Zevenkamper Anouk Vetter: 'Ik denk nu vaker: dit meisje kan het wel'

Haar gouden medaille tijdens de EK atletiek heeft de zevenkamp ster gesterkt. Was ze vroeger vaak nerveus, nu is het: 'Schijt aan, ik ga het gewoon doen.' Anouk Vetter mikt op de topvijf tijdens de WK komend weekeinde.

Anouk Vetter vorig jaar tijdens het onderdeel speerwerpen op de EK atletiek in Amsterdam. Beeld null
Anouk Vetter vorig jaar tijdens het onderdeel speerwerpen op de EK atletiek in Amsterdam.

Anouk Vetter werd altijd gezien als het grootste zevenkamptalent van Nederland. Toch stond de fragiele atleet lange tijd in de schaduw van haar rivalen als Dafne Schippers (derde op de zevenkamp bij de WK atletiek van 2013) en Nadine Broersen (wereldkampioen vijfkamp 2014). Als zij weer eens voor een camera werden getrokken, sloop Vetter (24) geruisloos achter hen door, op weg naar de omkleedruimte waar geen journalisten wachtten. Stiekem vond de Amsterdammer dat wel fijn.

Tot ze vorig jaar als eerste Nederlander zevenkamper onverwachts goud veroverde bij de EK atletiek. In Amsterdam verbeterde ze het Nederlands record van Schippers flink, tot 6.626 punten. Plots waren de media geïnteresseerd in haar relaas. Ze schrok van alle aandacht. 'Ik was heel blij, maar ergens voelde het ook ongemakkelijk om in de spotlights te staan', herinnert Vetter zich.

Vertrouwen

Die ervaringen moeten haar komend weekeinde helpen tijdens de WK atletiek in Londen. Ze beseft dat haar status is veranderd. Als Europees kampioen is 'haar best doen' niet langer voldoende. Ze mikt op een plek in de topvijf, met een medaille als het ultieme doel. De Nederlands recordhouder neemt het onder anderen op tegen het Belgische supertalent Nafissatou Thiam. De regerend olympisch kampioen verzamelde onlangs 7.013 punten in het Oostenrijkse Götzis. Ze is pas de vierde atleet die de magische 7.000-puntengrens heeft verbroken.

Vetter, die van kleins af aan door haar vader Ronald wordt getraind: 'Ik ben beter dan vorig seizoen. Dat heeft voornamelijk met vertrouwen te maken. Steeds vaker denk ik: dit meisje kan wel wat. Misschien is dat wel het grootste winstpunt van het afgelopen jaar. Voorheen was ik echt nerveus voor sommige wedstrijden, dan slopen te twijfels in mijn lichaam. Tegenwoordig zeg ik tegen mezelf: schijt aan, ik ga het gewoon doen. Dat ik Europees kampioen ben, helpt daarbij.'

Anouk Vetter, Europees kampioen

100 meter horden 13,34
hoogspringen 1.98
kogelstoten 14.51
200 meter 24.40
verspringen 6.56
speerwerpen 59.32
800 meter 2.15,24
Punten 7.013

Waar ze bij de EK verraste met de gouden medaille, kon ze de hoge verwachtingen een maand later tijdens de Olympische Spelen niet waarmaken. Ze eindigde op een teleurstellende tiende plek. In Rio de Janeiro merkte ze hoe zwaar een zevenkamp kan zijn. 'Een mentale rollercoaster.'

Het was te veel. 'De tweede dag van de zevenkamp was ik moe in mijn hoofd, ik kreeg het niet meer omgezet.' Hoewel het volgens Vetter geen rol mag spelen, werkten de lege tribunes in het stadion ook niet mee. 'Daar zitten we dan, zei ik tijdens het kogelstoten tegen de Oostenrijkse meerkamper. Misschien had ik te hoge verwachtingen van de Spelen.'

Dat het Vetter haar belofte pas op latere leeftijd heeft ingelost, komt mede door haar frêle postuur. Als junior viel ze van de ene in de andere blessure. Haar balans was verstoord. Ze ging veel harder dan haar lichaam aankon. Het gevolg: ze sloopte zichzelf. Vader en coach Ronald Vetter: 'Vergelijk het met een auto waar een te zware motor in ligt. Als je het gaspedaal maximaal intrapt, trek je de rest kapot. De afgelopen jaren hebben we getraind op het belastbaar maken van Anouks lichaam. Des te harder kan ze nu uit het startblok vertrekken.'

Nafissatou Thiam, olympisch kampioen

100 meter horden 13,29
hoogspringen 1.74
kogelstoten 15.69
200 meter 23,89
verspringen 6.38
speerwerpen 55.76
800 meter 2.21,50
punten 6.626

Knieproblemen

Nog steeds heeft ze een rank postuur, al is ze volgens haar coach anderhalve keer zo breed als een paar jaar geleden. Het lichaam van Dafne Schippers zal ze nooit krijgen. 'Sommige atleten zijn van beton, Anouk niet. Het heeft veel tijd gekost om de juiste balans te vinden. Ze heeft geluk gehad dat haar vader er een beetje verstand van heeft. Een andere coach had haar waarschijnlijk al lang aan de kant geschoven.'

Ook dit jaar gooide een blessure aan haar meniscus roet in het eten. Drie maanden kon ze de onderdelen ver- en hoogspringen niet trainen, disciplines waarop ze dit seizoen had ingezet. Ze zit naar eigen zeggen op 95 procent. Vooral met hoogspringen blijft haar rechter kwetsbaar. 'Mijn knie zal altijd mijn achilleshiel blijven. Het voordeel is dat ik tijdens wedstrijden altijd tot meer in staat ben dan bij trainingen.'

Waarom heeft ze voor de zevenkamp gekozen als ze fysiek zo kwetsbaar is? Niks is schadelijker voor het lichaam dan de multidiscipline, zegt haar vader/coach vaak. Het gevaar schuilt in de opeenvolging van explosieve onderdelen. Die veroorzaken spierschade. Anouk. 'Ik ben internationaal gezien niet goed genoeg in één onderdeel om me te specialiseren, zoals Dafne heeft gedaan.' Bovendien belast ze als zevenkamper naar eigen zeggen niet voortdurend dezelfde spiergroep. 'Stel dat ik alleen maar op speerwerpen zou trainen, dan zou mijn schouder overbelast raken.'

De gouden medaille op het EK bevestigde voor haar dat ze op de goede weg is. Na jaren van malheur kent ze haar lichaam beter dan ooit. Lange tijd dacht ze dat haar carrière was geslaagd als ze de grens van 6.600 punten zou verbreken. Nu dat is gelukt, beseft ze dat er meer in zit. 'Succes werkt verslavend, en ik weet dat ik het kan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden