Zesdaagse ontwaakt uit winterslaap

Zelfs iemand die niets met fietsen heeft, kan zich tijdens een zesdaagse prima vermaken. Het is namelijk veel meer dan louter een sportief evenement, meent organisator Frank Boelé....

De zesdaagse is bezig aan een wederopstanding in Nederland. Na Amsterdam, Rotterdam, Maastricht en Zuidlaren is Tilburg de vijfde stad die dit decennium een wedstrijd organiseert. Boelé zegt de laatste jaren wel door tien steden benaderd te zijn voor de organisatie. ‘Maar in Tilburg waren de voorwaarden het gunstigst.’

Vanaf maandag nemen diverse renners uit de (wereld)top het tegen elkaar op in een immense roze tent. Op het strijdtoneel verschijnen onder andere Danny Stam, Tim Veldt, Pim Ligthart, de Zwitser Franco Marvulli, de Duitser Andreas Beikirch en de Argentijn Sebastian Donadio. Peter Schep en Jeff Vermeulen haakten vanwege blessures op het laatste moment af.

Tilburg bestaat 200 jaar en dat viert de stad onder meer met wat inmiddels de zesdaagse van Brabant is gaan heten. Nu nog in een tent, maar misschien later wel als een jaarlijks terugkerend evenement in een nog te bouwen hal.

In de jaren ’30, ’60, ’70 en ’80 van de vorige eeuw werden in totaal bijna vijftig zesdaagsen gehouden in Nederland. Rotterdam (23), Maastricht (12), Amsterdam (8) en Groningen (4) waren de organiserende steden.

Tussen 1988 en 2001 werd echter geen enkele meerdaagse wedstrijd meer gehouden. Boelé: ‘Wielerbanen in evenementenhallen als Ahoy verdwenen door de opkomst van concerten.’

Maar sinds 2001 is het evenement terug op de kalender. Vanaf dat jaar organiseert Boelé jaarlijks de zesdaagse van Amsterdam. Hetzelfde doet hij sinds 2005 in Rotterdam. Een jaar later was hij betrokken bij de zesdaagse van Maastricht. En in november 2008 was in het Drentse Zuidlaren de zesdaagse van het Noorden.

De groeiende populariteit is volgens negenvoudig zesdaagsewinnaar Robert Slippens vooral te danken aan de uitstekende prestaties van de Nederlanders op de baan. ‘Daaraan heb ik ook mijn bijdrage geleverd, samen met Danny Stam. In het verleden hebben Theo Bos en Leontien van Moorsel er ook zeer goed gepresteerd. Als een zesdaagse geen Nederlands topkoppel heeft, is de sjeu er al gauw af.’

Boelé sluit zich daarbij aan. Naast de goede resultaten die Nederlandse renners internationaal behalen en behaald hebben, is een zesdaagse volgens hem populair omdat het een volksevenement is. ‘De entourage spreekt de mensen aan. Echtgenotes van mannen, die normaal naar geen klassieker kijken, komen ook mee.’ Er is muziek en sponsors kunnen zich profileren aan de viptafels op het middenterrein. Slippens: ‘Het is een topsportcircus.’

Boelé zegt dat hij niet mag klagen als hij de belangstelling ziet in Nederland. ‘Dat geldt ook voor Tilburg. De kaartverkoop gaat wonderbaarlijk goed voor een evenement dat voor het eerst gehouden wordt. Een aantal tribunes is al uitverkocht.’

Slippens is de wedstrijdleider bij de zesdaagse van Brabant. Na een zware blessure stopte hij eind 2008 als renner. ‘Een gekke switch, van renner naar wedstrijdleider. Maar ik sta nog honderd procent achter mijn keuze om te stoppen.’

Slippens benadrukt het belang van een overdekte accommodatie in Zuid-Nederland. ‘De nationale selectie bestaat nu voornamelijk uit renners uit het midden van het land. Alkmaar, Apeldoorn en Amsterdam hebben een overdekte baan. Renners uit het zuiden die op de baan wil trainen, moeten eerst twee uur reizen. Dat is een belemmering. Ik weet zeker dat een overdekte wielerbaan in Brabant ertoe leidt dat meer renners uit het zuiden in de selectie komen.’

De komst van zo’n hal is afhankelijk van het succes van deze editie van de Brabantse zesdaagse. Jan Hamming, sportwethouder van Tilburg: ‘Als die hal er komt, zullen we daar zeker jaarlijks een zesdaagse houden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden