Zelfvertrouwen keert terug bij volleyballers

De terugkeer van Peter Blangé heeft de Nederlandse volleyballers geïnspireerd. Mede dankzij de inbreng van de spelverdeler won Oranje het pré-olympische toernooi in Sydney....

De vrouwen redden het in de eindstrijd niet tegen China, 0-3 (19-25, 16-25, 18-25). Desondanks kon de formatie van Pierre Mathieu, zeker gezien de 3-2-overwinning op rivaal Italië, goed voor een finaleplaats, terugkijken op een geslaagd toernooi. 'Er zit duidelijk een stijgende lijn in de ploeg', stelde assistent Arjen Boonstoppel vast.

Ook de mannen hebben de weg omhoog weer gevonden. De olympisch kampioen bleef in Australië ongeslagen. 'We zijn begonnen hier weer wat op te bouwen', constateerde Gerbrands. 'Het zelfvertrouwen is terug. We hebben na de teleurstellende World League een wat mij betreft geslaagde herstart gemaakt.'

De bondscoach heeft de inzet van Blangé tijdens het toernooi opgebouwd. Alleen tijdens de finale speelde de routinier de hele wedstrijd. 'Blangé is nog maar kort in training. Maar alleen zijn aanwezigheid heeft al zijn uitwerking gehad op het team. De rest heeft zich volledig aan hem opgetrokken.'

Oranje kwalificeerde zich zaterdag na de 3-2-winst op gastland Australië voor de finale. Daarin stond Oranje voor de tweede keer tegenover de Verenigde Staten. De eerste ontmoeting eindigde in 3-2. In de eindstrijd was Oranje duidelijk te sterk. 'De Amerikanen hebben een vrij gedisciplineerde ploeg', analyseerde Gerbrands. 'Maar in de finale hebben we vooral de servicedruk hoog kunnen houden. Andere ploegen hebben daar in het nieuwe systeem nog moeite mee. Dat is in ons voordeel. Natuurlijk speelden we hier niet tegen toplanden, maar door de overwinning kwam het olympisch gevoel wel al boven. Bovendien hebben we nog nooit een pré-olympisch toernooi gewonnen.'

Als voorbereiding op het EK volgende maand in Oostenrijk speelt Oranje nog drie oefenwedstrijden tegen Australië. Daarna keert de ploeg terug naar Nederland om hier nog twee weken te trainen. Gerbrands: 'Dan moeten we klaar zijn voor het EK. Het team gaat er in ieder geval in geloven.'

De vrouwen, die eind september om de Europese titel strijden, reizen nu naar Azië voor de Grand Prix. Daar speelt de ploeg opnieuw tegen China en Italië. Ook moet Oranje het opnemen tegen Japan en Brazilië. Boonstoppel: 'Vooral de wedstrijden tegen Rusland en Italië zijn met het oog op het EK belangrijk. Zij zitten bij ons in de groep. De Italianen hebben we met onze overwinning een waarschuwing gegeven. We zullen het bij het EK vooral met hen moeten uitvechten. In Azië zal duidelijk worden hoe de Russen ervoor staan.'

De coach van het Nederlands vrouwenteam, Pierre Mathieu, koos in Sydney voor de basis Elles Leferink, Irena Machovcak, Ingrid Visser, Chaine Staelens, Riëtte Fledderus en Marit Leenstra. Kitty Sanders vervulde in het team de rol van libero. Tijdens de Grand Prix staat zij deze positie af aan Ellen Koopman, daarna zal Mathieu beslissen wie hij kiest voor het EK.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden