Nieuws Comeback Zeilster Lobke Berkhout

Zeilster Lobke Berkhout keert terug om een heldin te worden

Oude rot in het zeilvak Lobke Berkhout maakt haar comeback in de sport, met als doel in 2020 de olympische regatta van Tokio te varen. ‘Goud halen vind ik een realistisch doel.’

Zeilster Lobke Berkhout. Beeld ANP Kippa

Ze is ‘nog net geen 40’, als zij erin slaagt om in 2020 de olympische regatta van Tokio te varen. ‘En ik heb nog geen enkele grijze haar’, lacht de gelauwerde zeilster Lobke Berkhout op de blije dag dat zij bekendmaakte terug te keren in het olympische zeilcircuit. Ze is moeder van een vijfjarige dochter, Belle, maar kon het verlangen naar de zee niet langer weerstaan.

De vijfvoudig wereldkampioen in de 470-jol wordt de bemanning van ­Afrodite Zegers, stuurvrouw met Griekse wortels die dit najaar brak met haar vaste partner Anneloes van Veen. Er was nog maar één kans voor Zegers, de nummer vier van Rio 2016, om het geplande doel van olympisch goud te halen, en dat was een uiterst ervaren bemanning – het woord ‘bevrouwing’ bestaat niet – te strikken.

Die trapezeartiest werd Lobke Berkhout die in oktober 2012, na het olympisch brons van Weymouth, koos voor een ander leven. ‘Ik was toen nieuwsgierig naar wat dat andere bestaan inhield. Ik werd moeder. Mijn deelname aan Expeditie ­Robinson maakte ook veel los. Maar ik bleef, ook door het sportmanagementbureau dat mijn man Dennis (van der Laan, red.) en ik hebben, altijd dicht bij de sport.’

Ze zeilde tussen de bedrijven door in ‘het big boat-circus’, als tacticus. Werd in 2014 nog wereldkampioen in de Swan45, voer North Sea Regatta’s. Kriebels waren er daarom nog altijd.

Olympisch goud

‘Toen Afro mij benaderde, heb ik best lang nagedacht. Ten slotte besloot ik: waarom niet? Het wordt een campagne van anderhalf jaar. Anderhalf jaar gas geven. Dat is in mijn huidige leven een behapbare periode. Vier jaar zou me echt te lang zijn geweest’, vertelt de Noord-Hollandse sportvrouw die in het verleden grote successen boekte met Marcelien de Koning (drie wereldtitels, olympisch zilver) en Lisa Westerhof (twee wereldtitels, olympisch brons).

De ambitieuze campagne voor Londen 2012 luidde destijds: ‘Bijna alles gewonnen wat er te winnen valt.’ Berkhout schiet in de lach. Zij mist, nog steeds, het olympisch goud in haar enorme prijzenkast. ‘Ja, eerst maar eens halen die Spelen, in de nationale selectiewedstrijd van 2019 tegen Mandy Mulder en Anneloes van Veen. Maar daaroverheen kijkend vind ik goud halen een realistisch doel.’

Haar uitleg: ‘De 470-klasse beleeft in Japan zijn laatste olympische competitie. Er is daarom niet heel veel vernieuwing in deze boot. De concurrenten ken ik nog uit mijn eigen tijd: de Britse Mills, de Japanse Ai Kondo, de Braziliaanse Oliveira. Als alles op zijn plek valt, is goud realistisch. Afro en ik hebben net drie dagen gevaren met elkaar. Dat ging echt top. Nu is het voor mij conditie opbouwen. Ik moet zeker niet te hard en te snel beginnen. Afgelopen maandag ging ik voor het eerst de gym in. Nu heb ik behoorlijke spierpijn.’

Dochter Belle gaat (regelmatig) mee op de reis die in januari in Miami begint. Moeder Lobke vertelt van het ene beslissende zetje dat ze op dat vlak meekreeg. ‘Ik zag deze zomer Sanne Keizer in Den Haag Europees kampioen beachvolleybal worden. Zij was zo trots op haar kinderen, dat die erbij konden zijn en dat feest mochten meemaken. Ik vind het mooi om Belle dat gevoel ook mee te geven. Je moeder als jouw heldin, hoe leuk is dat? Ze zong laatst het Wilhelmus mee, toen Epke Zonderland in Qatar wereldkampioen werd. We waren erbij. Zij was toen ook mee.’

Om het gesprek als de strenge opvoeder te beëindigen: ‘Nee, Belle, mamma is even aan het bellen met een meneer van de krant. Ik kom zo naar je toe.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.