Zelfs Europese subtop is te sterk voor Ajax

In het najaar van 2010 ging Ajax in de Champions League kansloos onderuit tegen Real Madrid. Dat kon beter, nee, móest beter, vond Johan Cruijff. Hij riep op tot een revolutie. Terug naar de Europese top, dat was het doel.

Beeld reuters

Maar zie Ajax nu eens, vijf jaar later, op een koude donderdagavond in Amsterdam. Zelfs de Europese subtop is nog te sterk voor de Amsterdammers. Tegen Molde FK, de nummer 6 van Noorwegen, komt Ajax niet verder dan 1-1. Mokkend gaat het publiek naar huis. Dat was het dan dit seizoen, Ajax in Europa.

Is de revolutie van Cruijff voor niets geweest? Ja, ben je geneigd te zeggen, kijkend naar de resultaten. Op een enkel lichtpuntje na, speelde Ajax de afgelopen jaren op het Europese hoofdpodium een bijrol. Dit seizoen was de ploeg in de voorronde niet opgewassen tegen Rapid Wien. Het vervolg in de Europa League werd een sof.

Anderzijds: toen de revolutie begon had Ajax een negatief eigen vermogen. Nu zit er door de verkoop van zelf opgeleide spelers zo'n honderd miljoen euro in de clubkas. En wie weet hoeveel spelers a la Donny van de Beek nog waren doorgebroken als Cruijff verder zijn gang had kunnen gaan. Kortom, een eenduidig antwoord bestaat er niet.

De realiteit is dat je voor Europees topvoetbal nu in Eindhoven moet zijn. Het contrast tussen de twee clubs is groot. Bij PSV is het rustig in de top, er is overeenstemming over de te varen koers. Bij Ajax schreeuwt iedereen door elkaar en gaat het alleen maar over arbitragezaken en vertrekregelingen. Je zou de club iemand als Toon Gerbrands toewensen.

Maar ja, hij is geen ex-voetballer en heeft er dus geen verstand van. Ook een van de mislukkingen van het Plan Cruijff: de gedachte de oud-voetballers ook goede leidinggevenden zijn.

Beeld reuters
Beeld anp
Viktor Fischer na een gemiste kans. Beeld reuters

Onervaren

Sfeer, beleving; alles wat de wedstrijd van PSV dinsdag tegen CSKA Moskou wel had, ontbrak gisteren bij Ajax-Molde. Heus, ze probeerden er vooraf nog wat van te maken, de Ajax-fans met hun vlaggetjes. Maar het deed allemaal een beetje potsierlijk aan.

Zoveel viel er per slot van rekening niet te vieren in de Arena. Ajax was al nagenoeg uitgeschakeld voordat het gisteren tegen Molde begon. Alleen als de ploeg zelf zou winnen en Celtic zou stunten bij Fenerbahce kon Ajax de volgende ronde halen.

Ajax kwam nog wel op voorsprong toen Donny van de Beek zijn hoofd tegen een voorzet van Ricardo van Rhijn zette, maar een kwartier stond het alweer gelijk. Harmeet Singh, oud-Feyenoorder, schoot de bal achter Jasper Cillessen.

Heel even leek het nog spannend te worden, toen Celtic in Turkije op 1-1 kwam. Eén doelpunt van Celtic en één doelpunt van Ajax was genoeg om door te gaan. Maar het spel van de Amsterdammers miste vernuft en verrassing om door de verdediging van de Noren heen te breken. De Ajacieden bleven maar rondspelen. Een euvel waar de ploeg in de eredivisie juist net mee leek te hebben afgerekend, maar dat nu, op het Europese toneel, weer opspeelde.

'De halve finale halen', zei De Boer in augustus, over het doel van Ajax in de Europa League, nadat zijn ploeg in de Champions League was uitgeschakeld. Onervarenheid en gebrek aan routine brak Ajax op. Die routine is er wel, maar zit op de bank (Lasse Schöne) of op de tribune (John Heitinga). Waarom laatstgenoemde is gehaald, blijft een raadsel.

De Boer werd na afloop gevraagd of hij net als collega Cocu ook niet graag wat Zuid-Amerikanen in zijn selectie had gewild. Maar een speler van het kaliber Andrés Guardado werd niet gevonden, vertelde hij. 'Dan doe je het met je eigen jongens'.

Die 'jongens' bleken dus te licht voor de Europa League. Wie wil overwinteren, moet in elk geval zijn thuiswedstrijden winnen en buitenshuis ergens een puntje sprokkelen. Maar thuis tegen Celtic, Fenerbahce en Molde bleef Ajax steken op gelijke spelen. Uit bij Fenerbahce werd in de laatste minuut een gelijkspel weggegeven. De conclusie van De Boer: 'Met het mes tussen de tanden spelen, dat moeten we nog leren.'

Beeld epa
Beeld epa

Fenerbahce geplaatst

Fenerbahçe heeft zich donderdag in poule A van de Europa League, met ook Ajax, moeizaam geplaatst voor de volgende ronde. De Turkse ploeg, zonder de geblesseerde Robin van Persie, bleef op eigen veld maar net overeind tegen het al uitgeschakelde Celtic. Met tien man hield de thuisclub in de slotfase een gelijkspel vast: 1-1. Daardoor verzekerde de ploeg van trainer Vítor Pereira zich op eigen kracht van de tweede plaats achter groepswinnaar Molde FK, dat bij Ajax nog een punt pakte.

Fenerbahçe opende in de 39e minuut de score. Lazar Markovic strafte een blunder van doelman Craig Gordon simpel af (1-0). De Turkse voorsprong was verdiend. Met name Diego liet voor de rust de nodige kansen liggen namens Fenerbahçe. Na de pauze dupeerde de Braziliaan zijn ploeg met een domme rode kaart in de 67e minuut. Hij trapte onder de ogen van de arbiter naar een tegenstander.

Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden