Zesde pole op rij voor Rosberg, Verstappen elfde

Nico Rosberg is ook de favoriet voor de slotrace van de Formule 1 in Abu Dhabi. De Duitse coureur van Mercedes was zaterdag de snelste in de kwalificatierace op het circuit Yas Marina en veroverde zijn zesde poleposition op rij. Rosberg won ook al de laatste twee races, die in Mexico en Brazilië. Max Verstappen start zondag vanaf plek elf.

Max Verstappen in Abu Dhabi. Beeld epa

De Nederlander werd in de tweede van de drie kwalificatieraces uitgeschakeld. Nota bene zijn ploeggenoot Carlos Sainz bij Toro Rosso zat de achttienjarige Limburger dwars. De Spanjaard reed in de slotfase van Q2 vier honderdsten sneller en stootte door naar Q3.

Voor het eerst sinds de Grand Prix van Japan wist Verstappen zich niet bij de beste tien te rijden in de kwalificatie. Met een tijd van 1.42,521 was hij uiteindelijk 2,3 seconden langzamer dan Rosberg. Toch was de rookie niet ontevreden. 'Het ging prima, het ging beter en beter, alleen de laatste run kon ik niet goed voorbereiden doordat er veel verkeer was', zei hij op Verstappen.nl. 'Ik sta er niet slecht voor, omdat ik kan starten met nieuwe banden. Dus ik moet proberen om in het begin van de race meteen mensen in te halen.'

Het circuit van Abu Dhabi, met Nico Rosberg in actie. Beeld photo_news

Mercedes

Het wordt zondag de vijftiende keer dat beide Mercedessen de eerste twee posities in de startopstelling innemen; een record voor de Formule 1. Daar kan een nieuw record voor Mercedes bijkomen, als Rosberg en Hamilton aan de finish ook de eerste twee zijn. Dat gebeurde dit seizoen al elf keer.

Hamilton won overigens de meeste races dit jaar, tien stuks, maar na het behalen van zijn derde wereldtitel tijdens de GP van de Verenigde Staten is de scherpte eraf bij de Brit en rijdt Rosberg een stuk sneller. De Duitser, goed voor vijf overwinningen dit jaar, klokte op Yas Marina 1.40,237. Hamilton noteerde 1.40,614. De Fin Kimi Räikkönen van Ferrari eindigde als derde in 1.41,051.

Sebastian Vettel, de nummer drie in de WK-stand, werd al in de eerste kwalificatieronde uitgeschakeld. De coureur van Ferrari start zondag vanaf plek zestien.

Nieuwe motor Verstappen

Max Verstappen is volgend jaar zeker van een nieuwe motor bij Toro Rosso. Lees hier het artikel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.