Ziekte van Ullrich krijgt nooit vat op Boogerd

Voor alle Rabo-renners was het donderdag in het Spaanse Cerdanyola del Valles wachten geblazen na afloop van hun vierde etappe in de Catalaanse Week....

Ullrich, Tourwinnaar van 1997, is ziek, zegt zijn ploegleiding. Maandag al, de dag van de openingsrit van de Catalaanse Week, verloor de Duitser in een vlakke-etappe-van-niks veertien (!) minuten. Commentaar van Ullrichs ploegleider Pevenage: 'Geen reden tot paniek! Jan zit helemaal op schema.'

Ullrich is altijd ziek, zo in het voorjaar. 'Ziek?', zegt Rabo-ploegleider Adri van Houwelingen. 'Dat geloof ik ook. De ziekte luidt: gebrek aan beroepsernst.'

Voor deze aandoening is Van Houwelingens kopman Michael Boogerd immuun. De winnaar van de laatste editie van Parijs-Nice en de nummer drie van de UCI-wereldranglijst heeft een mooie kans om zijn nu al imponerende seizoensscore (ook nog eens ritwinnaar in de Ronde van Valencia) vandaag extra glans te geven. Met drie, vier andere renners strijdt Boogerd vandaag in en rond Barcelona om de eindzege.

Gisteren tijdens de vierde etappe was Boogerd wederom in de aanval. Boogerd is zondermeer de meest opvallende renner van het nog jonge seizoen. Altijd in de aanval, zich nooit verstoppend.

De 166 kilometer lange etappe van L'Hospitalet de Llobregat naar Cerdanyola del Valles bevatte voor hem echter te weinig obstakels van hoogte om de concurrentie op achterstand te zetten. De Italiaan Fiqueras pakte de dagzege, Boogerd bleef derde in het klassement. Met de nummers vier (Möller) en vijf (Edo) staat hij op zes seconden van leider Botero en diens naaste belager Belli.

De minieme verschillen (topfavoriet Jalabert staat op tien seconden van de leider) geven aan dat de Catalaanse Week vandaag onder hoogspanning wordt beëindigd. En geven voorts aan dat de 26ste uitvoering van deze rittenkoers parkoersen telde waarop amper verschillen waren te maken. Er moest soms wel stevig worden geklommen, maar geen etappe eindigde bergop en de aanlopen tot de finish waren doorgaans minstens twintig kilometer over vlakke wegen.

Ook onder deze, voor hem weinig ideale, omstandigheden maakt Rabo-kopman Boogerd nog volop kans de ronde te winnen. Dinsdag was hij met Tourwinnaar Pantani in de aanval (de Italiaan kwam een dag later dusdanig ernstig ten val dat hij gisteren niet meer startte) en gisteren probeerde hij het op het laatste bergje van de dag opnieuw. Alleen Jalabert kon volgen, veertien anderen sloten in de afdaling of later nog aan.

'Michael verstopt zich niet', stelt ploegleider Van Houwelingen lachend vast. Hij houdt er volop rekening mee dat de lach vandaag nog veel uitbundiger kan worden. De laatste dag van de Catalaanse Week brengt de renners twee opdrachten: een 67 kilometer lang criterium in Cerdanyola del Valles en in de middag een twaalf kilometer lange tijdrit (met klim) in het Montjuich-park van Barcelona.

De 26-jarige Boogerd greep vorig jaar in de Catalaanse Week voor het eerst in zijn profcarrière de eindzege in een ronde van aanzien. Dat gebeurde toen op de laatste dag, in dezelfde tijdrit die de renners vandaag voorgeschoteld krijgen. Van Houwelingen: 'Iedereen verwachtte toen een eindzege voor Jalabert maar Boogerd was beter. In de tijdrit was alleen Zülle ietsje sneller.'

Aan de vooravond van een mogelijke herhaling van het succes van 1998 zegt Van Houwelingen: 'Jalabert blijft toch de gevaarlijkste klant. En ik houd ook rekening met de Spanjaarden Mauri en Dominguez die maar zes seconden op Boogerd achterstaan. Tussen die vier zal het, denk ik, wel gaan om de eindzege.'

Van Houwelingen zegt voorts meer dan tevreden te zijn over het sterke rijden van Rabo-nieuweling Aebersold. De week kan toch al niet kapot: volgens de jongste ranglijst van de UCI is de Raboploeg de sterkste ter wereld. 'Toen we drie jaar geleden begonnen keken we tegen iedere renner van Mapei op. Die tijden zijn nu echt voorbij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden