Zelfverzekerder dan ooit op de heuvel

Het gaat om de uitstraling die je als pitcher hebt. Zo van: wat er ook gebeurt, het doet me helemaal niks....

Tijdens het World Port Tournament in Rotterdam loopt het Nederlands honkbalteam tegen een 5-2 nederlaag tegen Cuba op. Een dag eerder wordt ook al met 11-0 van Team USA verloren. Jammer, maar niet verontrustend, vindt bondscoach Eenhoorn. Alleen over de inzet tegen de Amerikanen is hij ontevreden.

Bergman houdt hij nog even in de wachtkamer. Volgende maand bij het EK in Barcelona zijn de belangen veel groter dan nu. Behalve de Europese titel ligt er voor de toernooiwinnaar een olympisch startbewijs voor Peking klaar.

Vorige week in de ijle lucht van de Amerikaanse staat North Carolina waarin pitchers zo goed gedijen, werd de droom van Bergman een beetje werkelijkheid. In het triple-A-stadion van Durham tegen de sterkste Amerikaanse college-honkballers gooide hij één van zijn beste wedstrijden ooit. Alles lukte. Bergman bereikte met de bal enkele keren een snelheid van 92 mijl per uur. Hij had het nooit eerder gepresteerd.

‘Hoe harder je gooit, hoe groter het contrast met een trage bal’, legt hij uit. Op sublieme wijze bleef hij overeind tegen een stel jonge knapen waarvan Eenhoorn verwacht dat een aantal de major league zal halen. Al was het maar een oefenduel, er werd met 9-3 gewonnen van de ploeg die zaterdagavond als Team USA veel te sterk voor Nederland was.

In de ontmoetingen die nu achter de rug zijn, heeft Eenhoorn drie startende pitchers kunnen toetsen. Leon Boyd scoorde een voldoende tegen Taiwan, Diegomar Markwell had pech in de openingsfase tegen Team USA, maar was lang niet zo slecht als zijn rapportcijfers suggereren. Alleen het resultaat van Rob Cordemans kon de bondscoach niet overtuigen.

Cordemans was enkele maanden prof in Taiwan, werd in mei ontslagen en na zijn terugkeer bij ADO is hij nog niet in goeden doen. Tegen Cuba, niet het sterkste team dat de wereld- en olympisch kampioen op de been kan brengen, kreeg hij in ruim vijf innings elf honkslagen tegen en dat is voor iemand van zijn kaliber te veel.

Als volgende starter zal Bergman waarschijnlijk vanavond zijn opwachting maken tegen een Japans universiteitsteam. Het sportieve en commerciële belang is groot. Bij verlies is een plek in de eindstrijd haast niet meer mogelijk. Daar zullen Eenhoorn en de organisatie niet blij mee zijn.

Bergman kent het Japans honkbal wel. Eind 2006 in de halve finale van de Intercontinental Cup leidde hij Nederland naar een sensationele 3-0 overwinning. ‘We hebben toen de wereld laten zien dat we in dit landje ontzettend goed kunnen honkballen.’

Bergman (25), exponent van een nieuwe lichting in Nederland opgeleide pitchers, is vooral iemand die van variatie en curveballen houdt. ‘Veel troep gooien’, noemt hij het. ‘Je moet slagmensen op het voorste been proberen te krijgen. Dan kunnen ze niet meer hard slaan. De slagman van zijn timing afhouden. Daar draait het hele spelletje om.’

Vorig seizoen begon zijn doorbraak, in de competitie won hij 12 partijen en verloor er één. Met zeven zeges en twee verloren duels trekt hij de lijn naar dit jaar door. Hij is er van overtuigd dat de progressie te maken heeft met zijn overstap van Pioniers naar Kinheim. ‘Bij Pioniers was er niet echt een pitchingcoach, bij Kinheim kreeg ik te maken met Eelco Jansen. Voor mijn gevoel is dit de stap geweest die ik moest maken om een hoger niveau te bereiken.’

Want oud-international Jansen, die in zijn tijd over heel wat extra wapens beschikte, heeft hem mentaal een stuk wijzer gemaakt. ‘De mechanics waren er wel en hoe ik moest gooien wist ik ook wel, maar het mentale aspect, het meedenken met het spelletje, daarover heb ik veel met Eelco gesproken. Hij put uit jarenlange ervaring.’

Op het veld moet je als pitcher geen emoties laten zien, weet hij nu. Zoiets sterkt de tegenstander en je gaat er zelf ook niet beter door gooien. Dus dat doet hij niet meer. Zelfverzekerder dan ooit staat hij op de heuvel. ‘Als je een honkslag tegen krijgt dan kijk je alsof je wilt zeggen: ‘Die had ik wel verwacht.’ Je moet iets uitstralen waar je tegenstander geen vat op heeft. Daar heb ik hard aan gewerkt. Ik denk wel dat het er nu uitkomt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden