Zelfs de starre handbalbond deelt in het Veronica-gevoel

Berooid en zonder sportief perspectief eindigde Blauw Wit vorig seizoen in de onderste gelederen van de ranglijst. Tijdens de vakantie druppelden al verhalen door van een krachtige revival en zaterdagavond werden de fans uit het Zuid-Limburgse kerkdorp Neerbeek op de eerste aanwijzingen getrakteerd....

Van onze handbalmedewerker

Han Busio

BEEK

Volendam, ondanks bekende gezichten nieuw in de hoogste afdeling, keerde met een forse teleurstelling terug naar het palingdorp: 31-22. Tachos Waalwijk opende het seizoen ongekend slecht. Het bezoekende E & O profiteerde van zijn dubbel zo grote arsenaal aan reservepersoneel en mocht daarna ongelimiteerd schieten: 23-37. Caesar Beek bood in Sittard net te weinig weerwerk tegen kampioen Sittardia (23-20) en Hellas Den Haag won met 32-26 van Swift Arnhem.

Volendam blufte zaterdagavond in Neerbeek via zijn voormalige Aalsmeerders Veerman, Ligthart en Mets: 0-3. De debutant ging in de aanvalsperioden beduidend handiger met de nieuwe regels om dan Blauw Wit, onder meer met de verandering dat voor een beginworp niet meer gewacht hoeft te worden tot de tegenstanders allemaal terug zijn op eigen helft.

Verdedigend greep Blauw Wit nauwelijks in; zo mocht Veerman bij herhaling vrij aanleggen. Toch was het juist deze Veerman die met een arrogant genomen en gemiste strafworp Blauw Wit wakker schudde. Via 3-6 danste de thuisploeg naar 9-6, vooral door de inbreng van nieuweling Storken.

Sittardia, E & O, Aalsmeer en V & L zullen dit jaar zeker niet buigen voor het nieuwe Blauw Wit, maar de vechtlust is in elk geval terug in Neerbeek. Nooit weggeweest is het ongekend luxe sponsorhome, dat Blauw Wit direct na het kampioenschap van 1988 liet bouwen. Zaterdagavond was dit hermetisch afgesloten zakencentrum weer volop bezet.

De truc? Trainer Guus Cantelberg verruilde zijn weinig succesvolle inbreng voor die van technisch directeur en reisde de afgelopen maanden stad en land af op zoek naar spelers en geldschieters. Dick Mastenbroek (ex-Oranje en ex-Sittardia) koos voor een plek onder de Neerbeekse lat en uit het verre buitenland hapten Carlsson (Noorwegen) en Lindhal (Zweden) toe. Het Feyenoord-imago van onverzettelijkheid bleef behouden door de komst van trainer Paul Coenen, in zijn eigen tijd het type handballer dat een voorkeur voor het verdedigende werk aan de dag legde.

De vervanging van Cantelberg door Coenen is overigens onderdeel van een opmerkelijk fenomeen: een nieuwe generatie handbaltrainers heeft de weg naar de topclubs gevonden. Bij V & L werd Pim Rietbroek uitgezwaaid door Wil Jacobs en bij Sittardia wordt van assistent-trainer Gino Smits verwacht dat hij komend seizoen de Zweed Johansson vervangt.

Handbalprovincie Limburg loopt met de verjonging evenwel niet voorop: bij Aalsmeer mocht Peter Tier blijven en bij E & O gaat Ryszard Malag eveneens zijn tweede seizoen draaien. Ook de ooit zo starre bond deelt in het Veronica-gevoel. Er werd geld vrijgemaakt voor survival-tochten in de Ardennen, beach-handbal in eigen land, kleurige magazines, een aparte wedstrijdenreeks voor talenten en bankzitters voorafgaande aan de eredivisiewedstrijden en, jawel, een nieuwe competitie-opzet.

De reguliere competitie gaat gevolgd worden door een volledige competitie tussen de beste vijf geklasseerde ploegen. Ten slotte strijden de beste twee om de titel in een 'best of five'. Eind mei 1998 is de opvolger van Sittardia bekend en dan zitten er bijna negen actieve maanden op. Een tijdsinvestering die maar één doel dient: ooit af te rekenen met het zure feit dat Nederland internationaal nooit met de grote jongens mocht meespelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden