Zelfs de B-finale kan 'n topper uit China niet halen

Nog altijd heeft de wereldzwembond FINA geen beslissing genomen over schorsingen in het dopingschandaal waarin de Chinese ploeg verwikkeld is geraakt, maar onderwijl hebben de Chinese zwemsters wél een besluit genomen tijdens de WK in Perth: beduidend langzamer zwemmen dan waartoe ze volgens de seizoenranglijsten in staat zijn, en niet...

Van onze verslaggever

PERTH

Op de tweede dag van het zwemprogramma faalden de Chinese zwemsters één voor één en de manier waarop dat gebeurde deed alle volgers van het internationale zwemcircuit duizelen van verbazing.

Klopten de opgegeven tijden van Chinese kampioenschappen in Shanghai wel? Zijn de Chinese zwemsters dusdanig geraakt door alle verwikkelingen rond schoolslagzwemster Yuan Yuan (verdacht van het smokkelen van groeihormonen) dat ze tot niets meer in staat zijn?

De manager van de Nederlandse zwemploeg, Ad Roskam, half schertsend, half serieus: 'Misschien krijgen ze wel een premie van staatswege als ze hier vooral niet hard zwemmen. Om zo alle verdachtmakingen de kop in te drukken. Is dat iets Taoistisch?'

Wonderlijk was het hoe dan ook, het optreden van de vier Chinese zwemsters die dinsdag dienden aan te treden. Alle vier stonden ze op de seizoenranglijsten bij de beste vier ter wereld genoteerd, maar noch Luna Wang en Ying Shan (200 meter vrije slag) noch Yi Zhang en Wei Wang (100 meter schoolslag) wisten zich voor de A-finale te kwalificeren.

Het bontst maakte vrijeslagzwemster Ying Shan het, een 18-jarige pupil van de bij het dopingschandaal betrokken en inmiddels naar China teruggekeerde coach Zhou Zhewen. In oktober zwom Shan nog onder de twee minuten, gisteren in West-Australië stond de klok eerst na 2.09,11 stil (32ste totaaltijd). Roskam: 'Dat noem ik geen slecht zwemmen meer, dat is iets bewusts.'

Zonder Chinese inbreng had olympisch kampioene Claudia Poll, Costa Rica's sportheldin, dinsdag amper tegenstand op de 200 vrij. Met haar winnende tijd van 1.58,90 bleef ze anderhalve seconde verwijderd van haar persoonlijke record en meer dan twee tellen van het wereldreord van de Duitse Franziska van Almsick.

Supertijden zijn tot dusverre toch al uitgebleven tijdens de WK. En ook de publieke belangstelling valt tegen en blijft ruim onder de verwachtingen. Het aan twaalfduizend toeschouwers plaats biedende stadion was gisteren wederom slechts voor de helft gevuld.

De relatief beste prestatie werd dinsdag door de Australische estafetteploeg op de 4200 vrije slag geleverd. Met een glansrol voor de pas 15-jarige debutant Ian Thorpe bleven de Aussies slechts een halve seconde boven het wereldrecord.

Minder euforisch konden de fans reageren op wat zich tijdens de 100 meter schoolslag voor vrouwen afspeelde. Weliswaar veroverde Helen Denman, geboren in Perth, de zilveren medaille, maar de lieveling van het publiek Samantha Riley, de tweevoudig wereldkampioene van 1994, viel buiten de prijzen.

De ongemeen spannende race deed zes zwemsters binnen 0,38 seconde van elkaar eindigen. De Amerikaanse Kristy Kowal greep verrassend de titel, olympisch kampioene en wereldrecordhoudster Penny Heyns uit Zuid-Afrika reikte niet verder dan de vijfde plaats. Riley, de veterane die vorige week namens alle WK-deelnemers de eed mocht afleggen, werd zesde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden