Zelfs afgemat is Caruana te sterk

Hij kwam naar de Grenke Classic om voor zijn plezier te spelen, maar liep weg met de winst

Fabiano Caruana Foto AP

Nadat hij in 2016 het kandidatentoernooi had gewonnen, was Sergey Karjakin zo uitgeput dat hij drie weken later besloot af te zien van deelname aan de Norway Chess tienkamp in Stavanger. Het werd hem niet in dank afgenomen door de Noorse organisatoren, die hadden gerekend op grote aandacht van de media voor de aanstaande uitdager van Magnus Carlsen. Even was Karjakin niet populair in Noorwegen, al maakte zijn onberispelijke gedrag tijdens de WK-match later alles weer goed.

Spelen voor het plezier

Ook Fabiano Caruana voelde na zijn triomf in de kandidatenstrijd in Berlijn dat veertien zware partijen hun tol hadden geëist. Toch nam hij na de prijsuitreiking de trein naar Karlsruhe, waar vier dagen later de eerste ronde begon van de Grenke Classic, een tienkamp met onder anderen Carlsen, Anand en Aronian.

Illusies over een mogelijk nieuw succes had hij niet, hij was van plan voor zijn plezier te spelen. Om energie te sparen nam hij zich voor weinig tijd te besteden aan voorbereiding en te vertrouwen op het in Berlijn verrichte werk.

Toch de beste

Nadat Caruana in de eerste ronde tegen Carlsen was ontsnapt aan een nederlaag, merkte hij dat ondanks zijn vermoeidheid de goede vorm intact was gebleven. Hij was slagvaardig als kansen zich aandienden en zijn verdedigingskunst liet hem niet in de steek, toen hij tegen Yifan Hou in een precair eindspel verzeilde. Na vier winstpartijen en vijf remises eindigde hij bovenaan, een punt voor Carlsen.

Opvallend gemakkelijk won Caruana met zwart van Maxime Vachier-Lagrave. Tegen zijn gewoonte in koos de Fransman een openingsvariant waarmee hij niet vertrouwd was.

Vachier Lagrave - Caruana (Karlsruhe/Baden-Baden 2018)

1. c4 e5 2. Pc3 Pf6 3. Pf3 Pc6 4. g3 Lb4 5. Lg2 0-0 6. 0-0 e4 7. Pg5 Lxc3 8. bxc3 Te8 9. Dc2

Alleen na 9. f3 mag wit hopen op voordeel.

9 ... d5 10. cxd5 Dxd5 11. d3 Lf5 12. Lf4 h6 13. Pxe4 Pxe4 14. Db2 b6 15. Tfd1

Een betere kans is 15. Lxc7 Tac8 16. Lf4, al heeft zwart na 16 ... Pa5 17. Tad1 Pc4 18. Db3 Dc5 19. dxe4 Lxe4 ruime compensatie.

15 ... Dc5 16. dxe4 Lxe4 17. Lf1 Te7 18. a4 Tae8 19. Tac1

Caruana rekende op 19. Db5 Dxb5 20. axb5 Pa5.

19 ... g5 20. Ld2 Df5 21. f3 Dc5+

22. Kh1

Gedwongen. Na 22. Kg2 volgt 22 ... Lxf3+! 23. exf3 (23. Kxf3 Dg1! 24. Db5 Te3+ 25. Lxe3 Txe3+ 26. Kg4 Dxh2) 23 ... Te2+ 24. Lxe2 Txe2+ 25. Kh1 Df2 en mat.

22 ... Ld5 23. Le1

Een mooi slot volgt na 23. c4: 23 ... Txe2 24. Lxe2 Txe2 25. Tf1 Lxf3+! 26. Txf3 Pe5 27. Tcf1 Dc6. Na de tekstzet wint zwart geruisloos.

23 ... Lc4 24. e4 Lxf1 25. Lf2 Dc4 26. Txf1 Dxa4 27. c4 Pe5 28. Ld4 g4 29. fxg4 Dd7 30. Dc3 c5 31. Lxe5 Txe5 32. Df3 Txe4 33. Tcd1 De6 34. g5 hxg5 35. Td5 g4 36. Dc3 Te5

Wit geeft op.

Meer over