Zelfs Krajicek heeft geen vat op vedetten

Toernooidirecteuren zijn overgeleverd aan de grillen van topspelers uit de ATP-Tour...

Een vrijdagmiddag achter de fax leerde Richard Krajicek dat ook hij als directeur van het tennistoernooi in Rotterdam geen garantie vormt voor het aantrekken van topspelers. Bij zijn aantreden in 2004 was het ‘Kraai-effect’ onmiskenbaar. Niet eerder leverde het evenement in sportpaleis Ahoy zo veel publiciteit op en met de Australiër Lleyton Hewitt kreeg de toernooibaas tevens de gewenste kampioen.

In 2005 werd het nog mooier voor de oud-Wimbledonkampioen, toen de beste tennisser van de wereld zijn naam wilde toevoegen aan de eregalerij van winnaars in Rotterdam. Dit jaar vertelde Federer al meteen na de finale van de Australian Open aan zijn tegenstander Gonzalez dat hij in februari wilde gaan skiën. In 2006 had Federer zich nog keurig afgemeld voor het toernooi, dit jaar schreef hij zich niet meer in.

Het eerbetoon van de topspelers aan Krajicek bleek betrekkelijk. In 2006 meldden zich liefst 13 spelers af voor ‘Rotterdam’. Dit jaar moest Krajicek al door zes namen een streep halen. Het curieuze gedrag van Marcos Baghdatis illustreerde hoe weinig invloed de toernooidirecties hebben op de vedetten.

Via diens manager kreeg Krajicek vrijdag te horen dat Baghdatis vanwege een polsblessure niet kon spelen in Rotterdam. De Cyprioot trad echter doodleuk aan voor zijn kwartfinale in Marseille. Baghdatis was zelfs zo geblesseerd dat hij pas zondag in de finale moest buigen voor de Fransman Simon.

In de Pro Tour van het tafeltennis zou Baghdatis er niet mee zijn weggekomen. Toen Li Jiao zich tijdens een toernooi voor haar halve finale terugtrok met een mysterieuze blessure en vervolgens een dag later voor haar toenmalige club Den Helder uitkwam, werd de Nederlandse Chinese voor een half jaar geschorst.

Dergelijke sancties zegt Etienne de Villiers, de nieuwe voorzitter van de spelersbond ATP, wel te overwegen. Maar op begrip van de toernooidirecties hoeft hij niet te rekenen. Iedereen zit immers achter dezelfde artiesten aan en wie het zonder Federer of Nadal moet stellen, geeft al bijna leiding aan een gedevalueerd evenement.

Vrijdag sprak Krajicek zijn afkeer uit over het gedrag van Baghdatis, zondag toonde hij begrip voor de finalist van de Australian Open in 2006, die zich eerder had ‘vergeten’ in te schrijven voor ‘Rotterdam’. De toernooiarts in Marseille had wel degelijk een polsblessure vastgesteld bij Baghdatis. Hij kon de finale slechts met pijnstillers spelen en zou de komende weken buitenspel staan.

De ironie wil dat een al afgeschreven speler optimaal profiteerde van het schimmenspel rond Baghdatis. In januari verklaarde Krajicek dat hij Martin Verkerk geen wildcard wilde geven als hij in Ahoy zijn rentree zou maken na tweeënhalf jaar blessureleed. Diep in zijn hart denkt hij er nog steeds zo over. Maar na het bedankje van Baghdatis en de vergeefse flirt met Nadal had Krajicek geen alternatieven meer.

Om zes uur kreeg Verkerk te horen dat de laatste wildcard naar de 17-jarige Thiemo de Bakker zou gaan. Een uur later kreeg Verkerk in Tampa alsnog een verlossend telefoontje. Hij mocht komen, al zag Krajicek visioenen van zichzelf bij zijn laatste optreden op het grastoernooi van Rosmalen.

Serveren op halve kracht omdat de schouder het na enkele games laat afweten; zo mag Verkerk zich niet presenteren aan het publiek. Voor sentimenten zijn immers geen plaats bij een toptoernooi leerde Krajicek al van zijn overleden voorganger Wim Buitendijk.

Buitendijk haalde zich ooit de woede op de hals van de voormalige bondscoach Franker met zijn opmerking dat Nederlandse deelnemers niet zaligmakend waren in Rotterdam. Krajicek denkt er net zo over. Een buitenlandse topspeler als Nadal is nu eenmaal commercieel interessanter dan een modale Nederlander.

Dat beeld zal pas worden bijgesteld wanneer talenten als Haase en De Bakker net als de huidige directeur in staat zijn het indoortoernooi te winnen. En dat kan nog jaren duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden