Zilver kan Kramer niet bekoren

Mocht het afschaffen van de 10 kilometer binnenkort opnieuw ter discussie komen, dan kan Nederland een hartstochtelijk pleitbezorger en een fanatiek tegenstander leveren....

Voor de tweede maal in drie weken bleek de langste afstand, die bij veel allroundtoernooien een saai en voorspelbaar slot is gebleken, de scherprechter. Zowel bij de NK allround als bij de EK werd het klassement op de 10 kilometer op zijn kop gezet.

Zo sensationeel als tijdens de NK, toen Kramer zich in de eerste 10 kilometer van zijn leven opwerkte van de derde plaats naar de zege, was de afloop van de EK niet - tot groot verdriet van het Friese publiek dat hoopte dat een schaatser uit eigen kring met de eer zou gaan strijken.

Als het aan de toeschouwers had geleden was Kramer Falko Zandstra opgevolgd, die zijn debuut in 1992 wel met de titel bekroonde.

Kramer schoot op zijn tweede 10 kilometer net tekort om zich al te scharen in de rijen van Friese schaatsgrootheden. Maar de jongeling zei zelf dat het niet aan de slotafstand, de 5 kilometer of de 1500 meter had gelegen. Op die drie afstanden verbeterde hij zijn persoonlijke records.

De titel had hij verspeeld in de eerste bocht van de 500 meter, zei hij, nog voordat hij op de 10 kilometer 13.09,65 liet aantekenen: een verbetering van zijn persoonlijke record met ruim 10 seconden. Behalve de Noor Grmm, winnaar van de afstand, en Gianni Romme was niemand ooit sneller in Thialf. 'De eerste bocht van de 500 ging ik slecht in', zei de 18-jarige Kramer. 'Dat heeft een- of tweetiende gekost.'

De Fries moest zijn teleurstelling over het zilver verbijten. 'Ik denk niet eens dat het zo slecht is', zei hij mokkend. 'Ik baal er een beetje van, maar zal het moeten accepteren. Ik denk dat ik later wel tevreden zal zijn.'

Voor Tuitert was de deceptie nog groter. De regerend Europees kampioen was tot aan de 10 kilometer leider in het tussenklassement. Al voor hij aan zijn afsluitende rit tegen Uytdehaage begon wist hij dat hij boven zichzelf zou moeten uitstijgen op zelfs maar een medaille te halen. Dat lukte niet. Hij werd vierde en weet zich niet zeker van deelname aan de WK. Hij moet zich zien te plaatsen via een skate-off.

Hoewel ook Verheijen Tuitert op de laatste afstand voorbijstreefde in het klassement, net als bij de NK, reserveerde de Holtenaar zijn bewondering voor het talent uit Oudeschoot, nabij Heerenveen. 'Sven verbaast je elke keer in die mate dat het je eigenlijk niet meer verbaast.'

Tuitert verspeelde zijn kansen op het podium op de 1500 meter, net als de Italiaan Fabris. Beiden wisten de afstand niet te domineren zoals tijdens de World Cup en klaagden over vermoeidheid. Fabris eindigde in het klassement als zesde, nog achter de verrassend sterke Noor Ervik.

De klap kwam hard aan bij Tuitert. Zijn trainingen waren opgebouwd met de bedoeling te pieken in januari en februari. Anders dan vorig jaar, toen hij na het behalen van zijn eerste Europese titel minder werd, wilde hij zowel bij EK als WK scoren.

Dat streven is nu al ten dele mislukt, concludeerde hij. De drie andere Nederlanders doken onder het voormalige wereldrecord puntentotaal, dat hij vorig jaar reed. Hij bleef er boven. 'Het is klote, gewoon klote om te verliezen. De laatste tien ronden van de 10 kilometer waren gewoon een hel. Er was geen houden aan. Mijn benen stonden op onweer.'

Zijn tegenvallende prestaties op de lange afstanden zullen Tuitert aan het denken zetten, vooral met het oog op de Olympische Spelen van volgend jaar. Daar wil hij schitteren op de 1500 en misschien ook de 1000 meter. Hij merkt dat de aandacht voor de lange afstanden ten koste gaat van zijn scherpte op de metrische mijl. Dat wil hij niet. 'Het is denkbaar dat ik volgend jaat de EK laat schieten en me volledig richt op de 1500 meter.'

Kramer zal zich voorlopig niet richten op een discipline, hoe sterk zijn lange afstanden ook zijn. De mogelijkheden van de Fries lijken geen grenzen te kennen. Hij boekte met ogenschijnlijk gemak progressie op al zijn afstanden, vooral als hij werd geïnspireerd door zijn directe tegenstander.

Kramer ziet uit naar de WK, vooral omdat dat allroundkampioenschap wordt verreden in twee dagen, in plaats van drie. 'Voor mij is het gunstiger op meteen de 10 te rijden, na de 1500 meter', waarschuwde hij strijdlustig. 'Ik herstel snel van zware inspanningen. Ik heb het het liefst zo zwaar mogelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden