Zelfvertrouwen Hakkinen onbreekbaar

'Die jongen die nu wereldkampioen is', zoals Formule 1-tycoon Bernie Ecclestone Mika Hakkinen in de aanloop naar de Grand Prix van België nog noemde, heeft op overtuigende wijze een voorschot genomen op zijn derde wereldtitel op rij....

Ecclestone zou het graag anders hebben gezien. 'Geen mens ter wereld weet dat Hakkinen wereldkampioen is', klaagde hij daags voor de dertiende race van het seizoen. Ecclestone ziet liever Michael Schumacher of Jacques Villeneuve als kampioen, coureurs met Hollywood-potentieel. 'Hakkinen gedraagt zich niet als een kampioen. Maar je kunt karakters niet maken. '

Hakkinen maakte niet de indruk getergd te zijn door de uitspraken van Ecclestone. In de kwalificatie bevestigde hij de blakende vorm waarin hij sinds de vorige race verkeert. Hij was bijna 0,18 seconde sneller dan zijn naaste concurrent, Jarno Trulli. De grootste verrassing was echter dat de 20-jarige 'rookie' Jenson Button zich als nummer drie op de startopstelling nestelde, voor Schumacher en David Coulthard.

'Een beetje onwennig zal het wel zijn', zei Hakkinen over het onverwachte gezelschap. En, refererend aan de ophef over Schumachers gewoontes bij de start; 'Van hem weet ik wat hij doet bij de start, van Jarno en Jenson moet ik dat maar afwachten. Ach, ze zullen ook punten willen scoren. Veel problemen verwacht ik niet.'

Hij hoefde zich ook geen zorgen te maken. Vanwege de natte baan besloot de FIA de auto's achter de Safety Car een 'rollende start' te laten maken. De crash van twee jaar geleden, toen veertien auto's in puin werden gereden, ligt nog vers in het geheugen.

De race kwam daardoor pas echt op gang toen na enkele ronden de regenbanden gewisseld werden voor het droogweerrubber. Dat de situatie op de baan verraderlijk bleef, was te zien toen Hakkinen in de dertiende ronde even een witte lijn raakte met zijn achterband. De leider in de wedstrijd spinde half en wist met kunst- en vliegwerk op de baan te blijven. Schumacher, inmiddels op de tweede plaats, profiteerde en kon op zijn beurt aan een voorsprong gaan bouwen.

Even verscheen het beeld van de achter een bossage huilende Hakkinen, vorig jaar op Monza, op het netvlies. 'Na zo'n fout heb je minstens een halve ronde nodig om je concentratie terug te vinden', vertelde Hakkinen naderhand. 'Ik reed niet eens op de grens.'

Op de steeds drogere baan keerden de kansen echter weer, zoals duidelijk werd toen Hakkinen in hoog tempo op Schumacher inliep. Een paar ronden voor het einde zag de Fin zijn kans schoon in Les Combes. Bij zijn eerste poging werd hij geblokt door de Duitser, die zijn concurrent bij een snelheid van meer dan 300 kilometer per uur bijna het gras op dwong.

In de 41ste ronde was het wel raak. Achterblijver Ricardo Zonta koos ervoor om in het midden van de baan te blijven rijden terwijl de twee kemphanen op hem af stormden. Schumacher taxeerde dat hij de Braziliaan het beste aan de buitenkant kon inhalen, waarna Hakkinen de binnenkant koos. 'Dankzij de slipstream kon ik er langs. Ik genoot. Onbeschrijflijk.'

Na de race, die ook voor Williams zeer succesvol verliep met de derde plaats voor Ralf Schumacher en de vijfde voor Jenson Button, stonden de twee al snel de twee manoeuvres te bespreken, met de karakteristieke handgebaren. Maar Hakkinen en Schumacher hadden duidelijk besloten de goede vrede te bewaren.

De Fin lijkt sinds zijn opmerkelijke comeback in Hongarije een innerlijke rust te hebben gevonden, die hem in staat stelt zich als een soort Zen-meester alleen te concentreren op waar hij zelf mee bezig is. Elke vraag wordt aarzelend beantwoord, vaak met een kort 'dat kan ik jullie nu niet vertellen, dat komt later wel'.

Voor Jos Verstappen waren de druiven in België nog zuurder dan voor Schumacher. De Duitser kon zijn achterstand in het klassement tot zes punten beperken. Verstappen maakte een dramatisch weekeinde mee, Hij maakte vier pitstops in plaats van de gewenste twee en finishte als vijftiende. 'Het enige dat we niet hebben gedaan tijdens de pitstops, is de auto wassen', zei teameigenaar Tom Walkinshaw na de race.

Het enige lichtpuntje dat Verstappen kon bedenken, was dat hij de finish had gehaald. Positiever is de Limburger over zijn kansen om volgend jaar weer van de partij te zijn in de koningsklasse van de autosport. 'Ik ben er voor 99 procent zeker weer bij. We praten met Arrows en met een ander team, maar De kans dat ik bij Arrows blijf, is het grootst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden