Zeven Duitsers, zes Brazilianen, vier Nederlanders

Georginio Wijnaldum (L) en Roberto Firmino van Liverpool vieren de winst op Manchester City. Beeld Reuters

De euforie school ook in tweets. Virgil van Dijk gebruikte kapitale letters om zijn vreugde te uiten: UCLSEMIFINALS en, achter het hekje: #WEARELIVERPOOL.

Van Dijk, sinds afgelopen winter verdediger van Liverpool en sinds afgelopen maand aanvoerder van Oranje, is sinds dinsdag ook halve finalist in de Champions League. Hij en ploeggenoot Georginio Wijnaldum wonnen twee keer van Manchester City. Samen vormen ze de helft van het contingent Nederlanders in de halve eindstrijd, met Kevin Strootman (AS Roma) en Arjen Robben, die het woensdag met Bayern München haalde tegen Sevilla.

In een land dat de voetbalziel balsemt, om het sportieve leed van de afgelopen jaren te verlichten, is vier man op vier teams een heel behoorlijke score. Zeg maar: een hele linie. Wie in een mini-onderzoek kijkt naar de 44 basisspelers van de clubs die deze week de halve finales van de Champions League bereikten, constateert dat alleen Duitsland (zeven) en Brazilië (zes) meer spelers leverden in de beginopstelling. Spanje en heel Groot-Brittannië kwamen eveneens tot vier.

Wijnaldum liet op zijn account een bericht uit de kleedkamer posten. Hij zit op de vloer, gras onder de schoenen, en leunt tegen dolblije ploeggenoten. Moe maar voldaan. Ook stuurt hij nog een foto met Van Dijk de voetbalwereld rond, met als bijschrift ‘Big Virgil’. Zijn lachende hoofd onder de arm van de grote Van Dijk geklemd, handen in elkaar geslagen. Op de achtergrond is nog net het winnende, grijnzende hoofd van trainer Jürgen Klopp te zien.

En in Rome, waar AS Roma verrassend resoluut afrekende met Barcelona, was Kevin Strootman dol van blijdschap. Ook hij publiceerde euforische foto’s van innige omhelzingen met onder andere Manolas, de maker van de beslissende goal. Strootman, dinsdag adjudant van de uitblinkende De Rossi op het middenveld van Stadio Olimpico, is al jaren Romein en voegde een tekstje bij: Daje Roma, wat zoiets betekent als Hup Rome. Woensdag pingelde Robben zich met Bayern München bij het drietal Nederlanders dat dinsdag uitblonk, door Sevilla uit te schakelen. Alleen bij de vierde overgebleven club, Real Madrid, is geen Nederlandse inbreng, behalve dan dat invaller Marco Asensio een Nederlandse moeder had. Zeker één Nederlander zal dus de finale bereiken, wat sinds 2013 met Arjen Robben niet meer gebeurde.

Onverwachte overwinning

Twee weken geleden in Genève was daar die onverwachte overwinning van Oranje in een oefenduel met Europees kampioen Portugal (0-3), als eerste wapenfeit van de nieuwe bondscoach Ronald Koeman. Nu zijn vier Nederlandse topvoetballers geplaatst voor de halve finales van de belangrijkste clubcompetitie, vijf zelfs, als je de geblesseerde Rick Karsdorp meerekent. Daarbij moet worden aangetekend dat Robben is gestopt als international en zijn bijdrage nog slechts Bayern ten goede komt. De 34-jarige Robben brak afgelopen weekeinde al het record van Cruijff, als het om landstitels gaat: elf om tien. Robben, met zijn boordevolle prijzenkast, is in zekere zin symbool voor de glorie uit het afgelopen decennium.

De andere halve finalisten moeten bewijzen dat het Nederlandse voetbal nog steeds levend is, in internationale zin. Dan zijn hun namen best saillant. Van Dijk was tot pakweg drie jaar geleden helemaal geen factor in Oranje. En juist bij Strootman en Wijnaldum vragen veel liefhebbers zich af waarom ze voor hun club beter presteren dan voor hun land.

Het antwoord ligt deels in de wedstrijden  van deze week besloten: bij hun club zijn ze dienend, terwijl Oranje juist veel van ze verwacht door hun status. Zo dacht Koeman bij zijn debuutwedstrijd tegen Engeland dat Strootman en Wijnaldum het middenveldspel met zijn tweeën konden bepalen. Dat bleek een misvatting. Tegen Portugal verdween Strootman uit het elftal en kreeg Wijnaldum de rol die hij ook bij Liverpool speelt, zeker in de tweede helft dinsdag: overal zijn, lopen, brandjes blussen, vormgeven en dichten tegelijk.

Natuurlijk, het gaat ook hier om momentopnames. Maar toch: de Belgen, met al hun status, zijn vrijwel allemaal uitgeschakeld in de Champions League, op Nainggolan van AS Roma na en reservedoelman Mignolet van Liverpool. Veel van de sterren verloren in achtste of kwartfinales: Courtois en Hazard met Chelsea, Vertonghen en Dembélé met Tottenham, De Bruyne met Manchester City, Lukaku en Fellaini met Manchester United. Dat hoeft natuurlijk geen nadeel te zijn voor hun land. Misschien komt het wel goed uit en zijn ze straks fitter op het WK.

Nederland speelt geen WK. Elke internationale ervaring is meegenomen. En dan is vier man in de halve eindstrijd heel behoorlijk.  Frappant is ook dat ze alle vier een rol speelden in mentale zin, dat ze in dat opzicht dragende spelers zijn. Dat sluit mooi aan bij een uitspraak van trainer Klopp van Liverpool bij de BBC: ‘De Champions League gaat niet om perfectie. Het gaat om resultaat, om karakter, om mentaliteit en houding.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden