Zinderende slotfase helpt Arsenal verder

Manchester United was dicht bij de zege op Arsenal en zag de eerste landstitel sinds 2003 gloren, maar toen bogen Van Persie en Henry de score in een spectaculaire slotfase om....

Van onze sportredactie

In het superweekeinde van het Engelse voetbal kwamen Liverpool en Arsenal iets meer in de buurt van Manchester United en Chelsea, die nog altijd van een ruime voorsprong genieten.

De kloof tussen koploper United en Chelsea bleef dus 6 punten, met nog 14 duels te spelen. Bijna waren dat dus 9 punten geweest, na de nederlaag van Chelsea, zaterdag in Liverpool, en het gunstige wedstrijdverloop een dag later, in het Emirates Stadium in het noorden van Londen.

United, met Van der Sar in het doel, leidde lange tijd met 1-0 door een kopbal van Rooney.

Maar Arsenal joeg gedreven op de winst, om in ieder geval een iets meer dan theoretische kans op de landstitel te behouden. Trainer Wenger had vooraf al gewezen op het moeilijke programma van United, met onder meer uitwedstrijden tegen Liverpool, Tottenham, Chelsea en stadgenoot City.

‘De teleurstelling in de kleedkamer was groot, maar ik denk dat die uiteindelijk in ons voordeel zal uitpakken’, aldus manager Ferguson van United. ‘We zullen dezelfde fouten niet nog eens maken.’

Van Persie, bankzitter omdat hij deze week een enkelblessure opliep tijdens de training, viel in en scoorde in de 84ste minuut van dichtbij, door de bal bij de tweede paal hoog in het doel te schieten na een voorzet van Rosicky. Naar het schijnt tijdens het juichen, brak hij een middenvoetsbeentje.

Diep in blessuretijd kopte Henry de bal steenhard achter Van der Sar. De achterstand van Arsenal op de koppositie bedraagt overigens nog steeds 12 punten.

De blessure van Van Persie, topschutter van Arsenal met 11 competitietreffers, valt in de maand dat Arsenal bijna om de drie dagen een wedstrijd speelt. De club doet op alle fronten mee: competitie, Champions League, Carling Cup (halve finale tegen Tottenham) en FA Cup (vierde ronde tegen Bolton).

Liverpool, thuis bijna onverslaanbaar, won in de andere topper met 2-0 van Chelsea, dat een zeer matige indruk achterliet en nauwelijks kansen kreeg.

Trainer José Mourinho moest opnieuw improviseren in de defensie, omdat op de ochtend voor het duel bleek dat Ricardo Carvalho ziek was. Boulahrouz en Terry zijn geblesseerd. Het hart van de verdededing bestond uit Paulo Ferreira en Essien.

Dirk Kuijt opende de score al na vier minuten, toen hij op aangeven van Crouch sneller reageerde dan Ferreira. ‘We konden niet op tegen Crouch en Kuijt’, aldus Mourinho. ‘Crouch is te lang. Hij weet de bal altijd wel te raken. Kuijt is te sterk. Hij kan de bal altijd controleren, op de borst bijvoorbeeld, en wachten op aansluiting.’

De tweede treffer was van Pennant, een schitterende volley die via de onderkant van de lat insloeg achter Cech, de doelman die na een schedelbasisfractuur zijn rentree maakte met een beschermende helm. Robben (Chelsea) viel al na twintig minuten uit met een enkelblessure, nadat hij verkeerd was terechtgekomen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden