Feest in Panama
Feest in Panama © anp

Zelfs voetbaldwerg Panama gaat naar het WK (en dat is pijnlijk voor Oranje)

IJsland, Saoedi-Arabië en nu ook Panama: zomaar drie deelnemers aan het WK in Rusland. Zij, betrekkelijk kleine voetbalnaties, zijn er wel bij, in tegenstelling tot Oranje. En dat is pijnlijk voor Nederland.

Een pijnlijke constatering: Panama wel, Nederland niet naar het WK. De doelpuntenmakers van Panama gisteravond, Román Torres en Gabriel Torres, spelen respectievelijk bij de Seattle Sounders en FC Lausanne Sport. Toch iets anders dan spelers van Bayern München, Manchester United en Liverpool waarmee het Nederlands elftal is samengesteld. 

Het wordt het debuut van Panama, het landje gelegen tussen Colombia en Costa Rica, precies daar waar Midden- en Zuid-Amerika elkaar raken. Een land dat de laatste jaren vooral in het nieuws is gekomen in verband met belastingontduiking. Saillant genoeg worden ook veel topvoetballers ervan beschuldigd hun miljoenen door te sluizen naar het kleine landje uit Midden-Amerika. Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, om wat namen te noemen.

Bij de internationals van Panama geen wereldvoetballers, de eerste sport onder de ruim 4 miljoen inwoners is honkbal. De beste prestatie van het Panamese elftal van de afgelopen jaren was een derde plek in 2015 in de Gold Cup, een toernooi met de beste landen uit Noord-, Midden- en Zuid-Amerika.

Alleen bondscoach Dely Valdes, bijgenaamd Panagol (een samentrekking van Panama en goal), kende een rijke overzeese voetbalcarrière. De beweeglijke aanvaller speelde bij onder andere Paris Saint-Germain ('95-'97) en Malaga ('00-'03).

Verenigde Staten niet

Op basis van een beter doelsaldo eindigde Panama met de 2-1 winst van gisteravond boven Honduras. Dat land won met 3-2 van Mexico, dat zich net als Costa Rica eerder al had geplaatst voor het WK, maar het bleek niet genoeg voor rechtstreekse kwalificatie. Honduras strijdt nu in de play-offs met Australië om één startbewijs.

Niet naar het WK: de Verenigde Staten. De VS gaven een ticket voor het WK uit handen door een nederlaag bij Trinidad en Tobago. De Amerikaanse ploeg van bondscoach Bruce Arena zakte in de stand van de derde naar de vijfde plek en ontbreekt voor het eerst sinds 1986 op het WK.

Daar zullen ze in Panama niet rouwig om zijn geweest. Een paar minuten was Panama in 2013 verwijderd van plaatsing voor het WK in Brazilië. De opdracht was duidelijk: winnen van de VS. Na 90 minuten spelen stond het nog 2-1 voor Panama. Drie minuten later stond er 3-2 voor de VS op het scorebord.

De verongelijktheid in Amerika is nu groot. En terecht: want was de 1-1 van Gabriel Torres wel over de lijn? Oordeelt u hieronder zelf.