Zelfs kwakkelend is Hassan klasse apart

Sifan Hassan is bloednerveus als ze een wedstrijd moet lopen. In Praag bleek dat die zenuwen nergens voor nodig zijn.

Sifan Hassan viert haar overwinning.Beeld afp

'Vis zwemt, vogel vliegt, mens loopt'. De uitspraak is van Emil Zatopek. Juist in de stad van de legendarische Tsjechoslowaakse hardloper, liet de Nederlandse atlete Sifan Hassan zondagmiddag zien hoe snel sommige mensen wel niet kunnen lopen. Tijdens haar 1.500 meter deklasseerde zij haar tegenstanders tot junioren. Superieur snelde ze, geheel solo lopend, naar de gouden medaille. Commentaar na afloop: 'Het was geen makkie, eigenlijk was ik een beetje ziek.'

Beeld ANP

Sifan Hassan (22) is een betrekkelijk nieuw fenomeen op de middellange afstand. Vorig jaar, bij de EK in de buitenlucht van Zürich, snelde ze naar de gouden medaille op de 1.500 meter. Tijdens dat evenement behaalde ze ook nog zilver op de 5.000 meter. 'Maar de 1.500 is mijn echte afstand', zei ze.

Zondag veroverde ze, ditmaal onder een dak, opnieuw een gouden plak op haar lievelingsafstand. Vooraf had ze gezegd dat ze tijdens het driedaagse evenement ook de dubbele afstand wilde lopen, maar daar zag ze vanaf omdat het programma dan, compleet met de series op de 'mijl', wellicht te overvol zou worden. Zo'n overdaad aan kilometers was in de tijd van 'locomotief' Zatopek (tijdens de Spelen van Helsinki succesvol op 5.000 meter, 10.000 meter plus de marathon) nog haalbaar, anno 2015 is het gekkenwerk.

Overigens bleken de series van de 1.500 meter helemaal geen doorgang te vinden. Zondag werd meteen de finale gelopen. Hassan: 'Ik zegde af omdat ik geen zin had elke dag te lopen, maar achteraf had ik beide afstanden misschien wel kunnen combineren.'

Nu liep haar vriendin Maureen Koster zaterdag op de 3.000 meter knap naar het brons, 25 jaar na het laatste goud van Elly van Hulst op diezelfde indoorafstand. Hassan: 'Ik ben heel blij voor haar.' Terwijl de coaches van haar tegenstandsters voorafgaande aan de race al publiekelijk hadden aangegeven 'alleen voor de plekken 2 en 3' te gaan, is Hassan nog steeds niet geheel overtuigd van haar unieke hardloopeigenschappen. Voorafgaand aan elke race is ze zenuwachtig. Zaterdagavond was dat niet anders.

Van die zenuwen was zondag nauwelijks iets te merken. Meteen na de start sprintte ze weg van de rest van het veld. Solo liep ze naar 4.09,04. De achtervolgende groep kwam tijdens de laatste ronden wel wat dichterbij, maar het verschil bleef groot. De Poolse Cichocka veroverde zilver.

Maureen Koster met de Nederlandse vlag.Beeld EPA

Van Langen

Hassan zou - samen met Dafne Schippers - volgend jaar tijdens de Spelen in Rio de Janeiro, 24 jaar na Ellen van Langen, eindelijk weer eens kunnen opgaan voor Nederlands atletiekgoud. Natuurlijk moet ze dan wel afrekenen met haar loopzusters uit Afrika.

Onmogelijke opdracht? Haar coach Honoré Hoedt dacht eerst dat ze pas in 2020 goed genoeg zou zijn voor het Olympisch erepodium, maar haar progressie heeft hem uitermate verbaasd. 'Ze loopt op de 1.500 meter momenteel al vijf seconden sneller dan een jaar terug.' De WK atletiek in Peking, eind augustus, worden een belangrijke graadmeter. Daar treft Hassan de snelle atletes uit Oost-Afrika.

Nog geen twee jaar heeft Hassan haar Nederlandse paspoort en nu al heeft ze haar nieuwe vaderland drie belangrijke atletiekmedailles geschonken. Haar geschiedenis blijft in nevelen gehuld. Zes jaar geleden werd ze als jong meisje door haar moeder in Ethiopië naar Nederland gestuurd.

Als je haar vraagt waarom dat gebeurde, zegt ze: 'Ik houd dat verhaal voor mezelf; het was een vervelende tijd die ik heb afgesloten.' Ook coach Hoedt zegt niet te weten waarom ze werd weggestuurd. 'Ik vraag daar niet over door, ik respecteer dat.' Dat haar vlucht een serieuze aanleiding had, blijkt uit het feit dat ze twee jaar terug haar Nederlandse paspoort verkreeg.

Ethiopië geldt niet als een onveilig land, dus zullen privéredenen zwaar hebben gewogen bij de positieve beoordeling om haar op 22 november 2013 het Nederlandse document te schenken. Ze is inmiddels alweer voor een korte vakantie terug geweest naar Ethiopië, naar geboortestad Nazret. 'Ook daar laat ze weinig over los.'

Gouden medaille winnares Sifan Hassan met haar gouden na het winnen van de 1500 meter hardlopen tijdens het EK atletiek indoor.Beeld anp

Ze is moslim, draagt soms een hoofddoekje, en maakt zich volgens Hoedt weleens zorgen dat ze als topsportster niet volwaardig aan de ramadan kan meedoen. 'Dat wil ze dan later weer inhalen', zegt hij.

Overigens is het bizar dat Hoedt, ooit ook de ontdekker van atleten als Bram Som en Arnoud Okken, als coach van Noorwegen in Praag loopt. Zijn pupil Hassan en de andere middenlangeafstandsatleten Thijmen Kupers en Maureen Koster mogen in Praag medailles gewonnen hebben, geld voor deze discipline waarop Nederlanders traditioneel succesvol zijn, wordt door NOC*NSF niet vrijgemaakt.

Hoedt: 'Feitelijk zijn we in Nederland op deze discipline allemaal weer hobbyisten. Spijtig, want er staat een prachtige generatie.'

Brons op zevenkamp

Meerkamper Eelco Sintnicolaas is derde geworden op de zevenkamp. De Rus Sjkoerenjov werd Europees kampioen. Sintnicolaas stelde zijn bronzen plak veilig op de afsluitende 1.000 meter met de derde plaats in 2.39,00. De Duitser Abele greep het zilver. Het is de derde medaille van de Nederlander op een groot kampioenschap, na het zilver op de tienkamp bij de EK outdoor in 2010 en het indoorgoud twee jaar geleden in Göteborg.Hij werkte een stabiele zevenkamp af, maar de benodigde uitschieter zat er niet bij. Hij liet zelfs punten liggen op zijn beste onderdeel, het polsstokhoogspringen. Zijn totaal van 6.185 punten was ook ruim minder dan zijn Nederlands record van 6.372 punten. Maureen Koster (22) pakte zaterdag verrassend brons. Ze liep de 3.000 meter in 8.51,64, net geen persoonlijk record. Iets over de helft van de wedstrijd koos ze de aanval en sloeg ze een gaatje met de concurrentie. In de slotfase vloeiden de krachten weg en gingen de Russin Korobkina en de Wit-Russische Koedzelitsj haar voorbij. 'Het kostte veel pijn, die laatste ronden, maar ik dacht: die bronzen medaille laat ik me niet meer afpakken', zei ze. 'Ik moest alles geven, maar het was het waard.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden