Zelfs buikgriep kan Jordan niet stoppen in duel om NBA-titel

Als Chicago Bulls er vanavond voor eigen publiek in slaagt het vijfde NBA-kampioenschap in zeven jaar tijd te veroveren, dan is dat grotendeels te danken aan Michael Jordan....

TIM OVERDIEK

Van onze medewerker

Tim Overdiek

NEW YORK

Het is een schier onmogelijke opgave voor Utah Jazz om vanavond in het hol van de leeuw de stand gelijk te trekken en een zevende wedstrijd (zondag) af te dwingen. In zijn illustere loopbaan heeft Jordan talrijke malen zijn superioriteit aangetoond, maar zijn heroïsch optreden woensdag kan als een van zijn meest memorabele hoogtepunten worden aangemerkt.

Utah Jazz was erin geslaagd om een, in Chicago opgelopen, 2-0 achterstand met twee overwinningen in de eigen arena ongedaan te maken. De derde wedstrijd voor eigen publiek verliep voorspoedig met een voorsprong van liefst zestien punten in de eerste helft. En de ploeg verkeerde in de wetenschap dat het grootste gevaar, Michael Jordan, niet in optimale staat verkeerde.

Jordan had de ochtendtraining overgeslagen en de hele dag op zijn hotelkamer doorgebracht, niet bij machte voedsel binnen te houden. Toch was hij er in de eerste helft in geslaagd 21 punten te scoren, waarmee werd voorkomen dat de Bulls in een hopeloze positie zouden geraken.

Uitgeput en uitgedroogd zwalkte Jordan in de tweede helft over het veld, en het was pijnlijk te zien hoe zijn ploeggenoten niet bij machte waren om het deels wegvallen van hun voornaamste troef te compenseren. Jordan speelde 44 minuten van de wedstrijd mee, waarvan de laatste tientallen seconden doorslaggevend waren.

Met nog 25 tellen te gaan, en een gelijke stand (85-85), ontving Pippen de bal. Beseffend dat Jordan op zijn laatste benen liep, schoten twee Jazz-verdedigers op Pippen af. Pippen bedacht zich geen moment en passte naar Jordan, die de cruciale drie punten scoorde en daarmee zijn totaal op 38 punten bracht.

Gestrubbel in de slotfase bracht de eindstand op 90-88 voor Chicago, dat Utah Jazz mentaal op het randje van knock-out heeft gebracht.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden