Zieke Williams weer ijzersterk en wint 20ste grandslamtitel

Even stokte de tennismachine Serena Williams. Vloekend pepte de nummer 1 van de wereld zich op, waarna ze haar twintigste grandslamtitel veiligstelde.

Robert Misset
Serena Williams viert haar overwinning op Lucie Safarova. Ze serveerde als een kerel, met opslagen van 202 kilometer per uur. Beeld AFP
Serena Williams viert haar overwinning op Lucie Safarova. Ze serveerde als een kerel, met opslagen van 202 kilometer per uur.Beeld AFP

Ruim twee uur nadat Serena Williams haar twintigste grandslamtitel had veroverd, onderstreepte de nummer 1 van de wereld dat ze op Roland Garros alleen van zichzelf kon verliezen. Theatraal als altijd verzuchtte Williams dat ze geen greintje energie meer had en naar bed wilde.

Het beest in Williams had tijdens de grillige finale tegen Lucie Safarova vloekend en tierend een depressie bedwongen. De straatvechter en de actrice wandelden hand in hand door Parijs.

Op 6-3, 4-1 en 40-15 leek de finale gespeeld, tot de Amerikaanse de controle over zichzelf verloor. Aanvankelijk had de 28-jarige Safarova in haar eerste grandslamfinale nederig de rol van aangever gespeeld. Williams serveerde als een kerel, want met opslagen van 202 kilometer per uur doet ze niet onder voor vele mannelijke collega's. De tweede opslag van Serena is harder dan de eerste van de meeste speelsters in de WTA Tour.

180 km

De linkshandige Safarova haalt maximaal 180 kilometer met haar eerste service. Ze kon haar tegenstandster zeker niet bedreigen met de tweede opslag, een huisvrouwenservice van 125 kilometer per uur.

Alsof het een trainingspotje was, sloeg Williams achteloos de ballen van de Tsjechische weg. Provocerend schreed de favoriete bij het wisselen van baanhelft langs de andere kant van de netpaal. Twee aces en twee servicewinners golden als een statement: zo serveert de beste van allemaal.

Op 33-jarige leeftijd lijkt Serena Williams vooral zichzelf te moeten uitdagen in de wetenschap dat de oppositie daartoe de wapens mist. Met drie dubbele fouten op 4-1 in de tweede set - negen in totaal - schoot ze zichzelf in de voet. Hoewel Williams er elf aces tegenover stelde, leek het alsof de stekker uit deze tennismachine werd getrokken. Zonder opslag en met haar op gravel beperkte voetenwerk oogde ze als een stuurloze mammoettanker.

Niet eerder in haar illustere carrière moest Williams op een grandslamtoernooi vier keer terugvechten. Ze verloor tegen Friedsam, Azarenka, Stephens en Bacsinszky de eerste set. In de halve finale tegen de Zwitserse Bacsinszky worstelde Williams bovendien met een griepvirus. Ze zei zich zelden zo beroerd te hebben gevoeld als tijdens die partij.

null Beeld anp
Beeld anp

Zwaarste grandslamtoernooi ooit

'Het was een nachtmerrie', vertelde ze. 'Ik heb vrijdag de hele dag op bed gelegen. Ik dwong mezelf mijn appartement te verlaten, maar na een korte wandeling voelde ik me nog slechter. Ik heb me serieus afgevraagd of ik in staat zou zijn om de finale te spelen. Gelukkig hebben de artsen en de fysiotherapeuten me fantastisch geholpen, zodat ik mijn droom kon realiseren. Dit was mijn zwaarste grandslamtoernooi ooit.'

Het gaf haar derde titel op Roland Garros nog meer glans, al struikelde Williams in gewonnen positie nog bijna over de rode loper. Toch sprak hier ook de artieste en de dramaqueen, die bepaald minder populair is dan de grootse kampioene. Een litanie aan vloeken kwam zaterdag uit de mond van de Amerikaanse, die na het verlies van de tiebreak in de tweede set een officiële waarschuwing kreeg wegens obsceen taalgebruik.

Williams verwijst geregeld naar haar jeugd, in een sloppenwijk in Compton, Los Angeles, waar vader Richard Williams zijn dochters Venus en Serena een racket in handen drukte om de wereld te veroveren. Het is in Amerika niet vanzelfsprekend dat een zwarte atlete als rolmodel wordt geaccepteerd. Pas dit seizoen beëindigde Serena haar boycot in Indian Wells, dat ze vanwege racistisch gedrag van een overwegend blank publiek veertien jaar had gemeden.

Geïnspireerd door de autobiografie van de Zuid-Afrikaanse oud-president Nelson Mandela leerde ze te vergeven, maar vergeten doet ze nooit. Onder druk komt het overlevingsinstinct uit de achterbuurt in Los Angeles naar boven. Dan kreunt en gromt Serena als een gewond dier dat haar territorium verdedigt. En roept ze automatisch de diva in zichzelf op om de schade te repareren, zoals bij een 2-0-achterstand tegen Safarova in de derde set.

Perfecte harmonie

Prompt dansten de actrice en het beest in perfecte harmonie over Court Philippe Chatrier. Tegen deze wervelwind is niemand bestand, al mocht de haperende zegetocht van Williams in Parijs ook als een aanklacht worden uitgelegd. Ze kampte voor Roland Garros met een elleboogblessure, die haar hinderde bij de service en werd geveld door de griep. Het zegt veel over de status van het vrouwentennis dat ook een zieke Williams de regie bepaalde.

Toch was opnieuw een diepe buiging op zijn plaats voor een icoon die haar sport allang is ontstegen. Serena speelde zaterdag in Parijs haar 24ste grandslamfinale. Ze verloor er slechts vier: in 2001 (US Open) en 2008 (Wimbledon) tegen haar oudere zus Venus, op 2004 (Wimbledon) van Sjarapova en in 2011 op de US Open van Stosur. Het zijn cijfers om stil van te worden.

Williams wacht op twee fronten een bijzondere uitdaging. De 'grandslam' in een jaar, waarbij ze na de Australian Open en Roland Garros ook Wimbledon en de US Open moet winnen. In dat geval evenaart Williams het recordaantal grandslamtitels van Steffi Graf (22), sinds de oprichting van de WTA Tour in 1973. Als iemand het kan, is het Serena Williams; de supervrouw die tijdens haar lange mars vanuit het getto naar de vrijheid een nieuwe standaard heeft gecreëerd.

null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden