Zeven punten achter op PSV en nog denken ze stiekem bij Ajax: wij zijn de beste

De Twaalfde Man

Op de voorpagina van het sportkatern van het AD was donderdag een man te zien die onder een Ajax-dekbed lag. Het was Hakim ­Ziyech. Hij sliep en had een verschrikkelijke nachtmerrie, volgens de krant.

Ziyech en ook alle andere Ajacieden droomden dat ze zondag na een nederlaag in Eindhoven hossende PSV’ers zouden zien staan: ‘De ultieme vernedering.’

Het zag er allemaal wat mal uit en menig lezer zal even aan Appie Nouri hebben gedacht, maar de Rotterdamse krant maakte, weliswaar tandenknarsend en zwaar geïrriteerd, een goed punt: ‘Het gaat er bij de Amsterdammers gewoon niet in, dat een ander beter kan zijn.’

Dat voerde mij terug naar de jaren dat Ajax deze houding begon te perfectioneren. Aan zelfvertrouwen had het de club toch al nooit ontbroken, maar midden jaren negentig werd een grote stap gezet.

Wij zijn Ajax, wij zijn de beste, was op 27 april 1994 de in het oog springende tekst op de cover van Voetbal ­International. Iedereen over de rooie natuurlijk.

De uitdagende tekst stond bij een foto van Danny Blind, Louis van Gaal en Michael van Praag, respectievelijk aanvoerder, trainer en voorzitter van Ajax. Ze grijnsden. Ajax was kampioen van Nederland geworden, voor de eerste keer in vier jaar.

De uitspraak dat Ajax de beste is, was van Van Praag. Hij deed een poging het ‘Ajax-gevoel’ te omschrijven. Het is de magie, zei hij. ‘Wij zijn Ajax! En daar hoort meteen bij, wij zijn de beste. Dat past ook bij elkaar: wij zijn Ajax, wij zijn de beste.’

Omdat hij er ook maar meteen voor pleitte om Ajax bij het honderdjarig bestaan het predicaat koninklijk toe te kennen, werden de uitspraken van Van Praag opgevat als een ernstige provocatie. Het arrogante Ajax had weer eens toegeslagen.

Tot dat seizoen, 1993-1994, was Ajax helemaal niet de beste geweest. Er waren zeven magere jaren, met zes landstitels voor PSV, aan voorafgegaan. Niet veel clubs beginnen na zo’n zwarte bladzijde in de clubgeschiedenis na een mogelijk incidenteel succes onmiddellijk te roepen dat ze de beste zijn, maar Ajax doet daar nooit moeilijk over.

Als PSV zondag van Ajax wint, is de competitie beslist. Toch is Ajax ook dit seizoen weer de beste. Het wordt nog net niet letterlijk zo gezegd, maar iedereen bij de club denkt het.

Ook als andere clubs beter zijn, is Ajax de beste van Nederland. De stand op de ranglijst is van secundair belang. De club die van Ajax wint of hoger op de ranglijst eindigt, heeft altijd geluk gehad. Dit is de wet van Sjaak Swart.

Het is allemaal een groot misverstand. De ranglijst geeft een vertekend beeld. Behalve dat PSV onwaarschijnlijk veel geluk heeft gehad is de ploeg onnoemlijk vaak geholpen door scheidsrechters die te pas en te onpas strafschoppen toekenden.

De kampioen van de armoede, iemand?

PSV staat 7 punten voor op Ajax en 23 punten op Feyenoord, de kampioen van vorig jaar. Er werd dit seizoen maar drie keer verloren. De ploeg scoorde maar één keer minder dan Ajax dat, om maar een paar dingen te noemen, al in de zomer werd uitgeschakeld voor de Europese toernooien, in de bekercompetitie verloor van een degradatiekandidaat (FC Twente) en de technische staf wegstuurde. De nieuwe trainer, Ten Hag, kampt maanden later nog steeds met aanpassingsproblemen – voorzichtig gesteld.

De combinatie van zelfvertrouwen en arrogantie heeft Ajax óók ver gebracht. Wie denkt dat hij de beste is, is niet snel bang. Ajax is de meest succesvolle club van Nederland, maar momenteel niet de beste. Dat is PSV.

Ajax is als de bokser die murw geslagen in een hoek ligt, murmelend dat hij de beste is. Het is grappig en meelijwekkend tegelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.