Zelfvertrouwen Henman groeit

Een aangeslagen sportnatie greep woensdag de hand van Tim Henman, de boy-next-door uit Oxford die ten koste van Petr Korda tot de halve finales van Wimbledon doordrong....

Van onze verslaggever

LONDEN

Zijn bravoure liet zich verklaren uit zijn imponerende zeges op hoog aangelagen tegenstanders. Na de overwinning op Rafter, de nummer zes van de wereld, bleef Henman gisteren betrekkelijk eenvoudig de baas over 's werelds nummer drie, Korda, ook al was die niet topfit. 'Ik denk dat hij niet honderd procent fit was, maar hij was altijd nog fit genoeg om te spelen', zei Henman.

De setstanden (6-3, 6-4, 6-2) spraken duidelijke taal en Henmans zelfvertrouwen werd voorts gesterkt door de wetenschap dat hij geen breekpunt tegen kreeg. 'Terwijl Korda één van de beste retourneerders ter wereld is. Ik ben dit toernooi in de eerste twee ronden een beetje moeizaam begonnen, maar nu voel ik dat de grote vorm er is', aldus Henman.

Zijn volgende tegenstander is één van zijn vaste trainingspartners op de tour en tevens de beste tennisser ter wereld, Pete Sampras. De titelverdediger ontwapende eenvoudig het Australische servicekanon Philippoussis (7-5, 6-4, 6-4), door de bookmakers nog getipt als voornaamste outsider. 'Philippoussis heeft veel talent, maar hij moet iets rustiger slaan. Dan gaan meer ballen in', meende Sampras.

Sampras keek verwachtingsvol uit naar duel morgen op het centre court met Henman. 'Het hele stadion zal voor Tim zijn en ik neem het de mensen niet kwalijk. Engeland heeft weer een grote tennisser en het is ze gegund. Maar het maakt me niet bang. Ik heb in Duitsland tegen Becker gespeeld terwijl vijftienduizend mensen schreeuwden. En ik won.'

Henman, die enkele dagen terug nog opmerkte nog niet rijp te zijn voor een Wimbledon-zege, leek gisteren stilaan in het uitkomen van een droom te gaan geloven. 'Ik voel ook dat ik nog nooit zo goed gespeeld heb als deze week. Als ik nog een paar jaar moet wachten, fine, maar dat betekent niet dat ik me daar nu op voorhand bij neerleg.'

Het vrouwentoernooi werd opgeschrikt door de nederlaag van Monica Seles. De nummer vijf van de wereld verloor van Zvereva (7-6, 6-2) die eerder al Graf de uitgang had gewezen. De nummer twee van de wereld Davenport verloor van de Francaise veterane Tauziat (6-3, 6-3). Titelverdedigster Hingis versloeg Sanchez-Vicario en Novotna stuurde Venus Williams terug naar de wachtkamer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.