasser Accrington Stanley. Dat deze week is begonnen met de sloop van Upton Park maakt de nostalgie alleen maar groter.

David Gold, de 80-jarige mede-eigenaar van The Hammers, begrijpt de aanpassingsproblemen. Hij heeft gezegd dat als de FA het toestaat om staanvakken terug te brengen, West Ham de eerste club is die zich aanmeldt. Deze 80-jarige Oost-Londenaar beseft dat voor veel fans 'staan' de laatste binding is met de goede oude tijd op Upton Park.

Supporter Turney zegt te vrezen dat de gewenningsperiode lang gaat duren en bezoekt voorlopig liever uitwedstrijden. 'Je kunt de West Ham-fan wel uit Upton Park halen,' zegt hij, 'maar Upton Park niet uit een West Ham-fan.'

Dimitri Payet, sterspeler van West Ham United. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden